Vestal


Vestal
Relieve de una Vestal (117-138 d. C. Del Palatino.

En la antigua Roma, una sacerdotisa consagrada a la diosa del hogar Vesta, recibía el nombre de Vestal. Eran sacerdotisas públicas y, en tanto que tales, constituían una excepción en el mundo sacerdotal romano, que estaba casi por entero compuesto de hombres.

Las seis vestales debían ser vírgenes, de padre y madre reconocidos, y de gran hermosura. Eran seleccionadas a la edad de seis a diez años. Una de sus mayores responsablidades era mantener encendido el fuego sagrado del templo de Vesta, situado en el Foro romano. Estaban tocadas con un velo en la cabeza y portaban una lámpara encendida entre las manos.

Cuando una candidata a vestal era seleccionada, era separada de su familia, conducida al templo donde le eran cortados los cabellos, y donde era suspendida de un árbol, a fin de dejar claro que ya no dependía de su familia.

El servicio como vestal duraba treinta años, diez de los cuales estaban dedicados al aprendizaje, diez al servicio propiamente dicho y diez a la instrucción. Transcurridos estos años podían casarse si querían, aunque casi siempre lo que ocurría es que las vestales retiradas decidían permanecer célibes en el templo.

Su ocupación fundamental era guardar el fuego sagrado. Si éste llegaba a extinguirse, entonces se reunía el Senado, se buscaban las causas, se remediaban, se expiaba el templo y se volvía a encender el fuego. El fuego era encendido usando la luz solar como fuente de ignición. La vestal que hubiera estado de guardia cuando el fuego se apagaba, era azotada.

Además de privilegios y honores por todas partes, las vestales podían testar aún viviendo sus padres. Incluso disponer de lo suyo sin necesidad de tutor o curador.

Las vestales tenían el privilegio de absolver a un condenado a muerte que encontraran cuando éste era conducido al cadalso, siempre y cuando se demostrase que el encuentro había sido casual.

El perder la virginidad era considerado una falta peor incluso que el permitir que se apagase el fuego sagrado. Inicialmente, el castigo era la lapidación; luego esta pena fue sustituida por el decapitamiento y el enterramiento en vida. Sin embargo, sólo se conocen veinte casos en los que esta falta fue detectada y castigada.

Las vestales fueron disueltas por el emperador Teodosio El Grande en el 394 d.c.

Bibliografía

Enlaces externos


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Sinónimos:

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  • Vestal — can refer to: * Pertaining to Vesta (mythology), a Roman goddess, the Sacred fire of Vesta, or the Temple of Vesta * Vestal Virgin * Vestal, New York * Vestal Senior High School, school in Vestal, New York * USS Vestal (AR 4), ship * Vestal… …   Wikipedia

  • Vestal — ist der Name von: Vestal (New York), Stadt in den Vereinigten Staaten Albert Henry Vestal (1875–1932), US amerikanischer Politiker USS Vestal (AR 4), Collier Schiff der United States Navy im Zweiten Weltkrieg Siehe auch: Vestalin …   Deutsch Wikipedia

  • Vestal — Ves tal, n. [L. Vestalis (sc. virgo): cf. F. vestale. See {Vestal}, a.] 1. (Rom. Antiq.) A virgin consecrated to Vesta, and to the service of watching the sacred fire, which was to be perpetually kept burning upon her altar. [1913 Webster] Note:… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • vestal — [ves′təl] adj. 1. of or sacred to Vesta 2. of the vestal virgins 3. chaste; pure n. 1. short for VESTAL VIRGIN 2. a chaste woman; specif., a virgin …   English World dictionary

  • Vestal — Ves tal, a. [L. Vestalis belonging to Vesta, vestal. See {Vesta}.] Of or pertaining to Vesta, the virgin goddess of the hearth; hence, pure; chaste. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • vestal — (adj.) chaste, pure, virgin, 1590s, originally (early 15c.) belonging to or dedicated to Vesta, Roman goddess of hearth and home. The noun is recorded from 1570s, short for Vestal virgin, one of four (later six) priestesses (L. virgines Vestales) …   Etymology dictionary

  • vestal — s. f. 1.  [Antigo] Sacerdotisa de Vesta. 2.  [Figurado] Mulher de grande beleza e de castidade exemplar; virgem; donzela …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • vestal — (Del lat. vestālis). 1. adj. Perteneciente o relativo a la diosa Vesta. 2. Se dice de las doncellas romanas consagradas a la diosa Vesta. U. m. c. s.) …   Diccionario de la lengua española

  • Vestal — ► adjetivo 1 MITOLOGÍA De la diosa Vesta. ► adjetivo/ sustantivo femenino 2 MITOLOGÍA Se refiere a la doncella romana que estaba consagrada a la diosa Vesta. 3 Mujer de gran belleza. * * * vestal 1 adj. De Vesta, diosa romana del hogar, del fuego …   Enciclopedia Universal

  • vestal — I. adjective Date: 15th century 1. of or relating to the Roman goddess Vesta 2. a. of or relating to a vestal virgin b. chaste II. noun Date: 15th century vestal virgin …   New Collegiate Dictionary