Compañía Neerlandesa de las Indias Occidentales


Compañía Neerlandesa de las Indias Occidentales
Territorios de WIC.

La Compañía Neerlandesa de las Indias Occidentales (en neerlandés: West-Indische Compagnie o WIC) fue una compañía de la marina mercante de los Países Bajos que operó entre los siglos XVII y XVIII.

Contenido

Fundación

La República de los Siete Países Bajos Unidos le otorgó el 3 de junio de 1621 el estatuto de compañía, con lo que obtuvo el monopolio comercial con las Indias occidentales (es decir, el Caribe) y recibió la jurisdicción sobre el comercio de esclavos de África, Brasil, el Caribe y Norteamérica.

El área en el que la Compañía podía operar abarcaba África occidental (el área entre el Trópico de Cáncer y el Cabo de Buena Esperanza) y América, que incluían el Océano Pacífico y la parte oriental de Nueva Guinea.

El objetivo de la concesión fue eliminar la competencia, especialmente la de España y Portugal, entre los diversos puestos comerciales establecidos por los comerciantes. La Compañía se convirtió en un instrumento de la colonización neerlandesa de América.

Monopolio comercial

La WIC estaba organizada de manera similar a la Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales (VOC), mucho más grande y más rica, que tenía el monopolio del comercio con Asia (principalmente en Indonesia) desde 1602, pero a la WIC no se le permitía emprender acciones militares sin la aprobación del gobierno neerlandés.

Como la VOC, la compañía tenía cinco oficinas, llamadas cámaras (kamers), en Ámsterdam, Róterdam (ambas en los Países Bajos), Middelburg (en Zeeland), Hoorn y Groninga (en el norte), de las cuales las de Ámsterdam y Middelburg eran las que contribuían más a la compañía. La junta directiva tenía 19 miembros, conocidos como los Heeren XIX ('Señores').

Expansión

Bandera de la Compañía Neerlandesa de las Indias Occidentales. Las letras se corresponden con las iniciales de su nombre en neerlandés: "Geoctroyeerde West-Indische Compagnie".

La compañía tuvo al principio un éxito relativo; en los años de 1625 y 1630 se establecieron la mayoría de puestos y colonias comerciales, siendo la primera colonia Nueva Ámsterdam (actual Nueva York) fundada en 1625. El área de Nuevos Países Bajos abarcaba las zonas de los actuales Nueva York, Connecticut, Delaware y Nueva Jersey. Se establecieron otros asentamientos en las Antillas Menores, Surinam y Brasil.

En 1630 se estableció la colonia de Nueva Holanda, con capital en Mauritsstad (la moderna Recife), en las posesiones en Brasil conquistadas a los portugueses.

Una expedición de la compañía al mando de Johan van Walbeeck, conquistó Curazao en 1634 y Aruba y Bonaire en 1636, desalojando definitivamente a los españoles.

En África se establecieron puestos comerciales en Costa de oro (hoy Ghana) y brevemente en Angola.

Comercio y piratería

Otro éxito de la WIC fue la captura de una flota que transportaba plata de las colonias españolas hacia Europa por Piet Hein en 1628. La piratería era uno de los objetivos de la WIC.

En las Américas las pieles (Norteamérica) y el azúcar (Suramérica) eran los bienes comerciales más importantes, mientras que los asentamientos en África comerciaban con esclavos –la mayoría destinados a las plantaciones de las Antillas y Surinam- oro y marfil.

Pérdida de las colonias

Sin embargo, los éxitos acabaron pronto. En 1654 perdieron Nueva Holanda, que volvió al Brasil portugués, tras una larga guerra, y muchos otros puestos comerciales fueron destruidos o capturados por potencias europeas rivales.

La colonización de Nuevos Países Bajos no se extendió mucho más, en parte debido a la fuerte rivalidad con Inglaterra, que conquistó la colonia neerlandesa en 1664, y en parte debido a la dificultad de atraer colonos con la política inicial de la compañía, que se basaba en el sistema de los Patroon, que confería un poder enorme sobre los colonos a los hombres que los conducían a la colonia.

Tras años de deudas, la WIC original se replegó en 1674, y se formó una nueva compañía reorganizada. Abandonó la piratería y se concentró principalmente en el comercio de esclavos entre África y las posesiones conservadas en Surinam y las Antillas.

Clausura

Después de que los ingleses consiguieran el control de Surinam durante muchos años en los 1780, la WIC fue incapaz de recuperarse y en 1791, el gobierno neerlandés adquirió las acciones de la compañía y tomó el control de los territorios.[1]

Naves de la WIC

  • Halve Maen

Referencias

Véase también

Enlaces externos


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