Theodore Dreiser


Theodore Dreiser
Theodore Dreiser.

Theodore Herman Albert Dreiser (Terre Haute, Indiana, 27 de agosto 1871 - Hollywood, Los Ángeles, 28 de diciembre 1945) novelista y periodista estadounidense perteneciente al Naturalismo.

Biografía

Noveno de diez hermanos, pasó su niñez en una familia estrictamente católica y agobiada por la miseria y las deudas, viajando con ella de un lado a otro. Muchos de sus hermanos fueron en búsqueda de una buena vida: dos de ellos se fueron de la casa en búsqueda de fortuna, mientras que dos de sus hermanas fueron madres solteras, experiencias que utilizará en sus novelas. A los quince años se trasladó a Chicago, donde trabajó como cargador, pinche y transportista; allí se procuró una precaria e improvisada educación, gracias a la tutela de una maestra de escuela. Asistió durante un año a la Universidad de Indiana (1889 a 1890), pero luego volvió a Chicago para trabajar como reportero del Chicago Daily Globe (1892); más tarde fue crítico teatral y enviado especial en Saint Louis, en St Louis Globe Democrat (1892-1893) y el St Louis Republic (1893-1894). Después trabajó como periodista en Pittsburgh y Nueva York. En 1900 publica Sister Carrie, Nuesta hermana Carrie, novela cuyo franco tratamiento de los problemas sexuales le valió tan duras críticas que el editor tuvo que retirarla de la venta. Trataba la vida, éxito y degradación de una muchacha desde que deja su pueblo natal llamándose Caroline Meeber hasta que ilumina con su nuevo nombre, Carrie Madenda, las carteleras de los teatros de Broadway. Sus amoríos con hombres adinerados le traen éxito y seguridad y Carrie se convierte en una actriz famosa, mientras que uno de sus amantes pierde su fortuna y se suicida. Por entonces era chocante para un libro que describiera a una mujer adúltera cuyas acciones se recompensaran y no se castigaran. La escasa distribución de la obra (se vendieron quinientas copias), las críticas y el editor, que se negó a promocionar la obra, deprimieron a Dreiser, quien pese a todo siguió escribiendo mientras trabajaba como redactor jefe (1906-1907) de la revista femenina Broadway Magazine y como editor de Butterick publications (1907-1910). El cortejo a una hija adolescente de uno de los subjefes de esta editorial le supuso perder su empleo. Su segunda novela, Jenny Gerhardt (1911), retoma el tema de la anterior, la tragedia de una pobre muchacha incapaz de satisfacerse ni con el amor ni con el bienestar material; contaba la historia de una aventura amorosa entre una joven y un senador; el editor Harper & Brothers censuró el pasaje en donde el amante de Jennie le explica el uso de anticonceptivos. Esta vez la novela tuvo el apoyo de influyentes narradores británicos como Herbert George Wells y Hugh Seymour Walpole, por lo que desde entonces pudo consagrarse en exclusiva a una literatura cuyo realismo social procuraba denunciar las injusticias y desigualdades de la sociedad norteamericana, suscitando violentas controversias. Empezó entonces su llamada Trilogía del deseo: The Financer (1912), The Titan (1914) y la póstuma The Stoic (1947). The financer, El financiero (1912) y The Titan, El titán (1914), son crudos retratos de un hombre de negocios sin escrúpulos, Cowperwood, para cuya elaboración tuvo como modelo apenas disimulado al magnate Charles Tyson Yerkes (1837-1905)nacido en Filadelfia y afincado en Chicago, que dilapidó una fortuna en pinturas, mansiones y amantes. Se trata de una trilogía muy documentada. En The "Genius" (El genio) 1915, por el contrario, analizó el choque del temperamento artístico con una sociedad mercenaria burguesa. Semiautobiográfica, fue censurada por la Sociedad para la supresión del vicio de Nueva York, la cual hizo que el libro estuviera fuera del mercado por cinco años; sin embargo, le valió la admiración de los jóvenes escritores del realismo social.

Pero su obra maestra estaba por llegar, y fue An American Tragedy (Una tragedia americana) (1926), llevada después al teatro y al cine dos veces, primero en An American Tragedy (1931), y después por George Stevens en A Place in the Sun (1951) (Un lugar en el sol), con reparto de lujo: Montgomery Clift y Elizabeth Taylor, recibiendo dos óscars por dirección y guion; Sergei Einsenstein quiso también adaptarla. La novela se inspiraba en un caso real de asesinato, en que un hombre de débil carácter, Clyde Griffiths, abúlico e irresuelto, criado en la pobreza, asesina a su novia embarazada, de la que se avergüenza, en busca del bienestar material, del amor, de la comodidad, de todo cuanto el dinero puede proporcionar, para poder prosperar en la sociedad elegante y casarse con la mujer a quien cree amar, de excelente posición social y un gran partido, y que puede proporcionarle por tanto todo lo que ambiciona. Al final sólo encuentra la muerte, ajusticiado por su crimen. La habilidad del novelista consiste en hacer ver que el protagonista no es malo, sino un títere demasiado irresoluto que se ve empujado a tan vituperable acción por el cordaje de marioneta y la opresión de una sociedad fundada en la injusticia.

