Tellus


Tellus

Tellus o Terra (‘tierra’ en latín) era una diosa que personificaba la Tierra en la mitología romana. A veces era llamada Tellus Mater o Terra Mater, siendo Mater un título honorífico aplicado también a otras diosas. Era mencionada a menudo en contraste con Júpiter, el dios del cielo, y estaba relacionada con Dis y los Manes. Su equivalente en la mitología griega era Gea, y como tal se decía que era la madre de Fama, la diosa de los rumores y la fama.

Contenido

Culto

Los romanos apelaban a ella durante los terremotos. Durante la guerra contra los piacentinos, habiéndose sentido un terremoto en la batalla, el cónsul Publio Sempronio Sofo mandó construir un templo dedicado a Tellus en el lugar donde había estado la casa de Espurio Casio, en la calle que llevaba al barrio de Carinae.[1]

También era invocada en solemnes juramentos como la tumba común de todas las cosas, junto con los Manes y con Júpiter, dios del cielo. Cuando se prestaba juramente por Tellus (o por los dioses del inframundo) la gente estrechaba sus manos hacia abajo, análogamente a como la giraban hacia arriba cuando juraban por Júpiter.[2]

Tellus era responsable, junto con la diosa del grano Ceres, de la productividad de las tierras de cultivo. Como la griega Deméter, también estaba asociada con el matrimonio, la maternidad y los embarazos, tanto humanos como animales.

Así, en la ciudad se celebraban en su honor los festivales de la siembra (feriae sementivae), que tenían lugar en enero, al final de la temporada de siembra invernal, fijados por el Pontifex en dos días de mercado consecutivos: la primera parte del 24 al 26 de enero en honor a Tellus y la segunda una semana después en honor a Ceres. Al mismo tiempo se celebraban las paganalia en el campo, en las que se sacrificaba una cerda preñada a Tellus y Ceres.

El 15 de abril, para asegurar la abundancia durante todo el año, se celebraba un festival dedicado a Tellus llamado Fordicidia u Hordicidia, de fordus u hordus, ‘vaca preñada’.[3] Este festival incluía el sacrificio de vacas preñadas en honor de la diosa y era dirigido por el Pontifex Maximus y las vírgenes vestales, parte en el Capitolio en las treinta curias y parte fuera de la ciudad. Las vestales guardaban las cenizas de los terneros nonatos hasta el festival de la Parilia, donde se usaban para realizar purificaciones.

En la vida privada se ofrecía sacrificios a Tellus en las épocas de siembra y cosecha, especialmente cuando un miembro de la familia había muerto sin habérsele prestado los debidos honores, pues era Tellus quien había recibido al difunto en su seno.[4]

En el festival de Tellus, y cuando se le ofrecían sacrificios, los sacerdotes también oraban a una divinidad masculina de la tierra, llamada Tellumo.[5]

Etimología

Algunos lingüistas estudiosos de las lenguas indoeuropeas creen que la dos palabras, Terra y Tellus derivan de la frase hecha tersa tellus, ‘tierra seca’. Si esto fuera cierto, Tellus podría ser la versión más antigua del nombre. Según el Oxford Classical Dictionary, Terra alude al elemento tierra (uno de los cuatro elementos clásicos, junto con el aire, el agua y el fuego) y Tellus a la deidad guardiana de la Tierra y por extensión a la esfera sobre la que vive, el propio globo.[6] El uso real del latín clásico no parece respetar necesariamente esta distinción.[7]

Tellus en la ciencia ficción

La mayoría de los autores de ciencia ficción han usado el término «Terra» para aludir a la Tierra. Sin embargo, E. E. Smith usó el término «Tellus» en su space opera la serie Lensman.

Fuentes

  1. Livio ii.41; Floro i.19§2; Valerio Máximo vi.3§1; Dionisio viii.79; Plinio, Naturalis Historia xxxiv.6, 14.
  2. Varrón, Rerum rusticarum i.1, 15; Macrobio, Las saturnales iii.9; Livio viii.9, x.29.
  3. Ovidio, Fastos iv.633; Arnobio vii.22; Horacio, Epístolas ii.1.143.
  4. Ovidio, Fastos iv.629 y sig.
  5. Varrón, citado por Agustín, La ciudad de Dios vii.23.
  6. Hornblower, Simon y Spawforth, Antony, ed. The Oxford Classical Dictionary Tercera Edición. Oxford University Press, Oxford/Nueva York, 1996. «Tellus», pág. 1480
  7. Ovidio, Fastos, líneas 1 y sig., 67 y sig., 105 y sig., 469 y sig., etcétera.

Bibliografía

Enlaces externos


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  • Tellus — Tellus, gleichbedeutend mit Gäa (s. d.) …   Damen Conversations Lexikon

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  • TELLUS — nescio quis pauper, cuius inopiam solon Croesi divitiis feliciorem esse praedicavit. Plutarch …   Hofmann J. Lexicon universale

  • Tellus — {{Tellus}} Römische Erdgöttin, auch Terra mater (Mutter Erde) genannt und der Gaia* gleichgesetzt. Als stattliche Frauengestalt erscheint sie auf der Ara Pacis, dem Friedensaltar des Kaisers Augustus in Rom …   Who's who in der antiken Mythologie

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