Columnas basálticas


Columnas basálticas
La Torre del Diablo (Devil's Tower) en Wyoming, Estados Unidos. Ejemplo antológico de una antigua chimenea volcánica cuya lava fue enfriándose lentamente quedando al descubierto por estar formada por basalto, una roca más dura que el cono de cenizas que rodeaba el cráter original.

Las columnas basálticas (o columnata basáltica) son formaciones regulares de pilares más o menos verticales, con forma de prismas poligonales (predominando los hexagonales), que se forman por rotura de la roca durante el enfriamiento relativamente lento de lava basáltica en algunas coladas, en chimeneas volcánicas o en calderas que no llegan a desbordarse o vaciarse repentinamente, por lo que su enfriamiento sucede in situ. Estas roturas son un caso especial de diaclasado denominado disyunción columnar. Además de en basaltos, se puede formar también disyunción columnar, aunque de manera menos frecuente, sobre otras rocas volcánicas procedentes del enfriamiento de lavas de diferente composición química, como andesitas,[1] dacitas[2] y riolitas.[3]

Contenido

Geología

Columnas hexagonales de basalto en la Calzada del Gigante, condado de Antrim, Irlanda del Norte.
Basaltos con algunas formas pentagonales en Devergasteinn, cerca de Kirkjubæjarklaustur, en el sur de Islandia.

El basalto es el tipo de roca magmática (ígnea) de ocurrencia más frecuente. El 64,7% de las rocas que conforman la corteza terrestre son ígneas y de este porcentaje, los basaltos y gabros representan el 42,5%. El magma basáltico correspondiente desempeña además un papel esencial en la formación de otros tipos de roca.[4]

La formación de estas columnas se produce porque la lava basáltica, al enfriarse, se solidifica, pero disminuyendo su volumen, de modo que se cuartea en forma de prismas de distintos tipos (generalmente hexagonales), formando unos conjuntos característicos en muchos relieves volcánicos. El tamaño de las columnas viene determinado por la velocidad de enfriamiento, siendo las más grandes producto de tiempos de enfriamiento más largos. Aunque la mayoría de las columnas basálticas son prismas hexagonales, pueden encontrarse formas prismáticas de cuatro a ocho lados.[5] [6]

También se puede producir disyunción columnar en diques intrusivos de tipo sill, como puede verse nítidamente en varios lugares de la isla de La Palma. En la gruta de Fingal se pueden ver las columnatas basálticas de una colada de lava intercalada entre otras dos coladas volcánicas que se produjeron en épocas diferentes y cuyas características distintas ayudaron a mantener sepultada a la lava mucho más caliente y líquida por lo que su enfriamiento fue muy lento, lo cual determinó que se produjeran estas columnas volcánicas.

Ejemplos

Columnatas basálticas formadas en la antigua chimenea del Pitón volcánico de Cancarix, cerca de Hellín, provincia de Albacete en España.
Los Órganos en la isla de La Gomera, magnífico ejemplo de columnatas basálticas formadas por el enfriamiento de la lava al llegar al nivel donde ahora se encuentra el mar.

La isla de La Gomera tiene una magnífica formación de este tipo junto al mar, en el sitio denominado «Los Órganos».

En Castilla-La Mancha, el llamado Pitón volcánico de Cancarix (Hellín, provincia de Albacete) es también una chimenea volcánica que formó columnas basálticas al enfriarse.

Y en Cataluña, concretamente en Castellfollit de la Roca (provincia de Gerona), también pueden verse numerosas columnas basálticas. Precisamente, esta población se encuentra emplazada en la parte superior de una antigua colada de lava que dio origen a dichas columnatas basálticas.

También existen los Prismas basálticos de Santa María Regla en Huasca de Ocampo, estado de Hidalgo, México unas maravillosas columnas basálticas conocidas como Prismas Basálticos que se formaron en la barranca de la «Ex Hacienda de San Miguel Regla».

Véase también

  • Trapp, o inundaciones basálticas
  • Grand Coulee (Gran Colada de lava) en el estado de Washington, en los Estados Unidos, que forma parte de la extensa meseta volcánica del Columbia.
  • Gruta de Fingal, en las islas Hébridas (Gran Bretaña)

Referencias

  1. Huppert, ´Herbert E., John B. Shepherd, R. Haraldur Sigurdsson, Stephen J. Sparks (1982). «On lava dome growth, with application to the 1979 lava extrusion of the soufrière of St. Vincent». Journal of Volcanology and Geothermal Research (Elsevier B.V) 14 (3-4):  pp. 199-222. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/0377027382900622. Consultado el 5 de noviembre de 2011. 
  2. Pidgeon, R.T. (1978). «3450-m.y.-old volcanics in the Archaean layered greenstone succession of the Pilbara Block, Western Australia». Earth and Planetary Science Letters (Elsevier B.V.) 37 (3):  pp. 421-428. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/0012821X78900572. Consultado el 5 de noviembre de 2011. 
  3. Winter, Cornelia, Christoph Breitkreuz y Manuel Lapp (2008). «Textural analysis of a Late Palaeozoic coherent-pyroclastic rhyolitic dyke system near Burkersdorf (Erzgebirge, Saxony, Germany)». Special Publications (The Geological Society of London 2008). http://sp.lyellcollection.org/content/302/1/199.abstract. Consultado el 5 de noviembre de 2011. 
  4. Matthes, Siegfried (1996) [1983] (en alemán). Mineralogie. Eine Einführung in die spezielle Mineralogie, Petrologie und Lagerstättenkunde [Mineralogía. Una introducción a la mineralogía especial, la petrología y la prospección de yacimientos.] (5ª edición). Berlín- Heidelberg: Springer. pp. 181-184 y 243. ISBN 3-540-0440-3. 
  5. Sosman, R. B. (1916). «Types of prismatic structure in igneous rocks» (en inglés). The Journal of Geology 24 (3):  215-234. http://www.jstor.org/stable/view/30079357 (pág. 226). 
  6. Weaire, D. y Rivier, N. (1984). «Soap, cells and statistics: random patterns in two dimensions» (en inglés). Contemporary Physics 25 (1):  59-99. doi:10.1080/00107518408210979 (pág. 84). 

Enlaces


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