Valle Central (Costa Rica)


Valle Central (Costa Rica)
Valle Central, imagen de la NASA.

Este artículo trata sobre el Valle Central de Costa Rica. Para otros usos de este término, véase Valle Central

El Valle Central es una región geográfica ubicada en el centro de Costa Rica, en la cual se encuentra la Gran Área Metropolitana.

Contenido

Ubicación en el espacio

El Valle Central abarca desde San Ramón de Alajuela en el oeste, hasta Paraíso de Cartago en el este. Al norte limita con las montañas de Heredia, el Volcán Barva, el Volcán Irazú, y otros. Al sur limita con las estribaciones de la cordillera de Talamanca y el valle del río Tárcoles al suroeste. Se divide en dos secciones, el Valle Occidental y el Valle de El Guarco, separadas por el collado de Ochomogo. También se encuentra Cartago

Poblaciones importantes

El Valle Central es asiento de las ciudades más importantes de Costa Rica:

También es sitio de otras poblaciones de menor tamaño, como Palmares, Naranjo, etc. Más de la mitad de la población del país se ubica en el Valle Central, que también es sede de las oficinas del gobierno y de las principales instituciones y actividades económicas.

Valle Central, visto desde Rancho Redondo (al norte).

Topografía y clima

En promedio, el Valle Central oscila entre los 800msnm Alajuela, La Garita) y los 2.100msnm (Las Nubes de Coronado (2230msnm), Rancho Redondo (2515msnm), Llano Grande (2633msnm), Tierra Blanca (2469 msnm), San Juan de Chicua (2830 msnm). Presenta una temperatura que oscila entre los 12 °C y los 35 °C (máximos extremos registrados), dependiendo de la época del año y de la altitud donde se efectúe la medición. La capital, San José, presenta una temperatura promedio de 20 °C.

Su geografía tiende a poseer colinas y elevaciones suaves, que van aumentando hacia las montañas que delimitan el valle. En general, no presenta variaciones extremas, ni accidentes geográficos de gran magnitud. Está profusamente atravesado por diversos cauces fluviales, y es en el Valle Central donde se originan ríos como el María Torres, Aguilar, etc.

Al igual que casi todo el país (exceptuando la vertiente del Caribe), presenta 2 estaciones bien definidas:

  • la estación seca (llamada "verano" en Costa Rica), caracterizada por la predominancia de vientos alisios, días sin nubes, y temperaturas bajas. Va de noviembre a marzo.
  • la estación húmeda (o "invierno"), presenta cuantiosas lluvias que se presentan generalmente en horas de la tarde, y sobre todo en mayo y octubre, la humedad atmosférica aumenta junto con la temperatura. Va de abril a octubre/noviembre.

Actividades económicas

Son diversas, van desde el cultivo de papa y chayote en Cartago, hasta la producción de microprocesadores en la planta de Intel en Belén, Heredia. También existe comercio y servicios (bancos, hospitales, universidades, etc.) de todas las clases posibles que ofrece el país. En el Valle Central también está el principal aeropuerto del país, el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría.

El Valle Central mantiene una importante relación con diversas partes del país, con las cuales se conecta a través de la Carretera Interamericana, y de otras vías. También se conecta con Limón a través del túnel Zurquí, que cruza el Parque Nacional Braulio Carrillo.

Realmente se podría decir que el único servicio de importancia que no existe en el Valle Central, es un puerto.


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