Test de Ames


Test de Ames

El test de Ames es un ensayo biológico para evaluar el potencial mutagénico de compuestos químicos. Puesto que el cáncer está vinculado a menudo con el daño de el ADN, la prueba también sirve como un ensayo rápido para estimar el potencial cancerígeno de un compuesto, ya que las pruebas estándar para la carcinogenicidad hechas sobre roedores toman años para completarse y son caras de realizar. El procedimiento se describe en una serie de documentos de principios de 1970, escritos por Bruce Ames y su grupo en la Universidad de California, Berkeley

Procedimiento general

La prueba utiliza varias cepas de la bacteria Salmonella typhimurium alteradas genéticamente para presentar mutaciones en los genes implicados en la síntesis de histidina. A causa de dichas mutaciones, estas bacterias requieren de un suministro externo de histidina para su crecimiento. El ensayo pone a prueba la capacidad del mutágeno para provocar una alteración genética en las bacterias que permita el retorno al crecimiento en un soporte libre de histidina. Las cepas del probador están especialmente construidas para tener una Mutación con cambio puntual en los genes necesarios para sintetizar histidina, que permite la detección de mutágenos que actúan a través de diferentes mecanismos. Algunos compuestos son muy específicos, causando reversiones en sólo una o dos cepas.[1] El probador de cepas también lleva mutaciones en los genes responsables de la síntesis del lipopolisacárido, haciendo que la pared celular de las bacterias sea más permeable,[2] y en la supresión reparan el sistema para hacer la prueba más sensible.[3] En el ensayo también se añaden enzimas del hígado[4] (provenientes de extracto de hígado de rata) para simular el efecto del metabolismo, ya que algunos compuestos —como el benzopireno— no son mutagénicos, pero sí lo son sus productos metabólicos.[5]

Las bacterias se extienden sobre una placa de agar con una pequeña cantidad de histidina y el compuesto químico cuyo efecto mutagénico se quiere comprobar. Esta pequeña cantidad de histidina en el medio de cultivo permite a las bacterias crecer por un tiempo inicial y tener la oportunidad de mutar. Cuando la histidina se agota, sólo las bacterias que hayan mutado para obtener la capacidad de producir su propia histidina van a sobrevivir y multiplicarse. En el experimento la placa se incuba durante 48 horas, y la mutagenicidad de la sustancia será proporcional al número de colonias observadas en la placa.

Inconvenientes

Puesto que la Salmonella es una Célula procariota, no es el modelo más adecuado para simular el efecto mutagénico de un compuesto en células humanas. Por ello se han adaptado modelos in vitro para algunas células eucariotas como la levadura, y se están probando nuevos experimentos combinando el test de Ames con modernas técnicas basadas en el uso de ADN recombinante.[4]

Referencias

  1. Bruce N. Ames, E. G. Gurney, James A. Miller, and H. Bartsch (1973). «Carcinogens as Frameshift Mutagens: Metabolites and Derivatives of 2-acetylaminofluorene and other Aromatic Amine Carcinogens». PNAS 69:  pp. 3128-2132. http://www.pnas.org/cgi/content/full/69/11/3128. 
  2. Bruce N. Ames, Frank D. Lee, and William E. Durston (1973). «An Improved Bacterial Test System for the Detection and Classification of Mutagens and Carcinogens». PNAS 70:  pp. 782-6. http://www.pnas.org/cgi/content/full/70/3/782. 
  3. Joyce McCann, Neil E. Spingarn, Joan Kobori, and Bruce N. Ames (1975). «Detection of Carcinogens as Mutagens: Bacterial Tester Strains with R Factor Plasmids». PNAS 72:  pp. 979-83. http://www.pnas.org/cgi/content/full/72/3/979. 
  4. a b «Ames Test» (en inglés). Consultado el 26 de enero de 2010.
  5. Bruce N. Ames, William E. Durston, Edith Yamasaki, and Frank D. Lee (1973). «Carcinogens are Mutagens: A Simple Test System Combining Liver Homogenates for Activation and Bacteria for Detection». PNAS 70:  pp. 2281-5. http://www.pnas.org/cgi/content/full/70/8/2281. 

Wikimedia foundation. 2010.

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