Río Lozoya

Río Lozoya

Río Lozoya

Para otros usos de este término, véase Lozoya.
Lozoya
Río Lozoya a su paso por Buitrago.jpg
El río Lozoya, en el curso libre de su cuenca.
País que atraviesa Bandera de España España
Longitud 91 km
Altitud de la fuente 2.020 msnm
Altitud de la desembocadura 698 msnm
Caudal medio 9,94 m³/s
Superficie de la cuenca 1.265 km²
Cuenca hidrográfica Tajo
Nacimiento Macizo de Peñalara (Comunidad de Madrid)
Desembocadura Jarama
Ancho de la desembocadura 34 m
Las Presillas, área recreativa próxima a Rascafría.

El río Lozoya es un afluente del Jarama (éste, a su vez, lo es del Tajo), que atraviesa transversalmente la Comunidad de Madrid (España), en su parte septentrional, a lo largo del Valle del Lozoya.

Este río, que tiene su fuente en el Parque Natural de Peñalara (en la vertiente madrileña de la Sierra de Guadarrama), donde se encuentran las máximas cumbres de la región, es el principal abastecedor de agua potable de la provincia. Su agua está considerada como una de las de mayor calidad para el consumo humano de España.[1]

Es embalsado hasta en cinco ocasiones a lo largo de su curso, de 91 km. Su principal embalse, el de El Atazar, es también el de mayor capacidad de almacenamiento de agua de la región.

Su cuenca coincide con la comarca de la Sierra Norte, que tiene una superficie de 1.265 km². El río forma el Valle del Lozoya, el más extenso de toda la Sierra de Guadarrama, donde se encuentra el municipio de Lozoya, del que el río toma su nombre.

Contenido

Curso

En su tramo inicial, donde recoge las aguas de las lagunas de Peñalara (en el término municipal de Rascafría), el río recibe el nombre de Angostura. Empieza a ser identificado como Lozoya cuando se une a los arroyos de Cerradillas y Guarramillas. Por su izquierda, recibe al río Peñalara, que discurre por las antiguas morrenas del glaciar de Peñalara.

Las Cascadas del Purgatorio, cerca del nacimiento del río.
Cascada en el arroyo de La Angostura.

Su curso va de oeste a este, a diferencia de la mayoría de los ríos madrileños, que surcan la comunidad de norte a sur. El río atraviesa primero la fosa tectónica comprendida entre la sierra de la Cuerda Larga y los Montes Carpetanos, en la zona conocida como Valle Alto del Lozoya, donde pasa cerca de la Cartuja de Santa María de El Paular, en Rascafría. A esta altura se encuentra con el Puente del Perdón, cuyo aspecto actual data del siglo XVIII.

Se dirige después hacia Pinilla del Valle y Lozoya, donde es contenido por su primer gran embalse, el de Pinilla, al que también fluye el río Grande de Horcajo, que nace en Somosierra. Les siguen, más adelante, los embalses de Riosequillo, en el Valle Medio del Lozoya, y de Puentes Viejas, el primero de los tres construidos en el Valle Bajo. En la cola de este último embalse, se encuentra con Buitrago del Lozoya, cuyo recinto amurallado fue edificado en la Alta Edad Media, en uno de sus meandros. Se trata de la localidad más importante de todas por las que pasa el río.

Los embalses de El Villar y de El Atazar llegan poco después. A esta altura, recibe las aguas del río de la Puebla, llamado así por el municipio de Puebla de la Sierra. Siendo el embalse de El Atazar la principal fuente de abastecimiento de agua para consumo de Madrid, la preservación de la calidad de ésta es un objetivo prioritario que ha llevado a un estricto control de los usos del territorio en sus márgenes, incluyendo subvenciones a las poblaciones del entorno destinadas a limitar el impacto socioeconómico de las actividades productivas.

En su curso bajo, se encuentra con la vieja presa del Pontón de la Oliva, actualmente en desuso, la primera de las grandes ínfraestructuras de ingeniería hidráulica construidas en torno al Lozoya (fue proyectada en 1848 y sus obras comenzaron en 1851). El Lozoya tributa en el río Jarama, en las proximidades de Patones.

Importancia histórica

Puente del Perdón (siglo XVIII), en Rascafría.
Puente Viejo (siglo XIV), en Buitrago del Lozoya.

El Lozoya acogió las primeras obras de ingeniería hidráulica del Canal de Isabel II, a mediados del siglo XIX, dirigidas a garantizar el suministro de agua a la ciudad de Madrid, por entonces en plena expansión demográfica. Este río resulta fundamental en el abastecimiento de agua potable no sólo de la capital, sino de toda la Comunidad de Madrid.

Su cuenca acoge el 87% de los recursos hídricos de la región.[2] Presenta una capacidad de 589 hm³ y, en términos medios históricos, se responsabiliza del 50% del consumo total de la provincia,[3] muy por delante de las contribuciones de las cuencas de los ríos Guadarrama (132 hm³) y Manzanares (102 hm³), los siguientes más importantes en la provisión de agua potable. De hecho, el embalse de El Atazar es el de mayor capacidad de la región, con 425,3 hm³, casi cuatro veces más que el de Valmayor (124,4 hm³), sobre el río Aulencia, situado en segunda posición.

