Artemisia vulgaris


Artemisia vulgaris
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Altamisa
ArtemisiaVulgaris.jpg
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Asterales
Familia: Asteraceae
Subfamilia: Asteroideae
Tribu: Anthemideae
Subtribu: Artemisiinae
Género: Artemisia
Especie: A. vulgaris
Nombre binomial
Artemisia vulgaris
L.

Artemisia vulgaris (altamisa, hierba de San Juan) es una de las varias spp. del género artemisia. Ocasionalmente llamada artemega, ceñidor, yuyo crisantemo y madra.

Contenido

Distribución y hábitat

Es nativa de áreas templadas de Europa, Asia, norte de África, está en Norteamérica donde es una maleza. Crece muy bien en suelos nitrogenados, en especial enmalezados y no cultivados.

Esta artemisia es ligeramente diferente a otras spp. pero todas tienen los mismos aceites. Con artemisia absinthium comparten los mismos principios tóxicos.

Descripción

Es una planta perennifolia herbácea de 1 a 2 m (raramente 2,5 m), con raíces leñosas. Las hojas de 5 a 20 cm de long., verde muy oscuras, pinnadas, con pelos blancos densos tomentosos en el envés. El tallo erecto tiene un tinte rojo purpúreo. Flores pequeñas (5 mm de long.) son radialmente simétricas con muchos pétalos amarillos o rojo oscuras. Tiene numerosos y angostos capítulos (cabezas florales) se abren en panículas racimosas. Florece de julio a septiembre en el hemisferio boreal.

Un número de spp. de Lepidoptera comen sus hojas y flores.

Etimología

Su nombre es en honor a Artemisia II, hermana y mujer de Mausolo, rey de la Caria, 353-352 a. C., que reinó después de la muerte del soberano. En su homenaje se erigió un mausoleo, una de las siete maravillas del mundo. Experta en botánica y en medicina.

Propiedades

Las propiedades medicinales de la artemisia vulgaris o hierba de San Juan, como también es conocida, fueron descubiertas por las poblaciones de las zonas semiáridas y templadas, donde crecen espontáneamente. En el texto griego de Dioscórides, la altamisa se cita como remedio contra los gusanos internos. Los indios de Nuevo Méjico a Colombia utilizan variedades análogas para curar bronquitis y resfriados. Todavía los chinos introducen hoy en la nariz una hoja de altamisa envuelta para parar el epistaxis o hemorragia nasal.

En el viejo folclore germánico muggiwurti significa "planta de las moscas", haciendo referencia a su uso desde ancianos tiempos para repeler insectos.[1]

Especies relacionadas

Artemisia vulgaris.

Hay otras spp. del género Artemisia:

  • Artemisia douglasiana Bess. – altamisa Douglas
  • Artemisia glacialis (Herb. & Moscoso ex Bess.) Bourg. ex Willk. & Lange – altamisa alpina
  • Artemisia norvegica Fr. – altamisa noruega
  • Artemisia stelleriana Bess. – altamisa nana
  • Artemisia verlotiorum Lamotte – altamisa china

La altamisa china (A. verlotiorum) a veces se confunde con A. vulgaris. Tiene capítulos oblongos rojizos a pardos, tallos verdes menos coloreados y hojas más anchas. Y una fragancia más fuerte y agradable que A. vulgaris (cuyo aroma es muy suave). Florece muy tarde en el verano, y se reproduce por estolones, formando apretadas matas. La altamisa china y vulgaris comparten iguales hábitats y son muy comunes.

Usos

Ilustración del s. XIX.

La altamisa tiene tujona, que es tóxica. Embarazadas, en particular, deben evitar consumir altamisa. Actualmente se la usa poco por su toxicidad, pero es recordada por su uso culinario, medicina herbal, y hierba para fumar.

Alimento

Hojas y capullos, bien picados antes de la floración de julio, se usaban para un agente saborizador amargo para carne grasa y pescado. En Alemania, se usaba para pavos, especialmente para los engordados para Navidad.

