Tamaño de los seres vivos


Tamaño de los seres vivos
La ballena azul es el mayor animal de todos los tiempos, aunque recientemente se le disputa su corona.
El árbol General Sherman es el mayor ser vivo del planeta en términos de volumen y peso.

La variedad de los seres vivos se manifiesta no sólo en sus formas externas, sino en sus dimensiones o tamaños. Actualmente se siguen descubriendo nuevas especies, y de vez en cuando algunas de ellas reemplazan a otras previamente conocidas en los lugares de las más extremas.

A continuación, una lista de ejemplos extremos del tamaño de los seres vivos:

Contenido

Animales

El tamaño de un animal es difícil de definir, pues puede atender a distintas características: peso, longitud, envergadura, etc.

Vertebrados

Mamíferos

Ejemplar de musarañita, probablemente el mamífero más pequeño que existe.

La musarañita, Suncus etruscus, es, probablemente, el mamífero más pequeño. Vive en el Mediterráneo y a lo largo del sur de Asia. Se han encontrado especímenes de entre 1,2 y 2,7 g y una longitud corporal de entre 3,6 a 5,2 cm.[1] Otros mamíferos que están entre los más pequeños son:

Se cree que han existido otros mamíferos algo más pequeños por los restos fósiles hallados.[1]

Otros llamativos tamaños son:

  • El ciervo más pequeño del mundo, Muntiacus putaoensis, de los densos bosques del extremo norte de Birmania, con 8 dm de alto y 11 kg como máximo.
  • El oso polar es el mayor depredador terrestre actualmente. Los machos de la especie pueden alcanzar los 2,5 m de largo y un peso de 500 kg.
  • El mayor mamífero terrestre actual es el elefante africano, con un máximo de 4,2 m de alto, 10,6 de largo total y 12,2 t para un ejemplar cazado en Angola en 1974.
  • El indricoterio, a veces llamado Baluchitherium, fue el mayor mamífero terrestre conocido, con 5 m de alto, 8 de largo y unas 15 t.

La ballena azul es el mayor de todos los mamíferos. En realidad es el mayor animal que ha existido si se atiende a su masa corporal. Con un máximo de 33 m y 180 t, sólo superada en longitud por el gusano Lineus longissimus y por un par de especies de dinosaurios.

Reptiles

  • Los reptiles más pequeños son los gecos enanos de las especies Sphaerodactylus ariasae, de la Isla Beata (República Dominicana), y Sphaerodactylus parthenopion, de las Islas Vírgenes Británicas, ambos con sólo 16 mm de largo en el adulto.
  • La tortuga más pequeña del mundo es una tortuga mancha del oeste de Sudáfrica, la Homopus signatus, de la familia testudínida; la hembra adulta, poco mayor que el macho, ni alcanza los 8 cm.
  • La tortuga terrestre más grande es la tortuga de las Galápagos, con más de 1,80 m de longitud y 225 kg.
  • La tortuga marina más grande es la tortuga laúd, con más de 2 m de longitud y 600 kg.
  • La tortuga fósil más grande conocida fue Archelon ischyros, con unos 4,6 m de largo y 2 o más t.
  • El mayor lagarto vivo es el dragón de Komodo, con hasta 3 m de largo y 140 kg.
  • El mayor reptil vivo es el cocodrilo marino, con un máximo confirmado de 12,3 m y más de una tn, aunque hubo cocodrilos mayores, como el Rhamphosuchus, de 15 a 18 m.
  • La serpiente más larga es la anaconda, con hasta 12 m.
  • El reptil volador más grande conocido fue el Quetzalcoatlus northropi, con una envergadura de unos 9 m según cálculos conservadores.
Dinosaurios
Comparación entre los tamaños de algunos de los dinosaurios más grandes. En gris, el Bruhathkayosaurus y en rojo, el Amphicoelias fragillimus, con tamaños estimados a partir de evidencias fósiles.

Peces cartilaginosos

Comparación entre el tamaño de un tiburón ballena y el de un ser humano.

Los condrictios, con esqueleto no calcificado, son más ligeros que los osteíctios, por lo que pueden alcanzar mayores dimensiones que éstos.

  • El tiburón pigmeo de ojo pequeño (Squaliolus aliae) es el menor de los tiburones conocidos, con sólo 22 cm de largo en un adulto.
  • El jaquetón es el condrictio carnívoro actual más grande, con 6,4 m de largo como máxima longitud confirmada.
  • El extinto Carcharodon megalodon medía de 12 a 15 m.
  • El tiburón ballena es el pez más grande conocido, con hasta 20 m y 34.000 kg.

