Heinrich Vollmer


Heinrich Vollmer

Heinrich Vollmer (Altdorf, Distrito de Esslingen, 26 de julio de 1885-Tubinga, 1 de julio de 1961) fue un ingeniero y empresario alemán, además de uno de los más destacados diseñadores de armas de infantería en el Período de Entreguerras.

Contenido

Actividad empresarial

Inicios

Desde muy temprana edad manifestó ambición empresarial. Así, ya en febrero de 1909 solicitó una patente de triscadora y limadora de sierras madereras, y en marzo fundaba junto a Carl Mayer (no confundir con el guionista de cine) la empresa Mayer & Vollmer (más tarde Vollmer Werke Maschinenfabrik GmbH) en Ebingen, que en principio produjo herramientas para el corte de la madera. El éxito fue inmediato y al año siguiente la empresa se trasladó a Biberach y comenzó a exportar al extranjero, convirtiéndose además en uno de los más importantes fabricantes de maquinaria y sistemas para el acabado y reavivado de herramientas. Tras la 1ª Guerra Mundial la empresa amplía su gama con nuevas afiladoras y triscadoras que llegan a nuevos mercados del exterior.

Además, Vollmer también se dedicó desde muy pronto a la industria militar, terreno al que su primera aportación fue una arcaica camisa antibalas basada en las armaduras medievales que presentó al Ministro de Guerra de Wurtemberg en 1912. Sin embargo, esta camisa no resistió cuando fue puesta a prueba.

1ª Guerra Mundial

Reclutado para el ejército en 1914, pronto dejó el servicio militar por su condición de empresario y su fábrica comenzó a producir armas para las Fuerzas Armadas Alemanas. Como subcontrata, la Vollmer Werke Maschinenfabrik GmbH se dedicó entonces a producir algunas partes del famoso rifle Mauser 98 y de la ametralladora MG 08 (conocidas como Maxims). Esta actividad menor dentro de la industria armamentística estimuló el ingenio de Heinrich Vollmer, que ya en 1918 consiguió que le fuera otorgada la patente de un dispositivo de alimentación sin correa para las ametralladoras MG 08 y TuF MG. El dispositivo demostró funcionar, pero la guerra terminó antes de que pudiera ser aprobado. Al final de la guerra Vollmer se familiarizó con un nuevo tipo de arma, el subfusil MP18.

Período de Entreguerras

El diseño de este tipo de armas automáticas le atrajo tanto que en 1925, además de las herramientas de corte de madera, diseñó su propia clase de este tipo de subfusiles, la ametralladora VMP 1925. Ofrecida al ejército alemán, el arma fue puesta a prueba, tras lo que se recomendó un mayor desarrollo de la misma. Resultado de este desarrollo fue la VMP 1930, que empleaba una guía telescópica patentada. De este modelo se produjeron y vendieron algunas unidades, pero no las suficientes para resultar económicamente viables, por lo que el 20 de octubre de 1931 Vollmer vendió su diseño y los derechos de patente a la Erfurter Maschinenfabrik (Erma) de Berthold Geipel, que a partir de entonces las produjo bajo su marca.

Antes, en 1916, Vollmer había comenzado a trabajar en el diseño de una ametralladora ligera. Tras elaborar una enorme cantidad de prototipos durante años, surgió la Vollmer MP 1927. Más tarde, Vollmer incluso ofreció su diseño en cooperación con la Mauser Werke, siendo bautizado como Mauser Vollmer 1931. De diseño simple, esta ametralladora fue probada por las Fuerzas Armadas Alemanas, pero no fue puesta en uso. Paralelamente a estos proyectos este ingeniero trabajó en el desarrollo de un rifle automático de calibre 8x57 que pretendía que llegara a ser el arma principal de la infantería alemana, y para ella obtuvo una cobertura de patente. Aunque tampoco fue adoptada, Vollmer fue contactado por la compañía de Gustav Wenschow para modificar su nueva arma. El resultado fue la carabina M35, directa predecesora de un nuevo tipo de armas de fuego: el fusil de asalto. Probada por la Waffenamt (Agencia de armas del ejército alemán), el rifle fue rechazado probablemente por fabricarse con la clásica tecnología de fresado y torneado en una época en que ya primaba el uso masivo de piezas estampadas y soldadas, que permitían incrementar la tasa de producción de armas. Sin embargo, esta arma tendría gran éxito en otros países, como España, donde fue fabricada en La Coruña y usada durante la Guerra Civil.

Posguerra

Tras el inicio de la 2ª Guerra Mundial la actividad de Vollmer como diseñador de armas ha cesado prácticamente, y en su fábrica sólo se producen algunas partes de la ametralladora MP40. Tras la guerra Vollmer se centró en la creación de máquinas y herramientas de corte de madera, actividad en la que permaneció hasta su muerte en 1961. Su compañía aún existe y cuenta con más de 700 empleados en todo el mundo.

Contrariamente a lo que se ha dicho, Heinrich Vollmer nunca fue empleado de la Erma, aunque son diseños suyos los que sirvieron de base para los famosos subfusiles automáticos MP38 y MP40 producidos masivamente por esta fábrica. Heinrich Vollmer fue uno de los principales diseñadores germanos de armas y, aunque ninguno de sus diseños directos fue aprobado para la producción en masa, es indiscutible y reconocida su aportación al diseño de armas en el Período de Entreguerras.

Referencias

Bibliografía

  • Götz, Hans Dieter, German Military Rifles and Machine Pistols, 1871-1945, Schiffer Publishing, Ltd. West Chester, Pennsylvania, 1990. (OCLC 24416255)
  • G. de Vries, B.J. Martens: The MP 38, 40, 40/1 and 41 Submachine gun, Propaganda Photos Series, Volume 2, Special Interest Publicaties BV, Arnhem, The Netherlands.First Edition 2001
  • Smith, W.H.B, Small arms of the world : the basic manual of military small arms, Harrisburg, Pa. : Stackpole Books, 1955. (OCLC 3773343)
  • Günter Wollert; Reiner Lidschun; Wilfried Kopenhagen, Illustrierte Enzyklopädie der Schützenwaffen aus aller Welt : Schützenwaffen heute (1945-1985), Berlin : Militärverlag der Deutschen Demokratischen Republik, 1988. (OCLC 19630248)
  • CLINTON EZELL, EDWARD Small arms of the world,Eleventh Edition,Arms & Armour Press, London, 1977.
  • http://www.mp40.nl/index.php?page=heinrich-vollmer-2


Enlaces externos


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