Rolls-Royce


Rolls-Royce

Rolls-Royce

El «Espíritu del Éxtasis», símbolo de la marca
Rolls-Royce original de 1905.

Rolls-Royce es un grupo de compañías, todas derivadas de la compañía británica de automóviles y aeronáutica fundada por Henry Royce y Charles Stewart Rolls en 1906. Las compañías son:

  • Rolls-Royce plc, de lejos la más importante económicamente, es una empresa de ingeniería británica especializada en productos de turbina, particularmente motores de aviación, pero recientemente ha añadido propulsores marinos y sistemas energéticos a su catálogo, proveyendo un amplio rango de servicios y productos industriales civiles y militares.
  • Rolls-Royce Motor Cars Limited, un nuevo fabricante de automóviles de lujo, propiedad de BMW, que empezó las entregas de su único modelo, el Phantom, en enero de 2003.
  • Bentley Motors es la continuación de la división original de automóviles de Rolls-Royce. Desde 1998 la compañía ha sido propiedad del Grupo Volkswagen. Los coches Bentley y Rolls-Royce han compartido muchas similitudes mecánicas desde la absorción de 1931 de Bentley por Rolls-Royce, a menudo sólo diferenciándose en pequeños detalles como la parrilla del radiador. Desde 2003 a la compañía no se le ha vuelto a permitir construir coches llamados Rolls-Royce, la marca ha sido licenciada a BMW, en lugar de a Volkswagen.

Rolls-Royce tiene sobrenombres como, "Rolls", "Roller" o "Doble R", aunque en Derby (localidad donde se ubica la casa matriz de Rolls-Royce), la empresa es conocida como "Royces". El término "El Rolls-Royce de los x" es utilizado coloquialmente para describir algo que es lo mejor de su tipo. La empresa es muy estricta cuando se trata de defender el derecho de su nombre, en frases como ésta. Un notable ejemplo es la demanda que obligó a cancelar la producción del famoso Chevrolet Monte Carlo, debido a que en su eslogan publicitario nombraba la marca Rolls-Royce.

Silver Shadow II, en oro de 24 Kts (1979). Rolls fabricaba todo lo que fuera legal y se tuviese el dinero suficiente para pagarlo. Joya de incalculable valor, encargo de un petrolero de Oklahoma. Hoy pertenece a un coleccionista privado español.

Contenido

Historia

En 1884 Frederick Henry Royce comenzó con un negocio de mecánica y electricidad del automóvil y construyó su primer vehículo, un "Royce", en su factoría de Manchester en 1904. Conoció a Charles Stewart Rolls en el Hotel Midland en Manchester el 4 de mayo de ese mismo año, y acordaron que los coches fabricados por Royce, los comercilizaría exclusivamente Rolls-Royce. Incluyeron en su contrato una cláusula estipulando que los coches se llamarían "Rolls-Royce". La compañía se fundó el 15 de marzo de 1906, y se trasladó a Derby en 1908.

El Silver Ghost (1906-1925) fue el responsable de la buena reputación tan temprana de la compañía. Tenía un motor de seis cilindros y se fabricaron 6173 unidades. En 1921, la compañía abrió una fabrica en Springfield, Massachusetts, en los Estados Unidos para poder suministrar los vehículos dada su gran demanda, donde se fabricaron 1701 "Springfield Ghosts". Esta fabrica permaneció abierta durante diez años, cerrando en 1931. Este chasis fue usado como base para los primeros vehículos militares armados británicos, usados en ambas guerras mundiales.

En 1931, la compañía adquirió la marca Bentley, cuyas finanzas no pudieron superar la Gran Depresión. Desde entonces hasta el año 2002, los modelos de Bentley y Rolls-Royce fueron casi idénticos, diferenciados únicamente por las parrillas de los radiadores y mínimos detalles.

Motor de avión Rolls-Royce RB.199 que monta el cazabombardero PANAVIA Tornado.

La producción de automóviles Rolls-Royce y Bentley se trasladó a Crewe en 1946 y también Mulliner Park Ward, en Londres, en 1959 como fabricante de carrocerías, que previamente solo construía chasis, dejando las carrocerías a especialistas carroceros.

Debido a problemas financieros causados por el largo desarrollo del nuevo turborreactor RB211, después de varios créditos, la compañía fue nacionalizada por el gobierno en 1971. En 1973, el negocio de automóviles se separó de la marca como Rolls-Royce Motors. El negocio principal de motores de aviación y marina fue mantenido como empresa pública hasta 1987, que fue privatizado como Rolls-Royce plc, una de las muchas privatizaciones del gobierno Thatcher.

En 1980 Rolls-Royce Motor Cars fue adquirido por Vickers. Vickers decide deshacerse de la marca justo en el momento en el que la nostalgia se incorpora a las tendencias y crece fuertemente la demanda de modelos y marcas inspirados en el pasado. En 2002 Mercedes-Benz resucitó Maybach y Volkswagen lanzó su Volkswagen New Beetle. Los grandes de la industria se lanzaron a la caza de marcas como Maserati, Bugatti, Mini, Bentley o Rolls-Royce.

