Rómulo Augústulo

Rómulo Augústulo

Rómulo Augústulo

Rómulo Augústulo
Emperador de Occidente
RomulusAugustus.jpg
Tremisis de Rómulo Augústulo.
Reinado 31 de octubre de 475
4 de septiembre de 476
Nombre real Flavius Romulus Augustus
Nacimiento 461/463
Rávena
Fallecimiento Después de 476
Castellum Lucullanum
Predecesor Julio Nepote
Sucesor Caída del Imperio Romano de Occidente
Padre Flavio Orestes

Flavio Rómulo Augusto, nacido en el año 461/463 en Rávena, fue el último Emperador Romano de Occidente (475476). Curiosamente, este último emperador llevaba el nombre del fundador y primer rey de Roma, Rómulo, y del primer emperador, Augusto.

Era hijo del general de Atila Flavio Orestes, y fue ascendido a emperador por su padre, con el nombre de Rómulo Augusto, pero debido a su corta edad fue llamado Augústulo. Sin embargo, el emperador de Oriente Zenón no lo reconoció como tal. La presión de los hérulos reclamando las tierras en el centro de la península Itálica provocó la caída de Rómulo cuando contaba con tan sólo 15 años de edad. En su lugar, el general de los hérulos, Odoacro, reclamó el trono de Italia (476), confinando a Rómulo en Lucullanum, el Castel dell'Ovo, en la bahía de Nápoles. Su fecha de muerte es un verdadero misterio, ya que mientras se pierde todo rastro de él hacia el año 476, existen indicios y teorías que consideran su supervivencia hasta el año 511.

Su deposición generalmente se le considera como el fin del Imperio Romano, aunque la parte oriental del Imperio sobreviviera hasta 1453. Si bien Odoacro reclamó el trono de Italia, no estaba reclamando la toga púrpura ni la dignidad imperial, ya que envió las insignias imperiales a Constantinopla. Aquello fue la justificación legítima que tuvieron los emperadores de Bizancio para la reconquista del Imperio de Occidente.

Contenido

Su vida

El padre de Rómulo, Orestes, era un ciudadano romano, proveniente de la Pannonia, que había servido como jefe de personal a Atila el Huno y más tarde fue ascendiendo por las filas del ejército romano.[1] El futuro emperador fue llamado Rómulo en honor a su abuelo maternal, un noble de Nórico, y Augusto que era un cognomen común entonces. Muchos historiadores han destacado el hecho de que el último emperador occidental llevó los nombres del fundador de Roma y su primer emperador, pero esto parece ser sólo una anecdótica coincidencia.[2]

El apodo menospreciativo extensamente se conoce como Rómulo Augústulo, aunque él gobernara oficialmente como Rómulo Augusto. El sufijo latino -ulus es un diminutivo; de ahí, Augústulo literalmente quiere decir 'Pequeño Augusto', aunque 'pequeño' en el sentido de insignificante o sin importancia. Algunos escritores griegos aún llegaron a transformar su nombre sarcásticamente en Momylos, 'pequeña desgracia'.[3]

El Imperio Occidental (en púrpura) y el Imperio Oriental (en rosado) hacia 476

Orestes fue designado Magister militum por Julio Nepote en 475. Un poco después de su nombramiento, Orestes dirigió una rebelión el 28 de agosto de aquél año y capturó Rávena, la capital del Imperio Romano de Occidente desde 402. Nepote escapó a Dalmacia, donde su tío había gobernado un estado semiautónomo hacia 460.[4] Orestes, «por algún motivo secreto»[5] rechazó hacerse el emperador, e instaló a su hijo sobre el trono el 31 de octubre de 475.

