Hipopótamo de Allenton


Hipopótamo de Allenton

El hipopótamo de Allenton es un esqueleto de hipopótamo (Hippopotamus amphibius) que fue encontrado en Allenton (Inglaterra) en 1895.[1] El esqueleto está expuesto al Derby Museum and Art Gallery y mide 3 metros de largo. Cerca de donde fue descubierto se puede encontrar una reproducción en forma de escultura.[2]

Historia

Allenton es un suburbio de Derby, localizado a 5 km de este núcleo de población. El año 1895 empezó la excavación de un nuevo pozo al Crown Inn, pero los trabajos se pararon cuando los obreros notaron un mal olor y posteriormente vieron unos huesos muy grandes y poco usuales. Varias personas se pusieron de acuerdo para financiar investigaciones sobre éstos, y se decidió que los hallazgos se compartirían con la comunidad. El agujero fue ensanchado hasta los 4,5 m2, a pesar de que éste estaba lleno de agua hasta 1,8 m de la superficie; se usaron bombas y los mismos obreros para ayudar a poder excavar todavía más abajo. El procedimiento estaba supervisado por H.H. Bemrose y R.M. Deeley, que más tarde escribieron la memoria de la operación.[3] Tal y cómo se había decidido, los huesos fueron cedidos al Museo de Derby, el cual había sido abierto dieciséis años atrás.[4]

Mandíbula inferior del hipopótamo de Allenton y el código QR que muestra a los visitantes este artículo.

Se descubrieron hasta 127 huesos que principalmente venían de un hipopótamo, a pesar de que algunos eran de rinoceronte y de elefante. Arnold Bemrose mostró con estos huesos la evidencia de que la Gran Bretaña había estado unida por tierra con la Europa continental.[1]

El hipopótamo de Allenton y otros restos animales de Boulton Moor se originaron todas en un terreno llamado Allenton Terrace, un depósito de graba de río que estaba 6 metros por sobre el moderno río Derwent. Los depósitos han sido datados del Interglacial Riss-Würm, aproximadamente hace 120.000 años. La presencia de hipopótamos indica que el clima era más cálido que hoy en día. Los inviernos no tendrían largos periodos de congelación y la temperatura media del verano habría estado por sobre los 18 ºC.[5]

Descubrimientos posteriores

Un láser escaneando el hipopótamo de Allenton a la Universidad de Loughborough.

El julio de 1973 los trabajadores descubrieron otros fragmentos de hueso mientras excavaban cerca de Boulton Moor; algunos de ellos también están expuestos al Derby Museum and Art Gallery. Estas excavaciones dejaron a la luz huesos de oso, ciervo, bravo aparte de más huesos de hipopótamo, rinoceronte y elefante. Estos hallazgos consistieron en pocas piezas; el descubrimiento más importante fue uno de los dientes de hipopótamo más grandes encuentros nunca en la Gran Bretaña.[6]

Escultura en el centro comercial de Allenton.

El 2006 Michael Dan Archer fue nombrado el encargado de crear una estatua para Allenton. Las discusiones a la localidad mostraron un deseo popular de tener algo relacionado con la historia de la zona: la estatua de Archer consiste en tres secciones de una sortija rota de granito negro de medida suficiente para formar un asiento. Sobre la superficie pulcra del granito hay copias de hierro fundido de los huesos del esqueleto del hipopótamo de Allenton. Aparte de la mandíbula inferior, que fue creada a partir de un modelo de plastilina, hay una selección otros huesos que fueron llevados a la Universidad de Loughborough para ser escaneados con láser con el objetivo de crear un modelo por ordenador en tres dimensiones que permitiera hacer copias exactas.[2]

Referencias

  1. a b Arnold Bemrose, H.H. (1910) (en inglés). Derbyshire. Cambridge University Press. p. 53. http://www.archive.org/stream/derbyshire00arnouoft/derbyshire00arnouoft_djvu.txt. Consultado el 23 de diciembre de 2010. «In 1896, the author and Mr R.M. Deeley obtained the greater portion of the skeleton of a hippopotamus, together with part of the breast-bone of an elephant and of the femur of a rhinoceros, in the Derwent gravel at Allenton, immediately to the south of Derby. These bones are now in the Museum at Derby.» 
  2. a b Archer, Michael Dan. «Derby Sculpture». archersculpture.co.uk. Consultado el 5 de enero de 2011.
  3. Arnold Bemrose, H.H.; R.M.Deeley (agosto 1896). «Discovery of Mammalian Remains in the Old River-gravels of the Derwent near Derby». J. of the Geological Society. 
  4. Derby Museum Treasures (en inglés)
  5. van Kolfschoten, Th. (2000). «The Eemian mammal fauna of central Europe». Netherlands Journal of Geosciences 79 (2/3):  pp. 269–281. http://www.njgonline.nl/publish/articles/000099/article.pdf. «...the hippopotamus, Hippopotamus amphibius, and the water buffalo, Bubalus murrensis, present in the Eemian fauna, indicate a climate with relatively high summer temperatures (mean July temperature > 18 °C) and the absence of periods of severe or long-lasting winter frost». 
  6. Grange, William (2003). When Hippos ... Swam in the Derwent. Derby Museum and Art Gallery. 

Wikimedia foundation. 2010.

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