En 1998 Vickers decidió vender la marca de automóviles Rolls-Royce. El grupo Volkswagen hizo ofertas por la compañía, pero parecía que BMW, que ya suministraba motores y otros componentes para Rolls-Royce y Bentley, tenía mayores posibilidades. No obstante, la oferta de BMW de 340 millones de libras fue superada por Volkswagen por 430 millones de libras.

Esto estaba lejos del final de la historia, Rolls-Royce plc, la fábrica de motores de aviación, decidió que vendería las patentes y licencias del nombre y logotipo de Rolls-Royce a BMW, no a Volkswagen, que había adquirido los derechos de la mascota "Spirit of Ecstasy" y del diseño del radiador, BMW adquirió los derechos del nombre y logotipo "RR" por 40 millones de libras, ciertamente para muchos analistas la más valiosa propiedad de la marca, Volkswagen, declaró que ellos realmente solo querían la marca Bentley.

BMW y Volkswagen llegaron a un acuerdo. Desde 1998 a 2002 BMW, suministraría motores a Volkswagen y permitirían el uso del nombre, pero desde el 1 de enero de 2003, solo BMW podría usar la marca Rolls-Royce, y Volkswagen la marca Bentley. El Rolls-Royce Corniche Convertible, cesó su producción en 2002.

Modelos

Rolls-Royce (actuales)

  • Rolls Royce Phantom

Rolls-Royce (1904-1939)

  • 1904-1906 10 hp
  • 1905-1905 15 hp
  • 1905-1908 20 hp
  • 1905-1906 30 hp
  • 1905-1906 Legalimit
  • 1906-1925 40/50 Silver Ghost
  • 1922-1929 20 hp
  • 1925-1929 40/50 Phantom
  • 1929-1936 20/25
  • 1929-1935 Phantom II
  • 1936-1938 25/30
  • 1936-1939 Phantom III
  • 1939-1939 Wraith
  • 2003-Presente Phantom (sedan) — lanzado en enero de 2003 en el Salón Internacional del automóvil de Detroit, este es el primer modelo de Rolls-Royce Motor Cars Ltd., subsidiaria de BMW sin tener ninguna conexión con la anterior Rolls Royce Motor. El vehiculo tiene un motor V12 de 6.7L procedente de BMW, pero muchos otros componentes son únicos del coche. Muchas partes son fabricadas en el continente, salvo el ensamblaje e interiores llevados a cabo en la nueva fabrica en Goodwood cerca de Chichester, Sussex. Su precio empieza sobre los 400,000€.

La Colección Rolls Royce Phantom IV de Patrimonio Nacional de España

La colección de Phantom IV de Patrimonio Nacional - institución que administra los bienes del Estado asignados al servicio de la Corona - constituye uno de los mayores tesoros automovilísticos españoles. Las tres unidades que la componen, dos berlinas para cinco y siete pasajeros respectivamente y una versión convertible, fueron encargadas por el General Francisco Franco en 1948 para la Jefatura del Estado y llegaron a Madrid en 1952.

El origen de estas carrozas reales fue un regalo que quiso hacer la casa Rolls Royce en 1950 a la princesa Isabel de Inglaterra y a su esposo Felipe de Grecia, actuales soberanos británicos, por su aniversario de boda. Así nació el modelo Phantom IV, con un motor de 5.675 cm3, 8 cilindros, una potencia que la casa oculta pero estimada de 160 cv y capacidad para circular a 170 km por hora, del que solo se fabricaron 18 unidades.

Los primeros propietarios de los Rolls Royce "de reyes" fueron:

En España estos automóviles se encuentran bajo custodia de la Guardia Real en el Palacio Real de El Pardo en Madrid, y en ellos acuden los reyes a los actos de Estado más protocolarios y relevantes, como la apertura solemne por el rey de cada legislatura en el Congreso tras la celebración de las elecciones generales y la constitución del nuevo gobierno, así como el desfile y los actos de la Fiesta Nacional de España el 12 de octubre. La unidad convertible de la colección fue utilizada en las bodas de la Infanta Cristina y el Duque de Palma de Mallorca, Iñaki Urdangarín, y de los Príncipes Felipe y Letizia.

Aeronáuticos

  • 1935 1.100hp PV-12 (Private Venture 12)
  • 1936 1.030hp Merlin I (Desarrollo del PV-12)
  • 1938 1.030hp Merlin II
Corniche

Bentley (1933-1940)

  • 1933-1937 Bentley 3½ L
  • 1936-1939 Bentley 4¼ L
  • 1940-1940 Bentley 4¼ L Mk V
  • 1946-1951 Bentley 5 L Mk VI

Véase también

Enlaces externos

Commons

Obtenido de "Rolls-Royce"

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