El Imperio que ellos gobernaron era una sombra de lo que había sido alguna vez. La autoridad imperial se había retirado a las fronteras italianas y parte del sur de Galia,[6] y el Imperio Oriental trató a su colega occidental como un estado cliente: el Emperador Oriental León, que murió en 474, había designado a los emperadores occidentales Antemio y Julio Nepote. Por consiguiente, Constantinopla vio el golpe de estado de Orestes con serenidad, y ni Zenón, ni Basilisco, los dos generales que luchaban por hacerse con el trono oriental en el momento del ascenso de Rómulo, lo aceptó como autoridad legítima.[3]

La caída del Imperio Romano Occidental

Como el poder era controlado por su padre, Rómulo no tomó ninguna decisión y no construyó monumentos, aunque las monedas que llevan su nombre fueron acuñadas en Roma, Milán, Rávena, y la Galia.[3] Varios meses después de que Orestes asumiera el poder, una coalición de Hérulos, Esciros y mercenarios Turcilingi exigieron que se les diera un tercio de la tierra en Italia.[5] Cuando Orestes rechazó la exigencia, las tribus se rebelaron bajo el mando del cacique Esciro Odoacro. Orestes fue capturado cerca de Piacenza el 28 de agosto de 476 y fue rápidamente ejecutado.

Odoacro avanzó hacia Rávena, capturando la ciudad y al joven Emperador. Obligaron a Rómulo a abdicar al trono el 4 de septiembre de 476. Esta acción tradicionalmente es considerada como el final del Imperio Romano de Occidente, pero la deposición de Rómulo no causó ninguna interrupción significativa entonces. Roma ya había perdido su hegemonía sobre las provincias, los germanos dominaban los ejércitos «romanos» y hacía ya mucho tiempo que generales germanos como Odoacro eran los verdaderos poderes detrás del trono.[7] Italia sufrió más devastaciones en el siguiente siglo, cuando el Emperador Justiniano I reconquistó la zona.

Después de la abdicación de Rómulo Augusto, el Senado romano, Odoacro y Julio Nepote enviaron representantes al Emperador Romano Oriental Zenón. Odoacro presentó una solicitud para que se le otorgara la posición de Virrey en Italia.[7] [8] Julio Nepote solicitó su restauración en el trono. La solicitud de Odoacro fue aceptada con la condición de que él sería Virrey de Italia del legítimo Emperador de Occidente, Julio Nepote.[3] Las monedas que llevan el nombre de Nepote fueron acuñadas en Italia y en los dominios en Galia que estaban bajo el control de general romano Afranio Siagrio, hasta la muerte de Nepote en 480.[9]

El Reino de los Ostrogodos, que sucederá al Imperio Romano de Occidente. Para cuando Rómulo Augusto abdicó a su trono, la autoridad imperial no se extendía más allá de Italia.

Este emperador tenía 14 años cuando fue destronado por los Germanos en el 476.

Después de la abdicación

El destino final de Rómulo es desconocido. El Anónimo Valesiano escribió que Odoacro, «compadeciendo su juventud», perdonó la vida de Rómulo y se le concedió una pensión anual de seis mil solidus antes de enviarlo a vivir con parientes que tenía en la Campania.[3] [10] Jordanes y Marcellinus Comes, sin embargo dicen que Odoacro exilió a Rómulo a Campania, y no mencionan ninguna recompensa del rey germano.[3] [10]

Las fuentes realmente coinciden en que Rómulo estuvo confinado en Villa Lucullana (Castel dell'Ovo), un castillo antiguo construido en sus orígenes por la familia Escipión en la Campania.[10] Desde aquí, las historias contemporáneas se silencian. En la Historia de la Decadencia y caída del Imperio Romano, Edward Gibbon nota que los discípulos de San Severino de Nórico fueron invitados por una «señora napolitana» a traer su cuerpo al castillo en 488, «en el lugar de Augústulo, quien no más era probable».[11] El castillo hacia el año 500 fue convertido en un monasterio para cobijar los restos del santo.[10]

