Río Grijalva


Río Grijalva

Río Grijalva

Grijalva
Sumidero 6.jpg
El río Grijalva en el Cañón del Sumidero.
País que atraviesa Bandera de México México
Longitud 600 km
Altitud de la fuente 4.026 msnm
Altitud de la desembocadura n/d msnm
Caudal medio n/d m³/s
Superficie de la cuenca n/d km²
Cuenca hidrográfica n/d
Nacimiento n/d
Desembocadura Golfo de México
Ancho de la desembocadura n/d

El Grijalva, también conocido en sectores por los nombres locales de río Grande de Chiapas y río Mezcalapa es un río del sudeste de México, el segundo más caudaloso del país y el mayor productor de energía hidroeléctrica.

Este río está formado por dos ríos diferentes en su origen: el río Grijalva y el río Grande de Chiapas. El río Grijalva original nace en la Sierra Norte de Chiapas, atraviesa el estado de Tabasco de sur a norte, pasando a un costado de la ciudad de Huimanguillo, atraviesa la ciudad de Villahermosa y desemboca en el golfo de México en la barra de Frontera, municipio de Centla. Antes de la llegada de los españoles, los mayas llamaban a este río Rio Tabasco. El Río Grande de Chiapas nace en la Sierra de los Cuchumatanes en Guatemala, atraviesa la depresión central de Chiapas y entra hacia el norte a la llanura tabasqueña. En el siglo XVI el cauce principal del Río Grande en la llanura llevaba el nombre indígena de "Mazapa" que los marineros españoles llamaron "Dos Bocas", pues desembocaba, también en el golfo, en forma de dos bocas en la barra del mismo nombre, hoy municipio de Paraíso, Tabasco.

En el siglo XVII, hacia 1675, este tramo del río en la llanura tabasqueña fue desviado hacia el oriente para evitar que los piratas entraran a territorio tabasqueño, y de esta manera se unió al original río Grijalva, constituyéndose desde entonces en tributario del río Grijalva y formando una sola corriente con él.

El cauce principal por el que corría antes el Mazapa-Dos Bocas empezó a desecarse y por ello tomó el nombre de "Río Seco". Se sabe que desde el siglo XVIII esta nueva corriente formado por los dos ríos originalmente diferentes, tomó el nombre de río Mexcalapa y en la década de 1950, la Secretaría de Recursos Hidráulicos uniformó todo el sistema dándole el nombre oficial de río Grijalva-Mexcalapa. En la llanura tabasqueña, cuando vira al oriente, antes de unirse al Grijalva, la corriente se divide en dos grandes ríos: el Carrizal y el Río Viejo Mexcalapa, que circundan a la ciudad capital de Villahermosa, el primero por el norte y el segundo por el sur.

En su curso medio, en la depresión central de Chiapas, el Grijalva-Mexcalapa atraviesa el famoso Cañón del Sumidero.

Los primeros europeos en llegar al río Grijalva original fueron los integrantes de la tripulación del capitán Juan de Grijalva que en 1518 arribaron a su desembocadura y por ello lleva su nombre. Se dice que el marino Antón de Alaminos fue el primer europeo en verlo.

Antes de la llegada de los españoles, los indígenas mayas habitantes de la planicie tabasqueña, llamaban a este río Río Tabasco

El Grijalva-Mexcalapa riega las llanuras de Tabasco, tiene una longitud de 600 km. En su cauce medio, en el estado de Chiapas, se han construido las plantas hidroeléctricas más importantes del país que son, de oriente a poniente: la Presa de la Angostura o Belisario Domínguez, el mayor embalse de México, la Presa Chicoasén, que tiene la cortina más alta del país, la Presa Malpaso o Netzahualcóyotl y la Presa Peñitas.

En la última semana de octubre de 2007, las intensas lluvias provocaron que el embalse de las presas se incrementara a más de 1 m sobre su nivel crítico, lo cual, al desfogarse, generó la peor inundación de que se tiene noticia en la historia de la ciudad de Villahermosa y poblaciones aledañas, dejando a 1.000.000 de damnificados.

Referencias

Sobre la historia de estos ríos puedes consultar las obras de los autores siguientes: del siglo XVI Antonio Solís, Bernal Díaz del Castillo, del siglo XIX José Narciso Rovisrosa, del siglo XX Pedro A. González, Robert C. West, Norbert Psuty y B. G. Thom, Zaída Falcón de Gyves, Karl Helbig y Flora L. Salazar Ledesma.

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