Simulador de vuelo


Simulador de vuelo
Simulador de movimiento TL39 3-Do ubicado en la Universidad de MAI, Moscú.

Un simulador de vuelo es un sistema que intenta replicar, o simular, la experiencia de volar una aeronave de la forma más precisa y realista posible. Los diferentes tipos de simuladores de vuelo van desde videojuegos hasta réplicas de cabinas en tamaño real montadas en accionadores hidráulicos (o electromecánicos), controlados por sistemas modernos computarizados.

Los simuladores de vuelo son muy utilizados para el entrenamiento de pilotos en la industria de la aviación, el entrenamiento de pilotos militares, simulación de desastres o fallas en vuelo y desarrollo de aeronaves.

Contenido

Historia

Debido a que los vuelos reales son peligrosos para pilotos sin un entrenamiento previo, desde los primeros días de la aviación, diversos esquemas fueron usados para que los pilotos pudieran sentir la sensación de volar sin ser realmente aerotransportados. Por ejemplo el "Sander Teacher" fue un aeroplano completo montado en una articulación universal que era orientado hacia el viento con capacidad de girar y de inclinarse libremente. Otro simulador de vuelo de los primeros días fue desarrollado en 1910 a partir de un barril montado en un marco.

Un buen número de dispositivos electromecánicos fueron probados durante la Primera Guerra Mundial y posteriormente. El más conocido es el "Link Trainer", el que en 1930 sólo simulaba movimientos mecánicos, aunque posteriormente se le incluyeron instrumentos de control y fue utilizado por algunos países durante la Segunda Guerra Mundial e incluso después.

El "Celestial Navigation Trainer" de 1941 fue una enorme estructura de 13,7 metros capaz de acomodar en su interior una tripulación entera de un bombardero para aprender como volar en misiones nocturnas. En 1940 las computadoras analógicas fueron usadas para resolver las ecuaciones de vuelo, dando lugar a los primeros simuladores electrónicos.

En 1948, Curtiss-Wright desarrolló un simulador para el Stratocruiser de Pan American, el primer simulador de vuelo completo utilizado por una aerolínea. Aunque no se había simulado movimiento ni vistas exteriores, la cabina entera y sus instrumentos funcionaban de forma que la tripulación lo encontró muy efectivo. A partir de ese momento los sistemas de movimiento llegaron y se instalaron a finales de los años 50.

Los primeros sistemas "full motion" solían simular el terreno usando un modelo de terreno y haciendo elevar una cámara sobre él con la misma posición en la cual se supone que debía estar la aeronave. El resultado eran imágenes proyectadas en un televisor. Naturalmente el área simulada era muy pequeña y habitualmente se limitaba a los alrededores del aeropuerto. Un sistema similar que utilizaron los militares para simular bombardeos. El uso de computadoras digitales para la simulación de vuelo empezó en los años 60.

En 1954 General Precision Inc., posteriormente parte de Singer Corporation, desarrolló un simulador con movimiento el cual contenía una cabina dentro de un marco metálico. Este simulador proporcionaba 3 grados de cabeceo, balanceo y alabeo, pero en 1964 mejoró y aparecieron versiones más compactas que incrementaban a 10 grados. En 1969 fueron desarrollados simuladores de aerolínea con actuadores hidráulicos controlando cada eje de movimiento. Los simuladores empezaron a ser construidos con seis ejes de movimiento (cabeceo, balanceo y alabeo para los movimientos angulares y movimientos horizontales, verticales y laterales). A partir de 1977, los simuladores de aerolínea empezaron a adoptar las nuevas cabinas en donde los computadores estaban instalados en el interior de éstas.

A partir de este momento los mayores avances se realizaron en tecnologías de visualización. En 1972 Singer desarrolló una lente policromada utilizando un espejo esférico que proyectaba las vistas del exterior de la cabina. Esto mejoró sustancialmente la sensación de vuelo. Sin embargo solamente ofrecía un campo de visión de 28 grados. En 1976 se introdujeron las imágenes enfocadas. Hacia los 80 las imágenes proyectadas de alta definición se convirtieron en el estándar de los simuladores de aerolínea.

Simuladores modernos

Simulador de vuelos de la Patrulla Aguila del Ejército del Aire de España

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Hoy en día hay varias categorías de simuladores de vuelo utilizados para el entrenamiento de pilotos. Las mismas que van desde simples sistemas de entrenamiento básico hasta simuladores de vuelo con 6 ángulos de movimiento, que son denominados sistemas complejos.

