Accidente ferroviario de Gualliguaica de 1971


Accidente ferroviario de Gualliguaica de 1971
Accidente ferroviario de Gualliguaica
Fecha 11 de marzo de 1971
Lugar Bandera de Chile Gualliguaica, Provincia de Elqui, Chile
Línea Ramal La Serena - Rivadavia
Fallecidos 12
Heridos 74
Implicado
Tipo Un tren de pasajeros
Operador EFE
Pasajeros 350

El accidente ferroviario de Gualliguaica ocurrió el 11 de marzo de 1971 cerca de Vicuña, en la Provincia de Elqui en Chile, cuando un tren que llevaba 350 pasajeros, la mayoría niños, se descarriló por un barranco de 12 metros de altura matando a doce personas.[1] El sitio del accidente, cerca del antiguo poblado de Gualliguaica, actualmente está inundado por el embalse Puclaro, creado en 1999.

Contenido

Accidente

El tren transportaba escolares que iban desde La Serena a Vicuña a visitar el Museo Gabriela Mistral. El viaje hacia Vicuña transcurrió sin incidentes. Luego del almuerzo la locomotora fue puesta en la tornamesa de la estación para iniciar el viaje de vuelta mientras los niños subían los cinco vagones del tren. La tripulación del tren estaba en la oficina del jefe de estación, afinando detalles del viaje de regreso cuando el tren comenzó a moverse. Los pasajeros del tren pensaron que nada raro estaba ocurriendo aunque no había persona alguna manejando la locomotora. Cuando el personal notó lo que estaba ocurriendo trataron infructuosamente de abordar el tren en movimiento, pero al haber una ligera pendiente éste siguió acelerando. El tren alcanzó una velocidad de hasta 120 kilómetros por hora.[2]

Casi 12 kilómetros más abajo, en la cuesta de Gualliguaica, la línea hace una curva cerrada cerca del río Elqui. En este punto el tren se descarriló, cayendo por el barranco.

El presidente Salvador Allende se desplazó hacia el lugar de la tragedia en un avión de la Fuerza Aérea de Chile y exigió que los responsables del accidente fueran castigados.

Causas

La investigación sobre el accidente constató que idealmente todas las estaciones debían construirse de tal manera que no existiera un gradiente en sus líneas, pero el terreno montañoso de la zona hizo que esto fuera imposible en el caso de Vicuña. Asimismo, indicó que los frenos del tren eran de diseño Westinghouse, por lo que debían ser a prueba de fallos aun cuando la locomotora hubiera estado en ralentí en aquel momento y una falla en el sistema pudo haber pasado desapercibida. El informe también destacó que, contra las regulaciones, se había convertido en práctica habitual no mantener los frenos aplicados cuando los trenes esperaran durante largos períodos en la estación.

Los informes de prensa en el momento afirmaron que un niño de seis años se había metido en la cabina de la locomotora y accidentalmente liberó los frenos.[3]

Referencias

  1. «Accidente en Queronque». Consultado el 7 de septiembre de 2011.
  2. «Chile: son 12 los muertos registrados en el accidente ferroviario del jueves». La Vanguardia (13 de marzo de 1971). Consultado el 7 de septiembre de 2011.
  3. (en inglés) The Times, página 4, columna C. 13 de marzo de 1971. 

Enlaces externos


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