Conquista española de las Bahamas


Conquista española de las Bahamas
Conquista española de las Bahamas
Parte de la Operaciones navales en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos
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Mapa de la zona.
Fecha 22 de abril de 1782, zarpe de La Habana
Lugar Bahamas
Resultado victoria española
Beligerantes
Bandera de España 1760-1785.svg España
US flag 13 stars – Betsy Ross.svg Estados Unidos
Union flag 1606 (Kings Colors).svg Reino de Gran Bretaña
Comandantes
Juan Manuel Cajigal y Monserrat
Francisco de Miranda
John Maxwell

La conquista española de las Bahamas fue el resultado de una exitosa expedición militar ordenada por Bernardo Galvez y mandada por Juan Manuel Cajigal y Monserrat y como segundo a Francisco de Miranda.

Bernardo de Gálvez elaboró un plan para que, antes de una invasión de Jamaica, se ocupara Nassau, capital de la isla de Nueva Providencia en las Bahamas, desde donde era conocido que los ingleses la utilizaban para atacar el tráfico naval entre el océano Atlántico y el mar Caribe.

El ataque contra Bahamas fue encomendado a Cajigal, teniente general de origen cubano (1739-1811), quien empleó a Miranda como ayudante de campo, y aceptó, en enero de 1782, los servicios del comodoro estadounidense, Alexander Guillon que mandaba una flotilla compuesta por la fragata South Caroline (28 cañones) y ocho bergantines. La expedición partió el 22 de abril de 1782. Estaba compuesta por los 9 barcos armados norteamericanos y 54 transportes españoles con 2.500 soldados. El 4 de mayo la flota se presentó frente a Nassau, bloqueó el puerto y capturó algunas presas.

Cajigal envió desde el 6 de mayo, a Miranda como parlamentario y le dio al capitán general británico de Bahamas, vicealmirante John Maxwell los términos de capitulación la cual fue firmada, el 8 de mayo, por Miranda y Maxwell. Los británicos, junto con la plaza y el archipiélago de Bahamas rindieron 12 buques de guerra de diverso porte, 159 cañones, 6 obuses, 36 granadas de mano, 868 mosquetes, 31 pistolas y 86 espadas. Se hicieron 1.412 prisioneros de los cuales 274 eran soldados pertenecientes a las tropas regulares, 338 milicianos, y 800 marineros de los buques y 2.376 esclavos. Se capturaron los abastecimientos de Nueva Providencia y se apresaron al comercio 5 goletas, 2 balandras y alrededor de 65 embarcaciones menores. Se tomaron los cinco fuertes y 566 casas sin ninguna baja.

La expedición contra Bahamas fue un éxito rotundo y se ocupó un punto estratégico muy importante en el Caribe. Sin embargo Bernardo Gálvez, envuelto en la derrota naval francesa durante las Operaciones navales en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, acusó arbitrariamente de debilidad a Cajigal y a Miranda. Cajigal tras diez años de prisión nunca pudo recuperar su carrera militar. Miranda huyó en un barco norteamericano para prestar sus servicios a la independencia hispanoamericana.

Bibliografía

  • Fernando Martínez Laínez, Carlos Canales (2009). Banderas lejanas: la exploración, conquista y defensa por España del territorio de los actuales Estados Unidos. p. 288. 

Wikimedia foundation. 2010.

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