Robert Chambers

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Robert Chambers (1802-1871). Editor y escritor británico conocido por ser el autor de los Vestigios (Vestiges of the Natural History of Creation, 1844).

Los Vestigios

La defensa de Robert Chambers de la transformación de las especies puede resumirse en seis argumentos:[1]

  1. El comportamiento del hombre está sujeto a leyes naturales (estadísticas). Las leyes naturales rigen, por tanto, las entidades más lejanas y cercanas del universo.
  2. El registro fósil revela un rumbo hacia el progreso, desde los organismos más simples hasta el hombre. La evolución se ha efectuado a partir de un reducido número de estirpes originales que han seguido líneas filogenéticas paralelas.
  3. Existen evidencias de que la materia inorgánica puede convertirse en materia viva (generación espontánea), si bien las condiciones requeridas se produjeron sólo en los orígenes de la vida.
  4. Los animales y plantas se parecen habitualmente a sus progenitores, si bien, en algunas ocasiones, manifiestan diferencias importantes con respecto a éstos. Gracias a ello, la evolución ha seguido un progreso basado en modificaciones de importancia.
  5. El oxígeno y la luz parecen modificar el período de gestación. En tal caso, el organismo en desarrollo puede convertirse miembro de una nueva especie.
  6. La evolución siempre ha estado regida por la direccionalidad, teniendo como última meta la antropogénesis. La naturaleza ha operado, por tanto, de acuerdo con sus leyes, pero éstas han ejecutado un plan preexistente.

La recepción de los Vestigios

Como la de Lamarck, la obra de Chambers fue objeto de numerosas y virulentas críticas por parte de antitransformistas como Whewell, Herschel, Sedgwick, Thomas Huxley y Hugh Miller (Indications of the Creator, 1845; Footprints of the Creator, 1847; Testimony of the Rocks, 1856), que en lo esencial reproducían las que había sufrido Lamarck.

Entre las críticas científicas, el argumento más frecuente fue el de los criadores que no han conseguido producir ninguna especie nueva, mientras que desde la filosofía se señaló la ausencia de una vera causa (Herschel) que explicase la transformación de las especies.[2]

A Charles Darwin la obra de Chambers le pareció un tratado falto de rigor científico, si bien lo recibió con simpatía por la función social que podía cumplir, preparando el terreno para la aceptación del hecho de la evolución. Sociológicamente, la aparición de los Vestigios tendría una imprevista utilidad para Darwin: preparó a la opinión publica victoriana de cara a la futura aparición del transformismo científico, y permitió a Darwin anticipar las objeciones a que se iba a enfrentar.[3]

Referencias

  1. González Recio, José Luis, Teorías de la Vida, Ed. Síntesis. Madrid, 2004
  2. Ruse, p.149
  3. Ruse, p. 164
Obtenido de "Robert Chambers"

Wikimedia foundation. 2010.

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