Asuán


Asuán
أسوان
Asuán
Bandera de Asuán
Bandera
País Egipto
• Gobernador Samir Youssef
Ubicación 24°05′N 32°54′E / 24.083, 32.9
• Altitud 106 msnm
• Distancia 10.000.000 k2 km
Población 219.017 hab.
Huso horario EET (UTC+2)

Asuán o Aswan (en árabe أسوان; se pronuncia igual que en español) es la ciudad más meridional de Egipto, en la margen oriental del Nilo, a la altura de la primera catarata y capital de la gobernación homónima. Su población es de 219.017 habitantes (2006),[1] y se encuentra a 106 metros sobre el nivel de mar.

En la antigüedad clásica (grecorromana) llevaba el nombre de Siena (Syene) del cual deriva Asuán (Syene → As Syene → As Suen → As Suán → Asuán ).

Contenido

Historia

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Mapa de Egipto: Asuán.
La ciudad de Asuán vista desde la isla Elefantina.

Época antigua

Asuán es la antigua ciudad de Swenet la cual fue frontera del Antiguo Egipto por el sur. Supuestamente el nombre de Swenet se deriva de la deidad con el mismo nombre. Este dios fue identificado más adelante como Ilitía por los griegos e Ilithya por los romanos durante su ocupación del país. El nombre egipcio de la ciudad aparece en multitud de monumentos egipcios y en escritos como el Libro de los Muertos o el Papiro de Turín.

Egipto siempre comenzaba en Swenet debido a que la ciudad está inmediatamente debajo de la primera catarata y la navegación desde aquí al delta era posible desde esta posición sin encontrar ninguna barrera.

Las canteras de piedra del Antiguo Egipto se localizaron aquí y sobre todo la roca granítica llamada syenite. Estas piedras eran usadas para crear estatuas colosales, obeliscos y los lugares santos que están en todas partes de Egipto, incluyendo las pirámides; además aún se pueden observar en la piedra natural, los restos de los picapedreros que trabajaron en la zona hace 3000 años.

Bajo cada dinastía la ciudad fue utilizada como guarnición y fue aquí donde se imponían los peajes de los barquos que pasaban desde el sur hasta el norte. La ciudad es mencionada por numerosos escritores antiguos, incluyendo a Heródoto (ii. 30), Estrabón (ii. p. 133, xvii. p. 797, seq.), Esteban de Bizancio (s. v.), Claudio Ptolomeo (vii. 5. § 15, viii. 15. § 15), Plinio el Viejo (ii. 73. s. 75, v. 10. s. 11, vi. 29. s. 34) y apareció también en De Architectura (viii. ch ii. § 6), en el Itinerario de Antonino (p. 164) y en el Libro de Isaías en las Escrituras (Isaias 49:12).

La latitud de la ciudad, localizada en 24° 5′ 23″ era objeto de interés por parte de los geógrafos antiguos. Éstos creyeron que la ciudad estaba asentada inmediatamente bajo el trópico, y que durante el día del solsticio de verano una persona o un objeto vertical no tendría ninguna sombra.

Eratóstenes usó medidas para impugnar la teoría de que la tierra era plana e intentó determinar la circunferencia de la Tierra, usando Asuán como el punto de origen y Alejandría como el punto final de un arco moderado que estaba basado sobre la longitud de la sombra en el solsticio y así poder hacer una estimación exacta de la circunferencia de la Tierra.

Época cristiana

En esta época de evangelización de la población Asuán fue un punto importante de paso al resto de África y de aquí partían los predicadores.

Época árabe

A mediados del siglo VIII se tiene referencia de una pérdida de comunicación con Nubia lo cual hace perder a la ciudad gran poder comercial.

Época contemporánea

En los últimos tiempos la ciudad es un centro turístico muy importante debido a los frecuentes cruceros que se acercan para observar la Presa de Asuán.

La presa de Asuán

Artículo principal: Presa de Asuán

El Nilo se desbordaba anualmente, cuando las aguas procedentes de Uganda y Sudán fluían hacia el bajo Nilo en verano. Desde la antigüedad, estas crecidas fueron las que convirtieron las tierras próximas al río en una fértil vega, ideal para la agricultura, al dejar un sedimento de nutrientes y minerales en el suelo, el limo. Sin embargo, la impredecible alternancia del nivel de las crecidas conllevaba la pérdida de cosechas enteras por anegamiento o sequía y la consiguiente hambruna en la población, por lo que se consideró necesaria la construcción de una presa que regulara el nivel de las inundaciones para proteger las tierras de labor y los campos de algodón.

Se han construido en esta zona dos presas: la nueva Presa Alta de Asuán y la menor y más antigua, Presa de Asuán o Presa Baja de Asuán.

La construcción de la Presa Baja fue iniciada por los británicos en 1899 y se concluyó en 1902. El diseño inicial tenía 1.900 m de largo por 54 m de alto y pronto se descubrió que era inadecuado, por lo que se procedió a aumentar su altura en dos fases: de 1907 a 1912 y de 1929 a 1933. Cuando la presa estuvo a punto de desbordarse en 1946 se decidió que, en lugar de aumentar su altura por tercera vez, se construyera una segunda presa ocho kilómetros río arriba.

La Presa Alta comenzó a construirse en 1952, exactamente tras la revolución de Nasser y, en principio, los Estados Unidos ayudarían a financiar la construcción con un préstamo de 270 millones de dólares. La oferta de ayuda fue retirada a mediados de 1956 y el gobierno egipcio se propuso continuar el proyecto en solitario, utilizando los ingresos que proporcionaba el Canal de Suez como ayuda en la construcción. Sin embargo, en 1958 intervino la Unión Soviética (en plena Guerra fría por el dominio de África) pagando, posiblemente, un tercio del costo de la inmensa presa de piedra y arcilla como regalo. Aparte de esta ayuda monetaria, proporcionaron técnicos y maquinaria pesada y el diseño corrió a cargo del instituto ruso Zuk Hydroproject. La construcción comenzó en 1960. La Presa Alta, El saad al Aali, fue concluida en su totalidad el 21 de julio de 1970.

Características:

  • longitud de la presa: 5 kilómetros,
  • altura mínima en el centro: 76 metros,
  • longitud del embalse: más de 400 km,
  • capacidad: 70.000 millones de m³,
  • producción energética: 10.000 millones de kWh anuales,
  • capacidad de irrigación: 800.000 ha.

Monumentos

Nilómetro.

En la ciudad destacan estos:

A la otra orilla del río destacan estos:

  • Mausoleo de Aga Khan
  • Tumba de la Princesa
  • Monasterio de San Simón

En la isla Elefantina destacan estos:

Galería

Personajes nacidos en Asuán

Véase también

Referencias

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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