Somatén


Somatén

El somatén (del catalán "sometent", -de "so emetent"- que significa "emitiendo sonido", por los toques de campana que los convocaban) es una institución catalana de carácter parapolicial. En sus inicios un cuerpo armado de autoprotección civil, separado del ejército, para propia defensa y la de la tierra. Sus inicios provienen del sagramental, cuyos orígenes se encuentran en las recopilaciones efectuadas por las Cortes de Cataluña en 1068 y de un usatge ('uso feudal') denominado Princeps namque. Ambos textos legales configuran el carácter a la vez policial (en el ámbito local) y militar (en el general) conferido al somatén.

Contenido

Funciones

Otro de los cometidos del somatén consistía en dar la alarma para alertar a los pueblos vecinos. Esto se llevaba a cabo mediante hogueras encendidas de cumbre a cumbre, el sonido de un cuerno, un toque de trompeta o repique de campanas. De esta última manera, del repique de campanas (o bien so emetent, en catalán) es de donde surge el nombre posterior, que prevalece sobre el de sagramental a partir sobre todo del siglo XVI. Los miembros del somatén eran todos los vecinos en condiciones de prestar tal servicio. Tenían obligación de conservar armas en sus casas y de instruirse periódicamente en su manejo.

El Somatén en la Edad Moderna

La movilización masiva de los ciudadanos se denominaba somatén general y alcanzó su auge durante los siglos XII y XIII. Durante los dos siglos siguientes fue frecuente aún. En los siglos XVI y XVII adquiere un papel fundamentalmente policial –contra bandoleros, hugonotes y piratas– definido por la Constitución de 1561, vigente hasta mediados del siglo XVII.

A raíz de la derrota de los partidarios catalanes del archiduque Carlos en la Guerra de Sucesión Española (1714), Felipe V promulga los Decretos de Nueva Planta, uno de cuyos efectos es la supresión del somatén, liderado por el general Moragues durante la guerra. Pese a esta supresión temporal, el somatén fue restablecido en 1794 por el conde de la Unión durante la Guerra del Rosellón (1793-1795), a causa sobre todo de la mala situación del ejército. Fue nuevamente usado durante la Guerra de la Independencia Española (1808-1814), en contra de los franceses en Rosas, Barcelona y Tarragona.

El Somatén en la España contemporánea

El 1855 fue reconstituido por los grandes propietarios rurales, con el nombre de Sometent Armat de la Muntanya de Catalunya y adoptó el lema de Pau, pau i sempre pau (paz, paz y siempre paz). A partir de entonces, el somatén adquirió un carácter de cuerpo auxiliar del orden público en el ámbito rural, destinado a proteger los dominios de los grandes propietarios. Se abolió nuevamente en la Primera República, pero se restableció poco después para combatir a los carlistas en la Tercera Guerra Carlista.

Las Bases de Manresa reservaban al somatén una importante tarea, que no se llegó a llevar a término por no aplicarse las Bases.

Posteriormente, el somatén actuó en colaboración con las autoridades y grupos ultraderechistas en varias ocasiones. Así, por ejemplo, colaboraron en la detención del pedagogo Francisco Ferrer Guardia (1909), acusado de complicidad en el atentado de Mateo Morral contra Alfonso XIII, y en contra de los huelguistas en Alella, en los años anteriores a la dictadura de Primo de Rivera. El apoyo popular del somatén era escaso, debido a su actividad represiva y de trato favoritista con las clases altas, gestándose toda un leyenda negra a su alrededor[1].

En 1931 es disuelto de nuevo por la Segunda República, debido a sus tendencias conservadoras, pero se restableció en 1936 tras la sublevación que originó la Guerra Civil. Acabada ésta, en 1939, se disuelve nuevamente el somatén, pero no por mucho tiempo, puesto que en 1945 el gobierno del general Franco lo reorganiza, extendido ya a casi todo el territorio español,[1] bajo el nombre de "Somatén Armado", con la finalidad principal de colaborar con la Guardia Civil en combatir a los maquis y las organizaciones obreras clandestinas. Los miembros del somatén, que tenían sus fusiles adjudicados en los puestos de la Guardia Civil y licencia de arma corta (muy limitada en España), no podían actuar en solitario, pero podían quedar a cargo del cuartel de la Guardia Civil si era necesario que todos los guardias acudieran a una emergencia, salir de servicio formando pareja con un guardia civil[2], etc. Así, el somatén Abel Rocha mató, a disparos, al anarquista Quico Sabaté en Sant Celoni, en 1960.

Fue disuelto definitivamente por el Senado en 1978.[2]

Aun así perduraron hasta la década de los 80 vinculados a grupos ultraderechistas. El 16 de marzo de 1978, miembros del Somatén dispararon, en Hospitalet de Llobregat, contra una pareja que se estaba abrazando en la calle por considerarlo indecente.

El Somatén en Andorra

En la actualidad, el somatén es sólo reconocido en Andorra como institución oficial, aunque sólo entra en servicio durante emergencias nacionales como las inundaciones de 1982 o en actos oficiales como la visita del Presidente de la República Francesa y el Obispo de Urgell en calidad de copríncipes de Andorra, llamándose a todos los jefes de las Cases Pairals D'Andorra, es decir , a los jefes de las casas tradicionales andorranas. No tiene ningún otro uso ni permanencia mayor, ya que la seguridad interior es competencia de la policía andorrana y, en caso de violación o amenaza de la soberania, independencia o integridad del territorio andorrano, de España y Francia.

Referencias

  1. Los somatenes o la represión camuflada. CosasdeAndalucía.com
  2. Recogida de armas a los somatenes en toda España (El País).1978.

Enlaces externos


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Mira otros diccionarios:

  • somatén — (Del cat. sometent). 1. m. Cuerpo de gente armada, que no pertenece al Ejército, que se reúne a toque de campana para perseguir a los criminales o defenderse del enemigo. Es instituto propio de Cataluña. 2. En Cataluña, rebato hecho al vecindario …   Diccionario de la lengua española

  • somatén — sustantivo masculino 1. Área: historia Grupo de vecinos armados de Cataluña que se movilizaba en caso de emergencia …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • Somatén — Le somatén (du catalan so metent, émettant du son ) est une institution en sorte de milice traditionnelle de Catalogne. Il s agissait au départ d un corps armé d autodéfense civile, séparé de l Armée et voué à la protection des individus et des… …   Wikipédia en Français

  • Somatén — (Del cat. sometent.) ► sustantivo masculino 1 HISTORIA Grupo de gente armada, no militar, que se reunía a toque de campana para perseguir a los maleantes o defenderse del enemigo, en Cataluña. 2 HISTORIA Movilización temporal de vecinos armados,… …   Enciclopedia Universal

  • somatén — {{#}}{{LM S36257}}{{〓}} {{[}}somatén{{]}} ‹so·ma·tén› {{《}}▍ s.m.{{》}} Grupo de gente armada que no pertenecía al ejército y que se movilizaba en caso de emergencia. {{★}}{{\}}ETIMOLOGÍA:{{/}} Del catalán sometent …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • somaten — …   Useful english dictionary

  • somatenista — ► sustantivo masculino femenino HISTORIA Persona que forma parte de un somatén. * * * somatenista m. Miembro de un somatén. * * * somatenista. m. Individuo que forma parte de un somatén …   Enciclopedia Universal

  • Miquelet — à l occasion d une fête populaire à Barcelone, Catalogne, Espagne. En arrière plan deux somatenes. À l origine, les miquelets sont des partisans catalans levés par le chef d une bande de mercenaires, Miquelot de Prats, au service de César Borgia …   Wikipédia en Français

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