Estos simuladores, de última generación, al igual que los simuladores simples, básicamente son utilizados para el entrenamiento de pilotos, cuya función esencial es la de capacitar a la tripulación en procedimientos normales, anormales y de emergencia, antes y durante el vuelo, practicando innumerables situaciones, tales como: fallas en los sistemas electrónicos, perdidas de potencia, vientos de cola y muchos otros, que no pueden ser realizados de forma segura con una aeronave en situaciones reales.

Los simuladores son evaluados por instituciones gubernamentales tales como la Administración Federal de Aviación de estados unidos (FAA) y Direcciones de Aeronáutica Civil de diferentes países, las cuales clasifican, regulan y certifican estos dispositivos según su categoría en niveles A, B, C y D. La principal exigencia para la certificación de estos equipos consiste en demostrar que sus características de vuelo coinciden exactamente con las de la aeronave para la cual fue fabricada el simulador. Esta clase de requerimientos de prueba para los simuladores están detallados en guías denominadas ATG (Guías de Pruebas de Aprobación) o QTG (Guías de Pruebas de Calificación), que no son otra cosa que documentación donde se especifica cada una de las características técnicas del simulador y cómo se prueba y comprueba su correcto funcionamiento.

Actualmente uno de los primeros simuladores de las aeronaves Boeing 727-200 y único en Sudamérica, se encuentra en las instalaciones del Lloyd Aéreo Boliviano (Cochabamba – Bolivia).

Simulador real con movimiento completo

Un simulador de movimiento completo, denominado Full Motion Flight Simulator (FSS), replica todos los aspectos de una aeronave específica y de su entorno, incluyendo todos sus movimientos básicos. Este tipo de simuladores pueden generar movimientos de modo que los ocupantes sientan un nivel de realismo tal como sucedería en una aeronave real, engañando a las tripulaciones y haciéndoles creer que se encuentran volando. Para lograrlo, se combinan una serie de aspectos tecnológicos que estimulan el sistema visual y vestibular de los pilotos, lo que convierte a la simulación de vuelo en un área de conocimientos intensivos.

Adicionalmente, muchos simuladores son equipados también con funcionalidades que son utilizadas por los instructores. Estas estaciones que se encuentran dentro la cabina, son conocidas como IOS (Instructor Operation Stations), desde las cuales el instructor puede rápidamente crear cualquier situación anormal o de emergencia en la aeronave simulada o en su entorno exterior simulado, los que pueden ir desde:

  • Fuego en los motores.
  • Mal funcionamiento en el tren de aterrizaje.
  • Fallas electrónicas.
  • Tormentas.
  • Rayos.
  • Riesgos de colisión con otras aeronaves.
  • Pistas de aterrizaje resbaladizas.
  • Fallas en los sistemas de navegación.

Hasta otros inimaginables problemas con los que la tripulación deberá familiarizarse y, sobre todo, saber cómo actuar en cortos instantes de tiempo. La misión de los simuladores reales con movimiento completo, finalmente, es esencial para los pilotos, el entrenamiento de las tripulaciones y las empresas aéreas, ya que su objetivo final es ahorrar tiempo, dinero y obtener la mejor capacitación de los pilotos para salvar vidas en momentos críticos.

Videojuegos de simulación de vuelo

Los simuladores de vuelo fueron de los primeros tipos de programas a ser desarrollados para los tempranos ordenadores personales. Los simuladores Sublogic de Bruce Artwick’s fueron famosos por las funcionalidades que proporcionaba en máquinas de 8 bits.

Un tipo popular de simuladores de vuelo son los simuladores de vuelo de combate, los cuales simulan el combate aéreo desde el punto de vista de los pilotos y su tripulación. Los títulos de simuladores de vuelo de combate son más numerosos que los simuladores de vuelo civiles, debido a la variedad de temas disponibles y a la demanda del mercado.

A principios del año 2000, incluso los simuladores de vuelo caseros son tan realistas que, tras los acontecimientos del 11 de septiembre de 2001, algunos periodistas y expertos especularon con la posibilidad de que algunos de los secuestradores podrían haber ganado conocimientos de cómo pilotar un avión de paquetes tales como el Microsoft Flight Simulator. Microsoft, mientras refutaba tales críticas, retrasaba el lanzamiento de su versión 2002 para borrar el World Trade Center de su escenario de Nueva York y proporcionar un parche para borrar las torres de las anteriores versiones del simulador.

