Robert Fitz Roy


Robert Fitz Roy

Robert Fitz Roy

Robert FitzRoy

El vicealmirante Robert Fitz Roy (o Robert FitzRoy) (* Suffolk, Inglaterra; 5 de julio de 1805 – † 30 de abril de 1865), descendiente de Carlos II de Inglaterra, fue oficial de la Marina Real Británica. Se hizo célebre como capitán del HMS Beagle, el barco en el que Charles Darwin realizó su famoso viaje, y fue también un pionero en la meteorología, pues hizo de la predicción del clima una realidad. También fue hidrógrafo y, de 1842 a 1845, gobernador general de Nueva Zelanda.

Contenido

Primeros años

A los 14 años se graduó con distinción en el Royal Naval College de Portsmouth. Para 1824, y con 19 años ya era un oficial de la Marina Real Británica.

Primer viaje del Beagle

En 1829, durante la primera expedición hidrográfica de los buques de Su Majestad Adventure y Beagle a la América del Sur (1826-1830), comandada dicha expedición por el experto hidrógrafo y probado marino, el capitán Philip Parker King, R.N. (1793-1856), tras el suicidio del comandante Pringle Stokes se le confió el mando del HMS Beagle, un bergantín pequeño que haría historia por sus relevamientos hidrográficos en las costas australes de dicho continente.

Al retornar a Inglaterra, una vez terminada la primera expedición, llevó consigo a cuatro originarios canoeros fueguinos, a los que respectivamente había bautizado York Minster, Fuegia Basket, Boat Memory, y Jemmy Button -y a quienes tuvo oportunidad de presentar al rey Guillermo IV y a la Reina Adelaida-, con la intención de educarlos y devolverlos más tarde a su tierra, a fin de que contribuyeran a la civilización de sus congéneres y además al auxilio, en caso de necesidad, de los navegantes de la región del canal Beagle.

Segunda expedición del Beagle

En 1832 el Almirantazgo le confió el mando de la segunda expedición hidrográfica (1832-1836), en buena parte complementaria de la primera, regresando a Sudamérica al mando del HMS Beagle y contando entre los supernumerarios embarcados a tres de los fueguinos (Boat Memory había fallecido en Inglaterra) y al joven naturalista Charles Darwin, quien durante el viaje comenzó a esbozar su célebre teoría de la evolución.

Hacia 1841 ocupó un lugar en el Parlamento Británico, intervino promoviendo la recolección de información para una navegación más segura. En 1843 le fue ofrecido la Gobernación de Nueva Zelanda, pero no fue bien visto, al ser considerado como permisivo con la población aborigen maorí y con los asentamientos extranjeros que se instalaron allí. Dos años más tarde volvió a Londres.

La meteorología

Luego de ocupar diversos cargos y retirarse en 1850, se dedicó a las estadísticas meteorológicas en la Cámara de Comercio de Londres y posteriormente fundó un organismo que actualmente es la Oficina Meteorológica (la también llamada "Met Office").

Promovió la instalación de barómetros y otros dispositivos para el seguimiento estadístico y pronóstico y para 1861 dio el primer aviso de alerta por tormentas vía telegráfica a los medios de Londres.

Suicidio

Robert Fitz Roy se opuso a la teoría evolucionista de Darwin. Aunque se desconocen las causas, en 1865 se quitó la vida con una navaja. Se cree que se trataba de un mal psicológico familiar: el suicidio, ya que su tío se había quitado la vida y también uno de sus más importantes oficiales en el HMS Beagle.

Su legado

Su legado es innegable: fue uno de los capitanes más jóvenes y exitosos de la Royal Navy, un experto navegante en los mares más peligrosos e ilustre explorador e hidrógrafo, y se le considera el padre de la meteorología. Por antigüedad y méritos, alcanzó el grado de vicealmirante de la Marina Real Británica.

Sendos memoriales, donados con ocasión de su bicentenario (2005), recuerdan sus respectivos desembarcos en el Cabo de Hornos, el 19 de abril de 1830, y en la caleta de Wulaia, isla Navarino, el 23 de enero de 1833.


Reconocimiento

La localidad de Fitz Roy (Santa Cruz) y el Cerro Fitz Roy lo recuerdan.

Referencias

  • DARWIN, CHARLES, Capt. ROBERT FITZ-ROY and Capt. PHILIP PARKER KING. Narrative of the Surveying Voyages of His Majesty's Ships Adventure and Beagle, Between the Years 1826 and 1836, Describing Their Examination of the Southern Shores of South America, and the Beagle's Circumnavigation of the Globe. 3 volumes. London: Henry Colburn, 1839.
  • MARTINIC, MATEO. Historia de la Región Magallánica. 4 tomos. Punta Arenas, Ediciones de la Universidad de Magallanes, 2006.
  • GRIBBIN, JOHN and GRIBBIN, MARY. FitzRoy: The Remarkable Story of Darwin's Captain and the Invention of the Weather Forecast. Yale University Press, 2004.

Enlaces externos

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