Sierra Madre Occidental


Sierra Madre Occidental
Sierra Madre Occidental
Sierra Madres of Mexiko.jpg
Localización de las principales cadenas montañosas de México
País(es) Bandera de México México Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Continente América del Norte
Longitud 1.500 km (N-S)
Orientación N-S
Cumbres Cerro Mohinora Mesa del Campanero
Máx. cota 3.250 m

La Sierra Madre Occidental es una cadena montañosa que abarca todo el oeste mexicano y el extremo suroccidental de los Estados Unidos.[1] En sus 1500 km de largo recorre Arizona, parte de Sonora, Chihuahua, Sinaloa, Durango, Zacatecas, Aguascalientes, Nayarit, y Jalisco, lugar donde se une al Eje Volcánico Transversal de México. Ella cubre 289 000 km² y ocupa la sexta parte del territorio mexicano. Su punto más alto es el Cerro Gordo en Durango, su anchura en promedio es de 150 km, con alturas de hasta 3000 metros sobre el nivel del mar.[2]


Contenido

Geología

Sierra madre mountains by mexikids.jpg

Desde el punto de vista geológico, no es una sierra, sino una meseta, surcada por numerosos cañones que dan la apariencia de sierra. A partir del volcanismo se depositaron capas de materiales ígneos, como cenizas, gravas y derrames volcánicos, de composición riolítica (rocosa), formando una gigantesca meseta. La integran siete barrancas; las más espectaculares son la Barranca del Cobre y la Barranca de Urique —que desciende hasta los 1879 m de altura—, surcadas por grandes ríos, entre ellos el Conchos que irriga gran parte del estado de Chihuahua.

El terreno es abruptamente escarpado en varias regiones, lo que hace que las variaciones de temperatura sean extremas. En la cima de las barrancas, el clima es frío (llegando en invierno a los -20 °C y en verano a los 20 °C de promedio), y en el valle templado o cálido (en invierno 10 °C de promedio, alcanzando los 40 °C en verano).

Biología

Paisaje de la Sierra Madre Occidental.
Barranca de Huentitán en Jalisco, es el comienzo de la Sierra Madre Occidental.

La Sierra Madre Occidental es el pulmón de la zona norte de México; cubierta por grandes bosques de pinos , encinas y oyamel (abies religiosa y abies procera), en los últimos años ha sufrido un grave deterioro. La cadena alberga numerosas especies endémicas, con una amplia variedad de flora y fauna. Según el Biodiversity Management of the Madrean Archipelago Report de 1994, hasta esa fecha la Sierra Madre Occidental contaba con más de siete mil especies de plantas, de las cuales cuatro mil eran endémicas. Mientras que otras zonas boscosas del mundo cuentan sólo con cuatro o cinco especies de pinos en cada ecosistema, en la Sierra Madre Occidental se encuentran quince diferentes, más unas 25 de encinas. Sin embargo, la tala forestal inmoderada de los últimos 120 años ha deteriorado considerablemente el ecosistema, acabando con numerosas especies y poniendo a otras al borde de la extinción. Estudios realizados por J. Martjan Lammertink, Jorge A. Rojas Tomé, Federico M. Casillas Orona y Roger L. Otto permitieron determinar que prácticamente todo el bosque de la Sierra Madre Occidental ha sido sometido a programas de aprovechamiento forestal.

En la Sierra existen cuando menos 517 especies de fauna: 290 de aves, 70 de mamíferos, 87 de reptiles, 20 de anfibios y 50 de peces. Entre los mamíferos sobresalen la ardilla, el zorrillo, varias especies de murciélagos, el coyote, el guajolote salvaje, el armadillo, el venado cola blanca, la comadreja, el jabalí, el tejón, el puma, el jaguar, el ocelote y el gato montés. Aunque están en peligro de extinción, todavía existen en lo más recóndito de la Tarahumara el puma, y el oso negro.

De las aves, 24 especies son endémicas. 10 están en peligro de extinción; entre ellas, la guacamaya verde, la cotorra serrana, la coa, el águila real y el halcón peregrino. Ciertos estudios incluyen también al trogón orejón, el búho manchado y la chara pinta entre las aves en peligro de extinción.

De los reptiles, 22 especies son endémicos y de los anfibios doce tienen ese carácter. Entre los peces de agua dulce, algunos comestibles, destacan la trucha arco iris, Eleotris picta, la Cichlasoma beani y peces de la familia poeciliidae y Eleotridae.

Vegetación de las tres zonas en la sierra

Paisaje de la Sierra Madre Occidental en Nayarit
Creel es una urbanización en la Sierra Madre Occidental.

Cañón de Chínipas

Vegetación Potencial
Bosque de coníferas y encinos (21,82%), bosque tropical caducifolio (78,17%)
Temperatura media anual
Templada (12,78%), cálida (32,64%), semicálida (54,56%)
Precipitación
800 a 1200 mm (7,42%), 600 a 800 mm (92,57%)
Humedad
Húmeda (12,75%), semiárida (12,75%), subhúmeda (54,58%)
Superficie
57 017 hectáreas
Características
Esta cuenca presenta un excelente estado de conservación en su área riparia, selva y bosques de las laderas. Tiene un considerable número de nuevos taxa. Presenta también especies como la nutria.
Problemática
Hasta el momento la situación es estable, pero los proyectos turísticos pueden cambiar la situación.

Alta Tarahumara

El río Santiago a su paso por los límites del estado de Nayarit y Jalisco; a un lado, la Sierra Madre Occidental.
Vegetación Potencial
Bosque de confieras y encinos (100%)
Temperatura media anual
Cálida (4,92%), templada (64,41%)
Precipitación
400 a 600 mm (16,99%), 600 a 800 mm (83%)
Humedad
Semiárida (6,81%), subhúmeda (23,81%)

Véase también

Referencias

  1. Worldwildlife.com. «Sierra Madre Occidental pine-oak forests» (en inglés). Consultado el 31 de agosto de 2008.
  2. Elbalero.gob.mx. «Atlas de México» (en inglés). Consultado el 31 de agosto de 2008.

Enlaces externos


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