Se la usaba en Corea y en el Japón para tortas de arroz festivas, dándoles un color verdoso.

En la Edad Media la altamisa era parte de la mezcla de hierbas gruit, para dar sabor a la cerveza antes de la introducción del lúpulo.

Medicina herbal

La planta tiene aceites volátiles (cineola, o aceite de altamisa, tujona), flavonoides, triterpenos, derivados de la cumarina. Masticando hojas se ayuda a la fatiga y estimula el sistema nervioso. Se lo usa como antihelmíntico, aunque es más fuerte Artemisia absinthium.

En la medicina tradicional china pulverizado, tostado, y recompuesto en una forma llamada moxa. La moxibustión de altamisa incrementa el posicionamiento cefálico de fetos que venían de nalgas antes del tratamiento. Como causa contracciones uterinas, se lo ha usado para causar abortos. En medicina asiática tradicional es método de corregir presentación de nalgas del neonato. Y al método se lo llama moxibustión. Un estudio de 260 chinas de 33 semanas de embarazo mostró posición cefálica a las dos semanas de tratamiento en el 75 % de los fetos de las pacientes tratadas con moxibustión, comparado con el 48% del grupo control.[2] También mostró que con acupuntura más moxibustión había menor alteración de ritmos cardíacos al incrementarse el movimiento fetal.[3] Dos recientes estudios de pacientes italianas produjeron resultados incompletos. En el 1º, con 226 pacientes, hubo presentación de cabeza en el 54 % de las tratadas entre 33 y 35 semanas con acupuntura y moxibustión, vs. 37 % del grupo control.[4] El 2º se interrumpió prematuramente debido a ceses de numerosos tratamientos.[5]

Folclore y brujerías

En la Edad Media, la altamisa se usaba como hierba protectora mágica. También para repeler insectos, especialmente mariposas, de jardines. Y en épocas más remotas como remedio contra la fatiga y proteger a viajantes contra malos espíritus y animales salvajes. Los soldados romanos se lo ponían dentro de sus sandalias para proteger sus pies de la fatiga.

Mucho uso en brujerías, era porque se decía que inducía sueños lúcidos y viajes astrales. Fumar, o consumir de la planta, o con una tintura, antes de dormir, incrementaría la intensidad del sueño, el nivel de control, y ayudar a recordarlos al despertar. Más seguro, una mata de altamisa seca debajo de la almohada cumplía el mismo efecto.

Incompatibilidades con medicamentos

Existen medicamentos con los que esta planta interactura de manera negativa. Como en el caso del Almobran para el tratamiento de la migraña, y de algunos medicamentos para el tratamiento del sida.

Fumado

La altamisa tiene un olor aromático. La gente pobre la usaba, a veces mezclado con otras hierbas, como sustituto de tabaco. Se lo ha fumado mezclado o substituyendo a la marihuana, porque genera sueños evocativos en estado de conciencia.[6]

Nombre común

  • Castellano: absintio, altamisa, anastasia, artamisa, artamisia, artemega, artemisa, artemisa común, artemisa vulgar, artemisia, ceñidor, escobilla parda, flor de santos, hierba del caminante, hierba de San Juan, madra, madre yerba, madrona, manzanillón, santolina, tomaraja, tomarajas, yerba de San Juan.[7]

Referencias

  1. Lust, J. (2005) "The Herb Book" p.604
  2. Cardini, F., and W. X. Huang. JAMA 280(18): 1580-1584, November 1998
  3. Neri, I., et al. Journal of the Society for Gynecological Investigation 9(3): 158-162, May-June 2002
  4. Neri, I., et al. Journal of Maternal-Fetal and Neonatal Medicine 15(4): 247-252
  5. Cardini, F., et al. BJOG 112(6): 743-747, June 2005
  6. Patent for alternative cigarette
  7. «Artemisia vulgaris». Real Jardín Botánico: Proyecto Anthos. Consultado el 27 de noviembre de 2009.

Enlaces externos


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