Automóvil todoterreno


Automóvil todoterreno
Mercedes-Benz Unimog en las Dunas de Erg Chebbi en Marruecos. Observe la distancia elevada al suelo debido a los ejes portales.
Antiguo Willys Estanciera torroterreno en acción.

Un automóvil todoterreno conocido simplemente como jeep (por vulgarización), es un tipo de automóvil diseñado para ser conducido en todoterreno. Estos automóviles surgieron como necesidad en las guerras de principios del siglo XX, y fueron adaptados para uso civil y aprovechados para realizar travesías, vigilar zonas protegidas y moverse en terrenos ásperos o resbaladizos. Casi todos los automóviles todoterrenos actuales incorporan tracción a las cuatro ruedas. Hoy en día son imprescindibles en zonas rurales, de alta montaña, desiertos y en general en cualquier lugar de difícil acceso para los vehículos "normales". No obstante, el uso de estos vehículos se extiende más allá del profesional, que sigue existiendo, por lo que hoy en día es el uso por ocio el más utilizado.

Definición

Un vehículo deportivo utilitario (SUV) tradicional es un automóvil todoterreno que tiene chasis y está adaptado para un uso mayoritario en asfalto. Éstos no tienen reductora y pueden no tener tracción en las cuatro ruedas, su suspensión tiene recorrido menor y el despeje al piso es menor. Los SUV, aunque capaces en campo, al no contar con reductora su capacidad de sorteo de obstáculos es menor que en los otros vehículos todoterreno. También suelen ser menos resistentes ante el uso intensivo en condiciones adversas de conducción, Los vehículos deportivos utilitarios «compactos» tienen chasis monocasco y están basados en plataformas de tracción delantera convertídos en tracción integral, ó en las cuatro ruedas.

Los todoterreno cuentan, de manera imprescindible, con reductora, que es lo que permite optimizar la energía del motor para la superación de obstáculos complicados. También unos ángulos capaces de superar dichos obstáculos, así como un chasis creado para superar los esfuerzos en este tipo de usos, pudiendo ser chasis de largueros y travesaños o bien monocasco. No obstante, para el usuario medio de vehículos 4x4 en la práctica no existe diferencia entre los dos a la hora de circular por caminos y vías públicas, ya que en muchos países la circulación campo a través está prohibida.

En muchos países, este vehículo es usado en los Desfiles Militares, especialmente para llevar al Primer Mandatario y su Ministro de Defensa Nacional, cuando estos revisan Tropas con Honores de Ordenanza. En Chile, esta Tradición fue impuesta por los Presidentes Ricardo Lagos Escobar y Michelle Bachelet Jeria durante 9 años consecutivos en la Parada Militar. Además, cuando este vehículo traslada al Jefe de las Fuerzas de Presentación y de la Guarnición Militar de la Zona donde se efectúa dicho Desfile para pedir autorización al Jefe de Estado y luego para desfilar ante la Tribuna de Honor. Esta Tradición, se inició en los años 40 durante la Segunda Guerra Mundial y ha sido replicada en casi todo el mundo.

Consejos para utilizar todoterrenos

Los automóviles todoterrenos no son vehículos indestructibles. No se debe sobrestimar la capacidad de sortear obstáculos. Al circular por caminos en mal estado o terrenos resbaladizos, se debe operar con cuidado el acelerador, la dirección y los frenos, al igual que en cualquier otro automóvil. El conductor debe concentrarse en conducir con seguridad. Un vehículo 4WD no está exclusivamente diseñado para circular a campo traviesa ni para pasar por el agua; se deben evitar estas situaciones de circulación siempre que sea posible.

Cuando se le pide a alguien que remolque el automóvil, confirme en el manual de instrucciones del modelo que el método de remolque es adecuado antes de comenzar la operación. En particular, cuando el vehículo es puesto en una plataforma móvil y algunas de sus ruedas no pueden girar, es probable que se ocasione un agarrotamiento de la unidad de tracción o que el vehículo salte fuera de la plataforma, pudiendo ocasionar un accidente.

Después de circular por caminos en mal estado, se debe inspeccionar con cuidado cada ítem indicado en el manual, como el aceite de los diferenciales o los bajos del vehículo.

Como la fuerza de tracción se aplica a las cuatro ruedas, el estado de los neumáticos afecta en gran medida al rendimiento. Se debe inspeccionar la presión de aire en cada rueda y cambiar la posición de las ruedas periódicamente, de acuerdo con el manual.

Cuando se reemplazan los neumáticos y/o las llantas, todas deben ser del mismo tamaño y marca, puesto que todas ellas deben girar a la misma velocidad; en caso contrario, se puede dañar la transmisión.

Véase también


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