Asalto al Hotel Las Américas


Asalto al Hotel Las Américas

Asalto al Hotel Las Américas

El Asalto en el Hotel Las Américas fue un confuso episodio protagonizado por la policía boliviana el 16 de abril de 2009, en la ciudad de Santa Cruz de la Sierra. En la operación murieron tres extranjeros, que la policía identificó como mercenarios; y dos personas más fueron detenidas. De acuerdo a la policía, estas personas planeaban asesinar al Presidente boliviano Evo Morales y a su Vicepresidente Álvaro García Linera. La oposición asegura que este presunto atentado fue en realidad un montaje del gobierno boliviano para dañar al movimiento autonomista del Departamento de Santa Cruz.

Eduardo Rózsa-Flores, húngaro-boliviano; Árpád Magyarosi, húngaro-rumano; y Michael Martin Dwyer, irlandés; murieron durante el asalto. Mario Tadic, boliviano-croata; y Előd Tóásó, húngaro; fueron arrestados.

Operación polícial

El 16 de abril de 2009, a las 4.30 am, fuerzas de seguridad bolivianas entraron al Hotel Las Américas en la ciudad de Santa Cruz. De acuerdo a la policía, los funcionarios acudieron tras recibir reportes de que cinco extranjeros, que ocupaban dos habitaciones, portaban armas.[1] La policía declara que cuando agentes quisieron entrar a los cuartos, fueron recibidos por disparos, iniciándose un tiroteo que se extendió por casi media hora.[1] Ese mismo día, la policía reportó haber hayado un arsenal de explosivos y fusiles en el recinto ferial de Santa Cruz. Según algunos reportes, la operación fue ejecutada sin el permiso de un juez, lo que violaría el código penal boliviano.[2]

Sin embargo, testigos presenciales y la evidencia forense han contradecido la versión policial de que hubo un tiroteo. Además, testigos han declarado que las puertas fueron dinamitadas por la policía antes de que se iniciasen los disparos. Durante el operativo, las cámaras de vigilancia fueron desconectadas;[3] y al finalizar el mismo, los cuerpos, todos desnudos o en ropa interior, permanecieron en el edificio por 16 horas.[3]

Los dos extranjeros arrestados fueron llevados al penal de San Pedro, en La Paz.[3]

Acusaciones

El Presidente Evo Morales, anunció al llegar a Venezuela, el 16 de abril, que la policía había desmontado una trama de la derecha para asesinarlo junto con el vicepresidente.[1] De acuerdo a Morales, este supuesto grupo comando también era responsable de un atentado ejecutado contra la casa del Cardenal Julio Terrazas, crítico de Morales, dos días antes. El administador del hotel ha contradecido a Morales, ya que asegura que los hombres estuvieron en sus habitaciones cuando se realizó el atentado contra Terrazas.[2] Contrario a su costumbre, Morales esta vez no mencionó a los Estados Unidos, país que ha acusado en el pasado de intentar desestabilizar su gobierno.[1]

El vicepresidente, Álvaro García Linera, acusó también a los dirigentes del movimiento autonomista de Santa Cruz; pero el prefecto cruceño, Rubén Costas, aseguró que todo el episodio fue un "burdo montaje" gubernamental, y recordó que Morales ha denunciado en el pasado atentados contra su persona sin ofrecer pruebas.[1] Costas también resaltó la ausencia de fiscales cruceños en el asalto;[3] y aseguró que uno de los objetivos del supuesto montaje sería desviar la atención del atentado contra el Cardenal Terrazas.[1]

La aparición de fotografías de los cadáveres desnudos o en ropa interior han levantado sospechas sobre la veracidad del tiroteo.[3] El largo período de tiempo que tomó retirar los cuerpos, 16 horas, y la desconexión de las cámaras de vigilancia han afianzado estas sospechas.[3] Además, se determinó que las puertas de las habitaciones fueron dinamitadas antes de iniciarse el tiroteo.[4] Finalmente, los grabaciones del día 14, cuando los extranjeros entraron al hotel, fueron borradas.[4]

Un oficial irlándes declaró poco después que en unas fotografías el ciudadano irlandés Dwyer aparecía con las manos atadas, hecho que consideró muy inhabitual:

Sus manos están claramente atadas. Es algo muy inhabitual.[3]
Dick Roche, responsable de cuestiones europeas de la Cancillería de Irlanda.