De estilo moroso y lento, renovó la literatura estadounidense criticando el sueño americano. Afín ideológicamene a él, Sinclair Lewis afirmó que Sister Carrie era "la primera novela libre de la influencia literaria inglesa". Dreiser ingresó en el Partido Comunista de Estados Unidos cinco meses antes de fallecer y a pesar de que sus líderes le tenían como demasiado liberal para ser un verdadero comunista. Dedicó sus últimos años a divulgar sus opiniones políticas. Visitó la Unión Soviética y en Dreiser Looks at Russia, Dreiser mira a Rusia (1928) ofreció una visión favorable de la misma; similar tono apologético del socialismo tienen los ensayos Tragic America (1932) y America Is Worth Saving (América merece salvarse, 1941). Peleó apasionadamente para proteger los derechos de los pobres y los que no poseen privilegios y se involucró en causas que iban desde la huelga en la mina de carbón de Harlan y el juicio de los Scottsboro boys hasta dar alivio a las víctimas de la Guerra Civil española. Defendió la libertad de la literatura en los Estados Unidos de América y luchó personalmente por prohibir la censura impuesta a sus obras y las de sus colegas. Sus últimas novelas, The Bulwark (El baluarte) (1946) y El estoico (1947), aparecieron póstumas. En 1983 se publicó su autobiografía Un proletario americano. Intentó escribir teatro: Plays of the Natural and Supernatural (Comedias de lo natural y sobrenatural), 1916 y una tragedia de 1918, The Hand of the Potter (La mano del alfarero). También escribió relatos cortos, recogidos en Free (Libre), 1918; Chains (Cautiverio), 1927 y A Gallery of Women (Una galería de mujeres), 2 vol. 1929. En 1926 publicó un volumen de poesía, Moods, Cadenced and Declaimed (Humores, cadenciados y recitados). Entre otras obras menores de carácter biográfico, se publicaron también en 1959 su Epistolario en tres volúmenes. Murió el 28 de diciembre de 1945 en Hollywood (California).


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Theodore Dreiser — Theodore Dreiser, photographed by Carl Van Vechten, 1933 Born August 27, 1871(1871 08 27) Terre Haute, Indiana Di …   Wikipedia

  • Theodore Dreiser — Theodore Dreiser, Fotograf Carl van Vechten, 8. November 1933 Theodore Herman Albert Dreiser (* 27. August 1871 in Terre Haute, Indiana; † 28. Dezember 1945 in Los Angeles) war ein US amerikanischer Schriftsteller und neben …   Deutsch Wikipedia

  • Théodore Dreiser — Theodore Dreiser Theodore Dreiser Theodore Dreiser, photographié par Carl Van Vechten, 1933 Nom de naissance Theodore Herman Albert …   Wikipédia en Français

  • Theodore Dreiser — Theodore Dreiser, photographié par Carl Van Vechten, 1933 Nom de naissance Theodore Herman Albert Dreiser …   Wikipédia en Français

  • Theodore Dreiser — noun United States novelist (1871 1945) • Syn: ↑Dreiser, ↑Theodore Herman Albert Dreiser • Instance Hypernyms: ↑writer, ↑author * * * Theodore Dreiser [ …   Useful english dictionary

  • Theodore Dreiser — ➡ Dreiser * * * …   Universalium

  • Theodore Dreiser — n. (1871 1945) United States novelist …   English contemporary dictionary

  • Dreiser — Theodore Dreiser, Fotograf Carl van Vechten, 8. November 1933 Theodore Herman Albert Dreiser (* 27. Juli 1871 in Terre Haute, Indiana; † 28. Dezember 1945 in Los Angeles) war ein US amerikanischer …   Deutsch Wikipedia

  • DREISER (T.) — Parmi les écrivains qui voient naître le XXe siècle, la silhouette massive et originale de Dreiser se détache sur la scène littéraire américaine. Il est de ces hommes par qui le scandale arrive – scandale délibéré, élément du combat qu’il mène… …   Encyclopédie Universelle

  • Theodore (Name) — Theodore ist die englische Variante zu Theodor, dort findet sich auch die Etymologie des Namens. Familiennamensträger José Théodore (* 1976), kanadischer Eishockeytorwart Joseph Davilmar Théodore (1847–1917), Präsident von Haiti Vornamensträger… …   Deutsch Wikipedia