Peces óseos

  • Paedocypris progenetica es el pez más pequeño conocido actualmente, y el más pequeño de los vertebrados, la hembra madura más pequeña medía sólo 7,9 mm de largo, es decir, apenas mayor que la ameba Pelomyxa palustris más grande identificada, descrita más abajo.
  • El pez luna es el mayor osteíctio, con 3,3 m de largo y de alto y 2.300 kg de peso.
  • El pez remo es el osteíctio más largo, llegando a los 11 m.
  • El mero gigante es el mayor osteíctio de arrecife, con hasta 2,7 m de largo y 400 kg.
  • El Leedsichthys, de fines del jurásico, fue el mayor pez óseo conocido [1], con un estimado de 16 a 22 m de largo.

Anfibios

  • El anfibio más pequeño es una rana, Eleutherodactylus limbatus, de Cuba, con tan sólo 8,5 mm de largo con las patas plegadas.
  • La rana viva más grande es la rana Goliath, de África, con 40 cm de largo, y hasta de 3 kg, y llega a saltar hasta 3 m.
  • El anfibio actual más grande es la salamandra gigante japonesa (Andrias japonicus), con un metro ochenta de largo y hasta 36 kg de peso.
  • El anfibio más grande conocido fue Prionosuchus plummeri, del Pérmico brasileño, con unos 9 m de largo y tal vez más de una tonelada.

Aves

  • El zunzuncito es el ave más pequeña conocida, con tan sólo 5 cm de largo y 1,8 g de peso en los adultos.
  • El avestruz es el ave viva más grande, con 2,7 m de alto y un peso de hasta 165 kg, y sus huevos pesan hasta 1,4 kg, siendo los mayores actuales y la célula más grande conocida.
  • El Argentavis magnificens era el ave voladora más grande conocida, con hasta 8 m de envergadura y 3,5 de largo.
  • El albatros es el ave de mayor envergadura, con 3,6 m.
  • El cóndor de los Andes es el ave voladora viva más grande, con 1,3 m de alto, 3,3 de envergadura, y hasta 12 kg de peso.
  • La avutarda es el ave voladora más pesada del mundo, pudiendo alcanzar los 16 kg de peso.
  • El extinto pájaro elefante (Aepyornis maximus) es el ave más grande conocida, con 3 m de alto y unos 500 kg de peso.
  • El extinto moa gigante es el ave más alta conocida, con hasta 3,7 m de altura.

Invertebrados

Insectos

  • El insecto más pequeño conocido es una especie de avispa sin alas, el Dicopomorpha echmepterygis, el macho adulto mide unos 140 micrómetros (antes era considerado en este puesto el Megaphragma caribea, también avispa pero de la familia Trichogrammatidae, con 170 µm).
  • El weta gigante (de la especie Deinacrida heteracantha) más pesado alcanzó los 71 g, comprobado.
  • El insecto más grande del mundo sería el escarabajo Goliat, pero sólo en estado larval, con 115 g y 11,5 cm.
  • El insecto palo Phobaeticus kirbyi mide hasta 3 dm de largo tan sólo de tronco, medido de extremo a extremo de las patas alcanzó los 5 dm.
  • El insecto volador más grande conocido fue el meganeura, libélula gigante del Carbonífero, con 75 cm de envergadura y más de 40 de largo.
  • El escarabajo más largo que su conoce en la actualidad es el Titán gigante (Titanus giganteus) alcanzando las hembras una longitud de hasta 22cm con el ovopositor extendido.

Otros invertebrados

  • El artrópodo más pequeño vivo es la garrapata Acalitus essigi, de la familia eriófida, invisible a simple vista, se requiere de al menos 20 aumentos para distinguirla (algo así como entre 50 y 100 µm).
  • La araña más pequeña es Patu marplesi, de la familia Symphytognathidae, encontrada en Samoa. La hembra adulta mide sólo 0,4 mm de largo (los machos suelen ser más pequeños que las hembras, y varía mucho la proporción hembra/macho).
  • La araña más grande es la tarántula gigante, con hasta 3 dm de extremo a extremo de sus patas extendidas, y hasta 100 g.
  • La esponja más grande del mundo es la esponja barril (Xestospongia muta), con hasta 2,4 m de alto y casi otro tanto de ancho en su parte más gruesa.
  • Los extintos Pterygotus y Arthropleura son los mayores artrópodos conocidos, ambos con cerca de 3 m de largo, aunque un fósil del primero mide casi 3 dm más que el mayor del segundo.
  • El cangrejo gigante japonés (Macrocheira kaempferi) es el mayor artrópodo vivo, con casi 4 m de ancho, debido a sus muy largas patas, llega a pesar hasta 20 kg, mucho menos de lo que seguramente pesaban las especies descritas en el párrafo anterior.
  • El mayor bivalvo es la almeja gigante (Tridacna gigas), con una longitud de hasta 1,4 m, y 220 kg de peso.
  • El mayor invertebrado conocido es el calamar gigante, con hasta 18 m de largo y una tonelada de peso.
  • El gusano nemerteo Lineus longissimus sería el animal más largo, pues se conocen muchos que miden poco más 30 m, más o menos como una ballena azul, pero hay reportes de un ejemplar de 55 m.