Casiodoro, entonces secretario de Teodorico el Grande, escribió una carta a «Rómulo» en 507 confirmando una pensión.[3] Thomas Hodgkin, un traductor de los trabajos de Casiodoro, escribió en 1886 que era «seguramente posible» que el Rómulo de la carta fuera la misma persona que el último emperador occidental. La carta emparejaría la descripción del golpe de Odoacro del Anónimo Valesiano, y Rómulo podría haber estado vivo a principios del siglo VI. En Europa de la Alta Edad Media, Roger Collins sugiere que Rómulo podría haber vivido en un retiro tranquilo hasta el año 510 más o menos. Pero Casiodoro no suministra ningún detalle sobre su correspondiente o el tamaño y la naturaleza de su pensión, y Jordanes, cuya historia del período abrevia un trabajo más temprano de Casiodoro, no hace ninguna mención de una pensión. La conexión entre el último emperador occidental y el «Rómulo» de esta carta es, a lo más, incierta.[12]

El último emperador: ¿Julio Nepote o Rómulo Augústulo?

Julio Nepote en un Tremisis de oro.

Como Augusto era un usurpador, Julio Nepote legalmente sostuvo el título de emperador cuando Odoacro asumió el poder. Unos han argumentado que Nepote, que gobernó en Dalmacia hasta su asesinato en 480, debería ser reconocido como el último Emperador Romano Occidental, notando que Odoacro acuñó monedas con el nombre de Nepote y no tomó el título imperial para él. Pero pocos de los contemporáneos de Nepote en Italia (Dalmacia y Galia siempre fueron leales a Nepote) estaban dispuestos a apoyar su causa después de que él escapara a esta provincia. Inmediatamente después del golpe de Odoacro, el Senado romano envió una carta a Zenón, diciendo que «la majestad de un monarca exclusivo es suficiente para penetrar y proteger, al mismo tiempo, tanto el Este como el Oeste».[8] Mientras Zenón le dijo al Senado que Nepote era su soberano legal, él no presionó mucho más el punto. El Emperador Oriental reconoció a Odoacro como el Patricio de Italia, y cuando éste le envió las insignias Imperiales a Constantinopla, Zenón las aceptó con gratitud.[2]

Rómulo Augústulo en la ficción

Rómulo Augústulo es el personaje principal de la obra teatral de Friedrich Dürrenmatt Romulus der Große (Rómulo el Grande), que gira alrededor de los días anteriores de la caída imperial de Rómulo.

Rómulo es también uno de los personajes en el libro de Valerio Massimo Manfredi, La última legión, convertida en película en 2007. En ésta obra de ficción, Rómulo sobrevive a su caída del poder y encuentra un nuevo destino extraño en Gran Bretaña. La novela une a Rómulo con las leyendas del Rey Arturo y Merlín.

En Marvel cómics, Rómulo Augusto se ha convertido en el inmortal supervillano Tyrannus, un enemigo ocasional del Increíble Hulk.


Precedido por:
Julio Nepote
Emperadores Romanos Sucedido por:
Caída del Imperio Romano de Occidente


Filmografía

Año Película Director Personaje
2007 La última legión Doug Lefler Thomas Sangster

Referencias

  1. Gibbon, Edward, Historia de la decadencia y caída del Imperio Romano, David Womersley, ed. London; Penguin Books, 1994. Vol. 3, p. 312
  2. a b Gibbon, p. 405
  3. a b c d e f g De Imperatoribus Romanis
  4. Gibbon, p. 391; p. 400
  5. a b Gibbon, p. 402
  6. Hollister, C. Warren, Medieval Europe: A Short History. New York; McGraw Hill, 1995, p. 32
  7. a b Norwich, 54
  8. a b Gibbon, p. 404
  9. «Iron Age Braumeisters of the Teutonic Forests». BeerAdvocate. Consultado el 2006-06-02.
  10. a b c d Gibbon, p. 406
  11. Gibbon, p. 407
  12. Cassiodorus, Variae, iii, 35.

Fuentes

Enlaces externos

Commons

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