Además, el agua del Lozoya está considerada, por su calidad, una de las mejores de España, dados los materiales graníticos de su fuente y curso, que impiden la filtración de residuos. Un estudio realizado por la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU), en 1993, considera que es la de mayor calidad del país para el consumo humano.

Las construcciones hidráulicas de la cuenca del Lozoya también se utilizan para la producción de energía eléctrica. Las infraestructuras construidas en los siglos XIX y XX en la Sierra Norte tuvieron enormes consecuencias sobre el medio físico de la comarca. A pesar de su relevancia para el suministro de agua y electricidad de la Comunidad de Madrid, la zona apenas se ha visto compensada por este sistema productivo y se ha mantenido al margen del desarrollo económico de la región, con importantes problemas de despoblamiento. Es por ello por lo que la comarca es conocida popularmente como la Sierra Pobre.

El Lozoya y el Canal de Isabel II

El Canal de Isabel II, empresa pública que hoy gestiona los recursos hídricos de las diferentes cuencas de los ríos madrileños, surgió a iniciativa de la reina Isabel II, como un canal de unos 77 km, que unía el río Lozoya con la ciudad de Madrid (en concreto, con el depósito de la calle de Islas Filipinas). Su construcción fue aprobada por el Consejo de Ministros, presidido por Juan Bravo Murillo, en reunión del 18 de junio de 1851. El 11 de agosto del mismo año se puso la primera piedra de la presa del Pontón de la Oliva, el embalse captador del citado canal.

Las obras de este canal (también llamado Canal del Lozoya) fueron especialmente complicadas. Fueron ejecutadas por 2.000 trabajadores y 1.500 presos, quienes contaron como única ayuda con 400 bestias de carga y sus herramientas. Las obras duraron cinco años en los que se sucedieron los infortunios, como varias epidemias de cólera y fiebres que asolaron a los obreros que, además, tuvieron que hacer frente a frecuentes temporales y riadas.[4]

La llegada de las aguas del Lozoya a Madrid se produjo finalmente el 24 de junio de 1858, siete años después de su aprobación y dos después de la conclusión de las obras del canal. Se celebró un acto inaugural oficial en la calle ancha de San Bernardo, con la instalación de una fuente monumental, ampliamente festejado y aclamado por los madrileños. A partir de ese momento, el río Lozoya ponía a disposición de la villa de Madrid más de 200 litros de agua por habitante y día.

Las aguas del Lozoya

El río Lozoya en invierno, a su paso por Buitrago.

Las aguas del río Lozoya proceden del macizo de Peñalara, desde donde discurren a lo largo de la fosa tectónica intramontana de El Paular. A este origen granítico debe el que su agua sea muy blanda y de gran calidad, apreciada desde muy antiguo (antes de la llegada del Canal de Isabel II a Madrid se adquiría como medicinal).

La alimentación en este tramo del río, al igual que ocurre en el Jarama y otros de sus afluentes, es de origen pluvionival, recibiendo las mayores aportaciones en primavera y otoño. A este respecto es importante recordar la importancia de la cubierta vegetal en la retención y flujo de agua a través del suelo. En particular, los cervunales y piornales de las zonas altas desempeñan un importantísimo papel en la regulación de las aportaciones a los ríos.

La procedencia del río condiciona también el tipo de sedimentos que transporta: la alteración de granitos y gneises produce arenas de cuarzo al descomponerse el resto de minerales, por lo que será ese tipo de sedimento el característico de este río, como lo es también el del Manzanares (otro tributario del Jarama, que nace en la falda sur de Guarramillas, en el Ventisquero de la Condesa y atraviesa el macizo granítico de La Pedriza y el pedimento arcósico hasta Madrid).

En cambio, el Jarama procede de terrenos metamórficos, de donde acarrea cantos de cuarcita de hasta 25 cm. La presencia de este tipo de depósitos en el aluvial del Jarama le otorga su enorme interés económico como fuente de materiales (áridos) para la construcción.

La falla de Somosierra, con un salto del orden de los 1.500 metros, separa los terrenos graníticos y gneísicos al oeste (por los que discurren el Lozoya y el Manzanares), de las pizarras y cuarcitas al este (que forman la cuenca de drenaje del Jarama).

Curiosidades

  • El agua del río Lozoya tiene fama internacional. Incluso ha servido de inspiración a algunas obras literarias. Es el caso del vodevil teatral El agua del Lozoya, de Arnold y Bach, estrenado en 1923.
  • Frases hechas como agua del Lozoya, agua del Canal o agua de Madrid son utilizadas por los madrileños como garantía de calidad y buena salud.
  • A pesar de la fama del Lozoya, algunos refranes cuestionan el grado de conocimiento de este río. Así reza la expresión popular: el Lozoya lleva el agua y el Jarama la fama.

Referencias

Véase también

Enlaces externos

Commons

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