Plantas

  • La fanerógama más pequeña del mundo es una lenteja de agua, del género Wolffia.
  • El alga más larga conocida es el kelp gigante (Macrocystis pyrifera), con 60 m de longitud comprobada, frente a la costa noroeste de EUA.
  • La cola de caballo más grande viva es la especie Equisetum myriochaetum, de México central, con un máximo de 8 m alto, y un tallo de 2,5 cm de grosor.
  • La criptógama terrestre más grande del mundo actualmente es un helecho arborescente, Cyathea glauca, de la isla Reunión, que llega a medir hasta 20 m de alto.
  • Una pícea de 9.550 años es el árbol más antiguo del mundo, descubierto en Dalarna,Suecia.
  • Sequoia sempervirens es el árbol y el ser vivo más alto del mundo, llegando a medir 112 metros de alto.
  • Sequoiadendron giganteum es el árbol y el ser vivo más grande del mundo en términos de volumen, pues llega a medir 85 m de alto, y 8,5 de diámetro, habiendo referencias de un ejemplar de 93 m de alto por 8,8 de ancho, del que se calcula que, con todo y raíz, pesaría unas 6.000 tm.
  • El árbol más ancho del mundo es un ejemplar de ahuehuete, llamado "El árbol del Tule", en Oaxaca, que tiene una circunferencia de 35,87 m y un diámetro de 11,42 m.
  • La planta con flor más grande del mundo es un eucalipto, el Eucalyptus regnans, llegando a medir hasta 92 m de alto.
  • El organismo vivo mas grande del mundo, es una planta marina llamada Posidonia situada en Formentera, Islas Baleares, España, de 8 kilómetros de extensión. ([2])

Hongos

El organismo más grande de este tipo es la Armillaria ostoyae, un hongo saprófito comestible conocido comunmente como seta miel.

Una colonia de estos hongos en el «Parque Nacional Malheur» en las montañas Blue («Blue Mountains») de Oregón se extiende a lo largo de 8,9 km². Se estima que pesa 605 t. Si esta colonia fuera considerada un solo organismo, entonces sería el organismo conocido más grande.

Otros reinos

Virus

Para los biólogos, los virus son seres carentes de varias funciones vitales, por lo que no se les considera seres vivos, pero el más pequeño conocido es el que causa la necrosis del tabaco, con sólo 18 nanometros de ancho ([3]), o sea, 180 átomos de hidrógeno de ancho, y un peso molecular de de 75.000 ([4]).

Por su parte, los nanobios miden entre 20 y 150 nm de largo, pero permanece el debate de si son seres vivos o no.

Unicelulares

  • Tratándose de organismos unicelulares, y por lo tanto el ser vivo más pequeño conocido, actualmente es Nanoarchaeum equitans, una arquea, más emparentada con las bacterias extremófilas que con las amebas. Se trata de un diminuto organismo de tan sólo 400 nanómetros de ancho, es decir, formadas en línea recta cabrían unos 2.500 de ellos en un milímetro, o dicho en términos químicos, mide unas 4.000 veces el diámetro de un átomo de hidrógeno.
  • Thiomargarita namibiensis, una proteobacteria, es el ser unicelular más grande (en promedio) conocido cuya unicelularidad no es discutida, llegando a crecer hasta 0,8 mm de largo (tiene forma de perla y color de azufre, de ahí su nombre).
  • La ameba Pelomyxa palustris normalmente mide de 500 a 800 μm, es decir de medio mm a casi uno, pero se han identificado ejemplares de hasta 5 mm, con lo que serían los ejemplares unicelulares más grandes (igualmente, cuya unicelularidad no es discutida), aunque no su especie.

Referencias

  1. a b The Mammal Society (ed.): «Mammal records breakers» (en inglés). Consultado el 17 de junio de 2009.

Wikimedia foundation. 2010.

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