La afición a los simuladores de vuelo caseros ha hecho que muchos usuarios lleguen a ser diseñadores de aeronaves para estos sistemas. De esta forma ellos pueden crear tanto aeronaves militares como comerciales utilizando los nombres de aerolíneas reales, de forma que pueden sacar partido de sus diseños. Muchos otros usuarios crean su versión personal de su aerolínea favorita dando lugar a aerolíneas virtuales como Iberflight, Airhispania, Iberia virtual, Airalandalus, Futura virtual y muchas otras que pueden encontrarse en Internet. Estas modificaciones del simulador (coloquialmente llamada “mods”) generalmente añaden gran valor a la simulación y permiten expandir significativamente la experiencia del vuelo con nuevas situaciones y contenidos. En algunos casos la simulación llega mucho más lejos de para lo que sus diseñadores originales crearon la aplicación.

Además de volar en el simulador, muchos usuarios han descubierto el control de tráfico aéreo online. Esto es pilotos virtuales y ATCs jugando juntos en tiempo real para simular la verdadera experiencia de tráfico aéreo. Hay multitud de redes, las más populares son VATSIM e IVAO.

Software de simulación

  • Apache Longbow (o solo «Longbow») (Helicóptero Apache Longbow)
  • Battleground Europe (Simulación bélica: aérea, blindada, naval y artillera)
  • FlightGear (Aviación en general)
  • IL-2 Sturmovik (Aviación bélica SGM)
  • M1 Tank Platoon II (Simulación blindados)
  • Microsoft Flight Simulator (Aviación civil)
  • X-Plane (Aviación civil)
  • DCS: Black Shark (Helicóptero Kamov Ka-50)
  • Lock On: Modern Air Combat (Aviones De Combate Modernos [F15 / SU 27 / MIG29])
  • Prepar3D (Simulación de aeronaves, sumergibles y vehículos terrestres, con aplicación civil y militar)

Enlaces externos

Líneas aéreas virtuales

Ahora se convierte en http://www.southvirtual.com/[1] En la página inicial explican este cambio con más detalle.

Programas para construcción de cabinas de videojuegos

Véase también

  • Simulador
  • Simulador de vuelo de Google Earth

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Simulador de vuelo — Un simulador de vuelo es un aparato capaz de reproducir el comportamiento de un avión o un helicóptero. Los aprendizes a piloto, primero practican en simuladores, así consiguen más seguridad ya que en un simulador, las colisiones no producen… …   Enciclopedia Universal

  • Vuelo 90 de Air Florida — Operaciones de rescate realizadas el 19 de enero de 1982. Fecha 13 de enero de 1982 Causa Congelamiento y error del piloto Lugar …   Wikipedia Español

  • simulador — sustantivo masculino 1. Área: tecnología Aparato o sistema que reproduce el funcionamiento de uno real. simulador de vuelo Instalación que reproduce el puesto de pilotaje para la instrucción de los pilotos …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • Simulador — SIMUVEG. Simulador de conducción desarrollado por SINTEC INTRAS (Universidad de Valencia) España. Utilizado en evaluación de conductores, carreteras, dispositivos IVIS y otras áreas …   Wikipedia Español

  • Simulador — ► adjetivo/ sustantivo 1 Que simula. ► sustantivo masculino 2 INFORMÁTICA Dispositivo físico que simula el comportamiento de un sistema informático. * * * simulador, a 1 adj. y n. Que simula. 2 m. Cualquier dispositivo o aparato para pruebas que… …   Enciclopedia Universal

  • Vuelo — Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación acreditada, como revistas especializadas, monografías, prensa diaria o páginas de Internet fidedignas. Puedes añadirlas así o avisar a …   Wikipedia Español

  • Vuelo espacial — El transbordador Atlantis tomando vuelo. Un vuelo es la acción de volar, es decir, mantenerse suspendido en el aire. Sin embargo, este concepto no se aplica sólo a las aves, aviones y helicópteros. En astronáutica, el término vuelo también se… …   Wikipedia Español

  • simulador — La vigésima segunda edición del DRAE ya ha registrado esta palabra que generalmente forma sintagma con la palabra que define su empleo: simulador de vuelo, simulador de radar, etc. Ensayar un satélite artificial en un simulador …   Diccionario español de neologismos

  • simulador — {{#}}{{LM S35822}}{{〓}} {{SynS36714}} {{[}}simulador{{]}}, {{[}}simuladora{{]}} ‹si·mu·la·dor, do·ra› {{《}}▍ adj./s.{{》}} {{<}}1{{>}} Que simula o encubre la verdad. {{《}}▍ s.m.{{》}} {{<}}2{{>}} Aparato o sistema que simula o reproduce el… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • Vuelo 8261 de Binter Mediterráneo — Avión similar al accidentado. Fecha 29 de agosto de 2001 Causa Fallo en el motor …   Wikipedia Español