Vasija de Portland

Vasija de Portland

La Vasija de Portland es un recipiente romano construido en el siglo I, el cual ha servido de inspiración para muchos fabricantes de vidrio y porcelana desde los inicios del siglo XVIII en adelante. Está expuesta en el Museo Británico desde 1945.

La vasija de Portland.

Mide aproximadamente 25 centímetros de alto y 56 de diámetro. Está hecha de cristal azul violáceo y envuelta con un camafeo de cristal blanco que representa a humanos y dioses. Aunque aún sigue siendo un misterio, una de las interpretaciones que se ha dado a este dibujo es que las figuras describen dos escenas diferentes: una es la historia del emperador Augusto junto al dios Apolo; la otra es un sueño premonitorio de Hécuba en el que se muestra como el Juicio de Paris traería la destrucción de Troya. Según las escenas y el estilo del trabajo, se cree que la vasija se construyó en Alejandría entre el 20 a. C. y el año 100.

Según la leyenda, la vasija se descubrió en el sepulcro del emperador Alejandro Severo cerca de Roma, en algún momento cercano a 1580, aunque la primera referencia histórica a la vasija es de 1601 en la que se la cita en una carta entre Nicolas Claudio Fabri de Peiresc y el pintor Pedro Pablo Rubens. Otra versión explica que se encontró la vasija en un sarcófago en el Monte del Grano, también cerca de Roma, entre 1623 y 1644. Después de pertenecer a la familia Barberini durante doscientos años, fue adquirida por William Hamilton y llevada a Inglaterra.

Terminó siendo propiedad de William Cavendish-Bentick, tercer duque de Portland, en aquel momento Primer Ministro británico. Después de que un amigo rompiera la base, entregó la vasija al Museo Británico para que la conservara. De ahí viene el nombre de Vasija de Portland.

El 7 de febrero de 1845, la vasija se rompió en pedazos después que William Lloyd, en estado de embriaguez, derribara una escultura cercana que, al caer, rompió la vitrina que contenía el recipiente y la propia vasija. La vasija se restauró y volvió a repararse en 1945. La última restauración tuvo lugar en 1986 y se repusieron algunos fragmentos que se habían conservado durante más de 140 años. Apenas queda alguna señal visible del accidente.

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