Almena


Almena
Diseño del uso de una almena o merlón.

Una almena[1] o merlón[2] es un elemento arquitectónico típico de la arquitectura militar medieval.

Se trata de cada uno de los salientes verticales y rectangulares dispuestos a intervalos regulares que coronan los muros perimetrales de castillos, torres defensivas, etc. Los espacios abiertos que se encuentran entre las almenas se denominan usualmente cañoneras, ya que por ellos asomaban las bocas de los cañones.

La función principal de las almenas era la de defensa pasiva protegiendo así a los habitantes de la plaza de los asediantes o para contraatacar garantizándose cierta protección. También podían funcionar como defensa activa pudiendo ser retirados lanzándolos sobre los atacantes que intentaban escalar los muros o que se agrupaban delante de la puerta.

Diferentes formas

Es habitual que las almenas fuesen bloques rectangulares, aunque se pueden encontrar algunas particularidades.

En la España de la alta edad media (hasta el siglo X) las almenas de los castillos románicos estaban coronadas por una piedra triangulas sobre el bloque rectangular. Se trata de un tipo de almena conservada en los antiguos castillos del Alto Aragón y algunos otros como el castillo de Úrbel, en Burgos.

En Italia de la baja edad media las guerras entre güelfos y gibelinos que se desarrollaron a partir del siglo XII derivaron en que se construyese dos tipos de almenas diferentes, con las que se identificaba a qué bando pertenecía la fortificación:

  • Las almenas güelfos, que tienen la parte superior cuadrada.
  • Las almenas gibelinos que tienen la parte superior en forma de cola de golondrina.

El uso de la almena en la época de las armas de fuego deviene puramente decorativo y tiene un periodo de renacimiento en el siglo XIX, en el periodo romántico-neogótico.

Referencias

  1. «Almena», en Diccionario de la Lengua Española (22ª ed.). Real Academia Española (2001). Consultado el 27 de junio de 2011.
  2. «Merlón», en Diccionario de la Lengua Española (22ª ed.). Real Academia Española (2001). Consultado el 27 de junio de 2011.

Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

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  • almena — sustantivo femenino 1. Cada uno de los bloques de piedra que hay en la parte superior del muro de una fortaleza, utilizados como escudo por los defensores: Las almenas le dan un aire característico a los castillos medievales …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • almena — (Del art. ár. al y el lat. minae, almenas). f. Cada uno de los prismas que coronan los muros de las antiguas fortalezas para resguardarse en ellas los defensores …   Diccionario de la lengua española

  • almena — (Del ár. ant. mena o amena < lat. mina.) ► sustantivo femenino ARQUITECTURA Remate superior del muro de una fortaleza formado por prismas con vanos intermedios: ■ los sitiados disparaban flechas por el vano de las almenas. * * * almena (del… …   Enciclopedia Universal

  • almena — {{#}}{{LM A01800}}{{〓}} {{[}}almena{{]}} ‹al·me·na› {{《}}▍ s.f.{{》}} {{♂}}En las antiguas fortalezas,{{♀}} cada uno de los prismas que, separados entre sí por un espacio, rematan sus muros: • Los defensores del castillo se protegían de las… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • almena — f Oquedad intermedia entre cada merlуn en un muro o parapeto …   Diccionario de Construcción y Arquitectur


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