El Embajador de Hungría declaró que los tres extranjeros pudieron haber sido ejecutados, alegando que la policía no les dió tiempo para reaccionar:

Voy a decir mi opinión personal, (cuando) entró la Policía, estos tres (abatidos) puede ser que quisieron reaccionar y hubieran hecho un gesto (...) pero yo creo que la Policía no les dejó dar ni un paso. Se encontraron dos partes con mucho miedo.[3]
Matyás Jozsa, Embajador húngaro en Argentina.

Evo Morales ha invitado a los gobiernos húngaro, irlandés y croata a realizar investigaciones independientes en Bolivia, aunque resaltó que si estos gobiernos defienden a sus ciudadanos muertos, podría empezar a sospechar que ellos estuviesen involucrados en el supuesto complot.[5] Por su parte, la oposición boliviana solicitó la participación de la Interpol, que ya se había ofrecido;[4] sin embargo, Morales rechazó la solicitud de investigación internacional, alegando que la oposición no tenía moral para hacerla.[6]

El gobierno bolivano también aseguró contar con fotografías que muestran Dwyer con funcionarios locales cruceños, aunque una semana después de las declaraciones no las había mostrado todavía.[3] [7] La oposición cruceña ha resaltado que estas supuestas pruebas de vínculos todavía no han sido presentadas, y que esta acusación solamente busca dañarlos en cara a las elecciones previstas para diciembre.[7] Los familiares de Dwyer han negado que sea un mercenario, alegando que éste no se encontraba interesado en la política.[8]

El Ministro de Gobierno boliviano, Alfredo Rada, sí mostró unas fotografías de un grupo de personas con armas de Airsoft y uniforme militar, a las que acusó de formar parte un grupo de terroristas vinculados a Rózsa. Rada también creyó identificar a Mauricio Iturri, un activista cruceño.[3] Posteriormente se conoció que la persona en la fotografía no era Iturri, sino un aficcionado del Airsoft.[3] Las personas de la fotografía, miembros del club deportivo de Air Soft de Santa Cruz, se han defendido de las acusaciones de Rada, explicando que solamente son practicantes del Airsoft, un deporte que utiliza armas de plástico.[3] A pesar de las exigencias opositoras, el Ministro Rada se negó a reconer su equivocación.[3]

También se ha presentado un video de Eduardo Rózsa Flores, grabado en Hungría, donde él declara haber sido contactado por una asociación, hasta entonces desconocida, llamada el Consejo de Santa Cruz, para que regresase a Bolivia a organizar "la defensa" de este departamento.[7] Sin embargo, en ese mismo video, Rózsa declara que no planea derrocar a Evo Morales, y que su intención era organizar unas "autodefensas" para hacer frente a los "grupos de choque" afectos al gobierno.[4]

El Embajador Jozsa ha expresado sus dudas sobre la exactitud de la traducción del video, que fue realizada en Venezuela:

A mi me informaron que la declaración de Rózsa Flores no son tan contundentes, las traducciones tampoco son contundentes, algunos húngaros que residen acá en Bolivia y habían hecho un programa me llamaron indicando que hay diferencia en las traducciones. Yo no considero tan grave pero estamos viviendo en democracia como ustedes.[9]
Matyas Jozsa, Embajador húngaro en Argentina.

Un amigo de Rózsa, el famoso Carlos "el Chacal", negó que éste fuera "un sicario de la extrema derecha".[4] Rózsa era un periodista que fue enviado en 1991 a cubrir la Guerra Croata de Independencia, pero terminó uniéndose al ejército de Croacia.[5]

Días después del asalto, el gobierno central envió cientos de soldados a Santa Cruz, argumentando que van a realizar tareas de control preventivo.[3] Además, Morales emitió un decreto que permite expropiar la propiedad privada de los sospechosos de terrorismo.[10] De acuerdo a su propio gobierno, los principales objetivos de este decreto serían Rubén Costas y Branko Marinkovic, opositores a Morales, quienes han sido acusados por el Presidente de haber financiado a Rósza.[10] Costas y Marinkovic han negado estas acusaciones, alegando que el objetivo de las mismas es neutralizarlos como líderes políticos.[10] El gobernador cruceño Costas ha asegurado que el objetivo de estas acusaciones es:

...aterrorizar y asustar a los contendientes (de las elecciones presidenciales en diciembre) para poder jugar el juego solo.[10]
Rubén Costas, respecto a las acusaciones en su contra.

