Robert Wadlow

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Robert Wadlow

Robert Pershing Wadlow (22 de febrero de 1918 Alton Illinois15 de julio de 1940), según el Libro Guinness de los Récords fue el hombre más alto de la historia médica de la que existen evidencias irrefutables. Suele ser llamado Alton Giant (el gigante de Alton). Alcanzó una altura de 272 cm con un peso de 199 kg antes de fallecer. Su gran tamaño y su continuo crecimiento en edad adulta estaba provocado por un tumor en su glándula pituitaria. No dejó de crecer hasta su muerte.

Contenido

Su vida

Hijo de Harold Franklin y Addie (Johnson) Wadlow, nació con un peso de 3,80 kg y una estatura normal. Era el mayor de cinco hermanos, Helen Ione, Eugene Harold, Betty Jean y Harold Franklin II. Su crecimiento fue normal hasta los cuatro años. A esa edad empezó a llamar la atención su rápido crecimiento. A los 14 era ya el Boy Scout más alto del mundo con 224 cm, con un promedio de crecimiento de 4 pulgadas (10,16 cm) por año desde su nacimiento. A esa edad usaba calzado del número 25 estadounidense.

A los 18 usaba calzado del número 37 estadounidense (unos 49 cm) el cual le proporcionaban de forma gratuita.

En 1936 después de graduarse en la escuela Alton High, se inscribió en la universidad de Shurtleff con la intención de estudiar derecho. En 1937, había superado la mayor estatura registrada hasta el momento. A los veintiún años alcanzó su mayor peso, 223 kg; y sus manos medían 32,4 cm de la muñeca al dedo corazón.

Récords

Robert Wadlow tiene el récord de las manos más grandes, con una medida de 32,4 cm desde la muñeca a la punta del dedo medio y sus pies medían 47 cm de largo.

Tabla de crecimiento

Edad (años) Estatura (cm) Peso (kg)
5 163 48
8 183 77
9 189 82
10 199 96
11 200 -
12 210 -
14 226 137
15 234 161
16 240 170
17 248 cerca de 180
18 254 -
19 259 218
21 265 223
22 272 199

El final de su vida

Su tamaño comenzó a darle problemas. Necesitaba muletas para andar y había perdido sensibilidad en sus extremidades. El 27 de junio de 1940 (dieciocho días antes de su muerte) fue medido por los doctores Charles y Cyril MacBryde de la Universidad Washington en San Luis, dando una talla de 272 cm.

En esas fechas era una de las personas más populares de Estados Unidos, habiéndose popularizado en 1936 en su gira con el circo de los hermanos Ringling y su gira promocional en 1938 con la Interco. El continuó viajando y realizando apariciones públicas.

El 4 de julio de 1940 fue hospitalizado mientras participaba en el festival forestal nacional. Una mala pisada lastimó su tobillo, provocándole una ampolla e infección. Los médicos le realizaron una transfusión, pero su situación empeoró llevándole a su fallecimiento mientras dormía el 15 de julio de 1940.

Cerca de 40.000 personas acudieron a su funeral el 19 de julio. Le enterraron en un ataúd de media tonelada, que requirió 12 personas para llevarle a hombros. Se cree que la familia de Wadlow propuso la momificación de su cuerpo tras su fallecimiento.

Reconocimiento

En 1985 fue colocada una estatua de Wadlow a tamaño real realizada en bronce, en la escuela de odontología de la universidad meridional Edwardsville de Illinois. Es conocida cariñosamente como el gigante apacible.

El gigantismo, desorden que padecía Wadlow, normalmente aparece solo en las extremidades inferiores, de modo que en la mayoría de los casos la cabeza y el tronco tienen tamaños más o menos normales, mientras que las piernas tienen proporciones extremas. Es el caso contrario al enanismo, en el que las piernas son muy cortas, mientras que el resto del cuerpo está proporcionado.

Robert Wadlow tenía un tumor en la glándula pituitaria, que segregaba grandes cantidades de hormona de crecimiento provocando el gigantismo. La muerte en estos casos, es normalmente resultado de complicaciones de corazón debido a las grandes cantidades de sangre que necesitan ser bombeadas.

Véase también

  • Leonid Stadnyk, el hombre vivo más alto
  • Xi Shun, el hombre vivo más alto hasta el mes de agosto de 2007
  • Gul Mohammed, el hombre más pequeño de la historia según el Libro Guinness de los Récords

Referencias

Lectura adicional

  • The gentleman giant; biografía de Robert Pershing Wadlow. 1944. Frederic Fadner, assisted by Harold F. Wadlow. Boston, B. Humphries, Inc. (en inglés)
  • Looking back and up: At Robert Pershing Wadlow, the gentle giant. 1993. Sandra Hamilton. Alton Museum of History and Art. (en inglés)

Enlaces externos

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