Ascálafo


Ascálafo

Ascálafo

En la mitología griega, Ascálafo es el nombre de dos personajes diferentes:

Ascálafo, hijo de Aqueronte

El primero era un hijo del oceánida Aqueronte, el río del Hades. El nombre de su madre varía según los autores, así Ovidio lo hace hijo de la ninfa ctónica Orfne, Apolodoro de Górgira y Servio de la oceánide Estigia.

Cuando el dios de ultratumba Hades secuestró a Perséfone, Zeus le ordenó que le diese libertad para poder estar con su madre, pues Deméter había prometido dejar la tierra baldía si no recuperaba a su hija. Hades aceptó siempre y cuando Perséfone no hubiera comido nada en su estancia en el Hades, pues quien probaba la comida de los muertos no podía volver a la vida. Ya se preparaba la joven para regresar junto a su madre cuando Ascálafo, que habitaba en el Hades, declaró haberla visto comer un gajo de una granada, por lo que Perséfone tuvo que quedarse junto a su marido. Al final, tras las protestas y amenazas de Deméter, Zeus sentenció que Perséfone permanecería en el Hades un tercio del año (el invierno), o la mitad según los autores, y con su madre el resto (la primavera y el verano, pues los griegos sólo contaban tres estaciones).

En castigo por su declaración, Deméter sepultó a Ascálafo bajo una enorme piedra, de la que sólo pudo escapar cuando Heracles le liberó en su visita a los infiernos. Pero entonces Deméter le transformó en un búho de orejas cortas, animal que desde entonces vigila en la oscuridad. Según Ovidio fue la misma Perséfone la que transformó a Ascálafo en búho, rociándolo con agua del río Flegetonte.

Esta leyenda parece una modificación posterior de la historia de Ascálabo, convertido en lagarto por Deméter cuando se mofó de ella. La confusión podría devenir de la similitud de las palabras lagarto y búho en griego.

Ascálafo, hijo de Ares

El segundo Ascálafo era un hijo del dios Ares y de Astíoque (o de Lico y Pernis según Higinio), que participó en la expedición de los argonautas. Fue uno de los pretendientes de Helena y, como el resto, juró acudir en ayuda del marido que eligiera si éste lo necesitaba. Por esto, cuando Helena fue raptada por Paris, Ascálafo comandó con treinta naves el ejército de Orcómenos en la guerra contra Troya. Su muerte a manos de Deífobo provocó la indignación de Ares, que intentó airado participar más activamente en la guerra.

Otra tradición afirma que Ascálafo sobrevivió a la guerra de Troya y viajó hasta Samarea, donde fue enterrado por su padre.

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