Scelidodon


Scelidodon
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Scelidodon
Rango temporal: Pleistoceno Inferior
Scelidotherium leptocephalum side.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Superorden: Xenarthra
Suborden: Folivora
Familia: Mylodontidae
Subfamilia: Scelidotherinae
Género: Scelidotherium
Owen, 1840
Nombre binomial
Scelidodon chiliense
Lydekker, 1886

Scelidotherium o Scelidodon es un género extinto de perezosos gigantes del Pleistoceno Inferior.

Las primeras descripciones fueron realizadas por Charles Darwin en Bahía Blanca, Sudamérica en su viaje del Beagle. Basados en cráneos, vértebras y costillas Richard Owen lo dedujo como un animal pesado de marcha lenta. Poseía una cabeza relativamente pequeña y enormes garras.

Descubrimientos posteriores han logrado reconstruir por completo al animal y determinar su enorme tamaño comparable con el Mylodon.

Morfología

El género Scelidodon posee un cráneo pequeño,alargado, estrecho y bajo; con las mandíbulas alargadas, pero con los premaxilares más cortos. Sus dientes, en la superficie masticoria, son elípticos o levemente triangulares, con la serie dentada paralela y continua, siendo las superiores como las inferiores casi del mismo tamaño, lo que denota su dieta herbívora, consumiendo arbustos, hojas y raíces. Su cuerpo es masivo y cubierto de un grueso pelaje. Midió unos 2.5 metros de largo por 1 metro de altura, con un peso cercano a la tonelada. Sus extremidades posteriores son largas y robustas, las anteriores son mas cortas, terminando ambas en fuertes garras curvadas hacia el interior, por lo que se desplazaba sobre el dorso de sus manos y pies. Podía incorporarse sobre sus extremidades traseras. Su cola es gruesa, permitiendo al cuerpo permanecer vertical. Su existencia se remonta al Pleistoceno Superior (edad Lujanense).

Referencias

  • Libro Megabestias en Chile y otros vertebrados del Cenozoico Juan Castillo Cornejo.
  • Libro Animal Cosar Editores.

Véase también


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