Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales


Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales
Bandera de la VOC de Amsterdam.

La Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales (Vereenigde Oostindische Compagnie o VOC en neerlandés, literalmente Compañía de las Indias Orientales Unidas) se estableció el 20 de marzo del 1602, cuando los Estados Generales de los Países Bajos le concedieron un monopolio de 21 años para realizar actividades coloniales en Asia. Fue la primera corporación multinacional en el mundo y la primera compañía que publicaba sus ganancias.[1] Además, la VOC poseía poderes cercanos a los de un gobierno: incluyendo la potestad de declarar la guerra, negociar tratados, acuñar moneda y establecer colonias.[2]

Fue una compañía de gran importancia y volumen de negocios durante casi dos siglos, pagando un dividendo anual de 18% durante 200 años, hasta que llegó a la bancarrota y fue disuelta en 1800.[3] Las posesiones y la deuda pasaron a ser asumidas por el gobierno de la República Bátava. Los territorios de VOC se convirtieron en las Indias Orientales Neerlandesas, que se fueron expandiendo en el curso del Siglo XIX hasta incluir todo el archipiélago de Indonesia, y en el Siglo XX formaría Indonesia.

Contenido

Historia

Antecedentes

Un bono utilizado por la Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales el 7 de noviembre de 1623 por la suma de 2400 florines.

Durante el Siglo XVI el comercio de especias fue dominado por los portugueses, que utilizaron Lisboa como un puerto únicamente designado para la importación y exportación de este bien. Antes de la rebelión neerlandesa, que desempeñó un papel importante como centro de distribución en Europa del norte, y después de 1591 los portugueses utilizaron un sindicato internacional de la Familia Fugger y de la Familia Welser, además de las firmas españolas e italianas que utilizaron Hamburgo como su puerto norteño para distribuir sus mercancías asiáticas y de ese modo arruinando a los comerciantes neerlandeses.

En el mismo periodo, el sistema comercial portugués era tan ineficiente que no podía proveer la creciente demanda, particularmente la de pimienta. La demanda de especias era relativamente inelástica, y la poca oferta de pimienta causó una subida aguda en los precios de la pimienta en ese entonces.

Además, Portugal había sido unido con la Corona española con la cual el Imperio neerlandés estaba en guerra en 1580. De este modo el Imperio portugués se convirtió en una blanco apropiada para las incursiones militares. Estos tres factores motivaron para que los comerciantes neerlandeses se incorporarann al comercio intercontinental de especias ellos mismos en ese tiempo. Finalmente, algunos mercantes neerlandeses como Jan Huygen van Linschoten y Cornelis de Houtman obtuvieron el conocimiento "secreto" de las rutas y de las prácticas del comercio portugués, proporcionando oportunidad para el comercio neerlandés.[4] La etapa fue fijada así por el primer viaje de Houtman a Banten, el principal puerto de Java, y de regreso (1595-1597), que generó ingresos modestos.[5]

Logotipo de la Compañía
Edificio principal de VOC en Amsterdam.

Se construye el cuartel general de la compañía en Batavia (actual ciudad de Yakarta), isla de Java. Otros puestos comerciales surgen en las Indias Orientales Neerlandesas (la futura Indonesia), por ejemplo en las Molucas donde la VOC tendrá el monopolio de la nuez moscada y del clavo de olor.

Crecimiento

Durante mucho tiempo, el emplazamiento de la VOC en Deshima, un islote artificial en Nagasaki, era el único lugar donde se permitía a los europeos comerciar con los japoneses.[6] En 1652, Jan Van Riebeeck establece un puesto en el Cabo de Buena Esperanza en el extremo meridional de África como punto de escala para los buques de paso de la VOC. Esta colonia (llamada Colonia del Cabo) estará en la génesis del pueblo afrikáans. Otros establecimientos de la VOC se encuentran en Irán, en Bangladesh, en Srî Lankâ, en Malasia, en Tailandia, en China, y en la India. En su cenit en 1669, la VOC es la compañía más rica de la historia del mundo: cuenta con 150 barcos mercantes, 50.000 empleados, un ejército de 10.000 hombres y una marina de 40 buques de guerra. El VOC estaba bajo la gestión de los Estados Generales de los Países Bajos.

Posesiones neerlandesas, con las posesiones de la Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales en color verde pálido, rodeando el océano Índico más Santa Helena en el Atlántico medio.

La compañía tuvo frecuentes enfrentamientos con los británicos. Después de la Cuarta Guerra Anglo-Neerlandesa (1780-1784), el VOC se encontraba en dificultad financiera, y en 1798 tras una crisis financiera, fue disuelta.

En el Congreso de Viena en 1815, las Indias Orientales neerlandesas correspondieron a los Países Bajos, pero a Gran Bretaña le adjudicaron la Colonia del Cabo.

Referencias

  1. Chambers, Clem. «Who needs stock exchanges?» (en inglés). Consultado el 26-03-2008.
  2. Ames, Glenn J. (2008). The Globe Encompassed: The Age of European Discovery, 1500-1700, pp. 102-103.
  3. Ricklefs, M.C. (1991). A History of Modern Indonesia Since c.1300, 2nd Edition. London: MacMillan, p.110. ISBN 0-333-57689-6.
  4. De Vries and Van der Woude, p. 383
  5. Ames, Glenn J. (2008). The Globe Encompassed: The Age of European Discovery, 1500-1700, pp. 97-99.
  6. Ames, Glenn J. (2008). The Globe Encompassed: The Age of European Discovery, 1500-1700, p. 115.

Referencias bibliográficas

  • Ames, Glenn J. The Globe Encompassed: The Age of European Discovery, 1500-1700. Pearson Prentice Hall, 2008.
  • Blussé, L. et al., eds. The Deshima [sic] Dagregisters: Their Original Tables of Content. Leiden, 1995-2001.
  • Blussé, L. et al., eds. The Deshima Diaries Marginalia 1740-1800. Tokyo, 2004.
  • Boxer, C.R. Jan Compagnie in Japan, 1600-1850: An Essay on the Cultural Aristic and Scientific Influence Exercised by the Hollanders in Japan from the Seventeenth to the Nineteenth Centuries. Den Haag, 1950.
  • Boxer, C.R. The Dutch Seaborne Empire: 1600-1800. London, 1965.
  • Burger, M.(2003), "The Forgotten Gold? The Importance of the Dutch opium trade in the Seventeenth Century", in Eidos. University College Utrecht Academic Magazine. Issue 2/2003[1]
  • Chaudhuri, K.N., and Israel, J.I.(1991), "The English and Dutch East India Companies and the Glorious Revolution of 1688-9", in: Israel, J.I. (ed.), The Anglo-Dutch moment. Essays on the Glorious Revolution and its world impact, Cambridge U.P, ISBN 0-521-39075-3, pp.407-438
  • Vries, J. de, and Woude, A. van der (1997), The First Modern Economy. Success, Failure, and Perseverance of the Dutch Economy, 1500-1815, Cambridge University Press, ISBN 978-0-521-57825-7

Véase también

Enlaces externos


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