San Luis (refugiados)


San Luis (refugiados)

San Luis (refugiados)

Pasajeros del San Luis a su llegada a La Habana

Los refugiados del San Luis o Los Peregrinos del San Luis

El San Luis fue un barco crucero alemán a bordo del cual 963 judíos alemanes dejaron la Alemania nazi durante el verano de 1939 con destino a La Habana, Cuba, esperando escapar del destino de los campos de concentración.

Contenido

El San Luis

El San Luis era un crucero de lujo destinado a los viajes trasatlánticos desde Alemania y que cubría la línea Habsburgo-América. Tenía capacidad para 400 pasajeros en primera clase y 500 en clase turista. En 1939 era capitaneado por el capitán Gustav Schroeder y contaba con una tripulación de 231 miembros.

Contexto histórico y razones del viaje

En 1939 los judíos alemanes eran ya perseguidos indiscriminadamente. Un año antes, en 1938, se había llevado a cabo la tristemente conocida Noche de los cristales rotos y numerosos judíos estaban siendo enviados a campos de concentración por las autoridades de la Alemania nazi.

Las autoridades alemanas dificultaban cada vez más la salida de los judíos del país. En este contexto el San Luis era para ellos la última oportunidad de escapar de una muerte segura. La mayoría de los judíos a los que les fue permitido embarcar eran personas de fortuna que habían renunciado a todos sus bienes y a todo cuanto tenían para poder escapar.

Para los nazis este viaje servía como propaganda a fin de mostrar al mundo que los judíos alemanes eran libres de ir donde quisieran, por ello excepcionalmente permitieron este viaje, a bordo del cual además viajaban espías que trabajaban para la (Abwehr) servicio de inteligencia alemán, encargados de reunir información una vez en La Habana concerniente a estado del ejército norteamericano.

El viaje a La Habana

El San Luis en la bahía de La Habana

Los pasajeros embarcaron el 13 de mayo de 1939, con dirección a La Habana, Cuba. Allí, la mayoría de ellos esperaban posteriormente llegar a los Estados Unidos, beneficiándose del sistema de cuotas de entrada de emigrantes vigente en la época.

Una media hora después de haber zarpado el capitán recibió órdenes de ir a toda marcha pues otros dos navíos, el Flandes y el Orduna, también enfilaban rumbo a Cuba cargados de refugiados.

El viaje se desarrolló en buenas condiciones. El capitán ordenó a su tripulación de tratar a los pasajeros con respeto, como era el caso en los viajes habituales del San Luis.

El 23 de mayo, ya cerca de las costas cubanas, el crucero recibeió un telegrama que informaba de un posible problema con las autoridades cubanas que aparentemente se negaban a dar asilo a todos los pasajeros. Rápidamente el capitán organizó un comité compuesto por pasajeros juristas y miembros de la tripulación para estudiar la situación y buscar una solución

El rechazo del asilo

En Cuba, ese mismo año de 1939 el gobierno había establecido un decreto ley (Decreto 55), que restringía el acceso a su territorio según el caso del solicitante de entrada, distinguiendo dos categorías, los turistas y los refugiados. Al contrario de los turistas, los refugiados necesitaban de una visa de entrada, además de pagar 500 dólares con el fin de demostrar que no iban a constituir una carga publica al estado cubano.

No obstante, había una falla pues no se definía claramente la diferencia entre un turista y un refugiado. El director de emigración de aquel entonces, Manuel Benítez, aprovechando esto vendía permisos de entrada. A fin de terminar con este trafico, el presidente de la República, Federico Laredo Brú, hizo aprobar un nuevo decreto (Decreto 937) por el cual quedan derogadas las visas dadas anteriormente. Como consecuencia, a los pasajeros del San Luis se les negó la entrada a Cuba a pesar de las visas ya otorgadas por la embajada de Cuba en Alemania.

Sin embargo, el escritor de origen judío Jaime Sarosky afirma que la verdadera razón de la negativa de entrada fue que las autoridades cubanas actuaron por presiones del Departamento de Estado norteamericano. Cordell Hull, titular de esa secretaría, pidió a La Habana que se les negara el derecho de asilo con el pretexto de que las cuotas para los potenciales emigrantes provenientes de Europa central estaban ya cubiertas en los Estados Unidos.

El regreso y el destino de los pasajeros

Después del rechazo de entrada en La Habana el capitán del San Luis buscando una nueva solución tomó rumbo a Florida y pidió un nuevo permiso de asilo a las autoridades estadounidenses. El presidente Franklin Delano Roosevelt intentó acoger a una parte de los pasajeros, pero nuevamente la oposición vehemente del secretario de estado, Cordell Hull, y los demócratas del sur lo impidieron llegando incluso a amenazar a Roosevelt con retirarle el apoyo en las elecciones de 1940 que se avecinaban.

El 4 de junio se prohibió al San Luis, que esperaba una respuesta anclado entre Florida y Cuba, la entrada en territorio norteamericano

El 5 de junio se hiz un intento desesperado, esta vez con Canadá, pero nuevamente reciben una respuesta negativa. Ante la imposibilidad de continuar buscando posibles huéspedes entre los países vecinos, la situación de casi amotinamiento, los intentos de suicidios entre los pasajeros, la falta de comida que ya se hacia sentir y otras agravantes el capitán Gustav Schroder tomó la decisión de regresar a Europa.

Durante el trayecto de regreso la American Jewish Joint Distribution Committe intentó buscar una solución entre los países europeos, Bélgica, Reino Unido, Francia, y los Países Bajos aceptaron repartirse por cuotas parte de los pasajeros. El San Luis llega a la ciudad de Amberes ciudad a partir de la cual los pasajeros fueron repartidos a su destino final.

De los más de 900 pasajeros a bordo del San Luis, sólo 240 pudieron sobrevivir al holocausto, el resto terminaron capturados por los nazis o murieron en los campos de concentración.

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