Tras los sucesos el gobierno conformó una comisión parlamentaria especial para investigar los presuntos delitos de terrorismo. Numerosos testigos han sido citados a declarar, uno de los principales es Ignacio Villa Vargas, chófer de los supuestos mercenarios, mejor conocido como "El Viejo".[10] De acuerdo a Vargas, existió un núcleo de financiadores de la presunta célula terrorista, la cual estaría formada por empresarios y activistas politicos del departamento de Santa Cruz.[11]

El 13 de junio, la Fiscalía bolivana ordenó la captura de siete personas que no se presentaron a declarar en el caso. Dos de los mencionados trabajaron en la principal compañía telefónica de la región de Santa Cruz, que en la actualidad se encuentra bajo el riesgo de ser nacionalizada.[12] Las principales pruebas contra estas personas son conversaciones de "chat" obtenidas de una computadora conseguida en el asalto al Hotel Las Américas, y fotografías de los supuestos mercenarios contando dinero.[12] Varios de los supuestos implicados huyeron entonces de Bolivia, pero el Presidente se ha declarado dispuesto a llevarlos ante la justicia militar, acusándolos de ser separatistas.[13]

Referencias

  1. a b c d e f Friedman-Rudovsky, Jean; Padgett, Tim (16/04/2009). «A Plot to Kill Bolivia's Leftist President?» (en inglés). Revista Time. Consultado el 25/04/2009.
  2. a b «Irishman's body handed over as Bolivia 'assassin' riddle deepens» (en inglés). Belfast Telegraph (20/04/2009). Consultado el 26/04/2009.
  3. a b c d e f g h i j k l m n «A nueve días del caso Rózsa, hay más dudas que certidumbres» (en español). La Razón (Bolivia) (25/04/2009). Consultado el 26/04/2009.
  4. a b c d e Rico, Maite (26/04/2009). «La misteriosa conjura boliviana» (en español). El País (España). Consultado el 26/04/2009.
  5. a b «Bolivia leader backs plot probe» (en inglés). BBC News (23/04/2009). Consultado el 26/04/2009.
  6. «Rechaza Evo Morales una investigación internacional del intento de magnicidio» (en español). La Jornada (22/04/2009). Consultado el 21/06/2009.
  7. a b c Hennigan, Tom (23/04/2009). «Photographs of Dwyer group leaked to media» (en inglés). Irish Times. Consultado el 26/04/2009.
  8. Lally, Conor; McLaughlin, Daniel (25/04/2009). «Dwyer travelled with ex-soldier» (en inglés). Irish Times. Consultado el 26/04/2009.
  9. «Embajador de Hungría pone en duda traducción de entrevista a Rózsa Flores» (en español). Los Tiempos (26/04/2009). Consultado el 26/04/2009.
  10. a b c d e Regalado, Antonio; Patrick, Aaron O. & Feher, Margit (26/05/2009). «Accused Assassins Lead Bolivia to Target Enemies.» (en inglés). The Wall Street Journal. Consultado el 21/06/2009.
  11. «Revelan que Branko Marinkovic financiaba a grupo terrorista.» (en español). Comunica Bolivia (20/05/2009). Consultado el 20/05/2009.
  12. a b EFE (21/06/2009). «La Fiscalía boliviana ordena la captura de siete acusados de financiar el terrorismo.» (en español). Yahoo!. Consultado el 13/06/2009.
  13. «Evo amenaza con llevar a los separatistas a la justicia militar.» (en español). La Prensa (25/05/2009). Consultado el 25/05/2009.
Obtenido de "Asalto al Hotel Las Am%C3%A9ricas"

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