Tubo Nixie


Tubo Nixie
Tubo Nixie iluminado. Se ve la rejilla del ánodo delante del 5 iluminado.

Un tubo Nixie consiste en una válvula utilizada para representar visualmente una serie de símbolos, normalmente las cifras 0 a 9, punto (o coma), signos más y menos, etc. Algunas unidades también representan símbolos especiales, como dólar, Ω, mA, V, etc.

Contenido

Tecnología

El tubo nixie está formado por un ánodo, que es una rejilla delante de una serie de cátodos. Estos tienen la forma del símbolo que se quiere representar y se sitúan apilados tras el ánodo, pero sin contacto galvánico entre ellos. El conjunto va encerrado en una ampolla de vidrio llena de gas a baja presión, normalmente neón. Se iluminan con luz anaranjada, al ionizarse el gas en las proximidades de los cátodos. En algunos modelos la ampolla incorpora un filtro rojo para mejorar la visualización al aumentar el contraste. Dos son las disposiciones más comunes:

  • Decimal: Cada ánodo va conectado a una patilla y se excita independientemente.
  • Bi-quinario: Los dígitos se dividen en dos grupos, cada uno de los cuales tiene un ánodo y la mitad de los cátodos. Se reduce el número de patillas ya que cada cátodo de un grupo comparte la patilla con un cátodo del otro grupo. Es un tipo de multiplexación.

Características

El tubo nixie se comporta como la lámpara de neón que es. Tienen una tensión de encendido que suele ser unos 170 V y una tensión de mantenimiento, bastante más baja. Debe utilizarse una resistencia para limitar la corriente que atraviesa el display. Como el halo luminoso se produce en los cátodos, el tubo debe manejarse con corriente continua.

Diagrama de un tubo Nixie

Ventajas del tubo nixie

  • Es totalmente compatible con las válvulas termoiónicas: funciona con una tensión relativamente alta y requiere muy poca corriente.
  • Es más robusto y de vida más larga que los displays incandescentes (Numitron). Además consumen menos.
  • Existen tubos de diversos tamaños, llegando a ser bastante grandes.
  • Los símbolos son claros y están perfectamente trazados.

Inconvenientes del tubo nixie

  • Su peso y volumen.
  • Necesita una tensión alta.
  • Los símbolos no están todos en el mismo plano, lo que reduce el ángulo de visibilidad.
  • Son frágiles.

Con la aparición de los displays fluorescentes, de LED y, posteriormente, de cristal líquido, los tubos nixie han caído en desuso.

Véase también


Wikimedia foundation. 2010.

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