John Stuart (explorador)


John Stuart (explorador)
John Stuart

John Stuart (probablemente en Leanchoil, cerca de Nethy Bridge, Escocia, 12 de septiembre de 1780 —Springfield House, cerca de Elgin, 14 de enero de 1847) fue un explorador escocés del Canadá, empleado por la Compañía del Noroeste y recordado por ser uno de los dos asistentes (el otro fue James McDougall) que participaron en las exploraciones de Simon Fraser en la actual Columbia Británica (1805-08).

Biografía

Después de recibir algo de educación, John Stuart se unió a la Compañía del Noroeste (NWC) en 1796, tal vez bajo los auspicios de Roderick Mackenzie que lo había conocido cuando era niño. Stuart fue enviado a Fort Chipewyan (Alta), y posteriormente sirvió en varios cargos en el departamento de Athabasca. En 1805 fue asistente de Simon Fraser, que había sido encargado de encontrar una ruta de abastecimiento en las montañas Rocosas, con el fin de ampliar las operaciones de la NWC en la actual Columbia Británica. Ese otoño ambos hombres establecieron la Rocky Mountain House (Alta) y al año siguiente lo que se llamaría Fort St. James, un puesto situado a orillas del lago que sería nombrado en su honor, el lago Stuart. Debido a que tanto los indios como los comerciantes estaban sufriendo de hambre, Stuart fue enviado a explorar una ruta a Nat-len (lago Fraser), en el que las disposiciones tenían fama de ser abundantes. Sobre la base de su informe, Fraser construyó un puesto en ese lago en 1806. Stuart pasó el invierno de 1806-07 en Fort McLeod, otro puesto establecido en 1805 a orillas del lago McLeod.

Con la llegada de nuevos hombres y suministros en el otoño de 1807, se iniciaron los preparativos para el descenso del río ahora conocido como el Fraser pero que ellos creían era el Columbia. El 28 de mayo 1808 Stuart, como segundo al mando, dejo Fort George (Prince George) con Fraser y 22 hombres en el viaje épico por el río. Fue una experiencia terrible que requirió habilidad y una perseverancia casi sobrehumana en la navegación por remolinos, rápidos, y cañones de roca perpendicular. El 2 de julio pasaron por el sitio de New Westminster y llegaron a la vista del estrecho de Georgia. Volvieron río arriba, llegando a Fort George, el 6 de agosto. El viaje fue una decepción, porque el río no era una ruta de abastecimiento navegable, ni era el Columbia. Stuart había demostrado ser un teniente valioso: tenía buen criterio para la navegación fluvial, mantenía el registro oficial, tomaba observaciones del meridiano, y era receloso de los suspicaces indios, algunos de los cuales nunca antes habían visto hombres blancos.

Después de que Fraser regresase a su trabajo en el Departamento de Athabaska en 1809, Stuart fue puesto a cargo del Distrito de Nueva Caledonia desde su sede en Fort St. James. En ese puesto Stuart fue decisivo en el establecimiento de una serie de nuevos puestos, sobre todo la Casa Kamloops y también lo fue en lograr acabar con la competencia de la Pacific Fur Company, la compañía peletera rival estadounidense de John Jacob Astor. Stuart se convirtió en socio de la Compañía del Noroeste en 1813 y en en 1821 en factor jefe en la Hudson's Bay Company, tras su fusión con la Compañía del Noroeste.

Stuart es conocido por su exploración del lago Fraser, donde él y Fraser construyeron un puesto, ahora conocido como Fort Fraser. El lago Stuart y el río Stuart, afluente del río Nechako, ambos en la Columbia Británica, se nombraron en su reconocimiento. Según el padre Adrien-Gabriel Morice, un historiador y misionero del norte de Columbia Británica, Stuart «parece haber sido uno de esos hombres bien intencionados que, inconscientes de su propia idiosincrasia, hacen que la vida sea una carga para los demás» ("seems to have been one of those well-meaning men who, unconscious of their own idiosyncrasies, make life a burden to others".)

Por iniciativa de Stuart, su sobrino Donald Smith (más tarde, barón de monte Real y Strathcona) fue convencido de ir a Canadá, donde jugaría un papel fundamental en la construcción del Canadian Pacific Railway.

John Stuart regresó a Escocia en 1836 y murió el 14 de enero de 1847, en Springfield House, cerca de Elgin.

Se casó con Catherine Lavalle y tuvo dos hijos. También tuvo una hija con una mujer desconocida antes de su matrimonio. Todos sus hijos nacieron en Canadá y se cree que permanecieron allí después de su partida para Escocia.

  • Isabel Stuart, nacida en 1802, de madre desconocida.
  • Donald Stuart, después de 1802. Se casó mientras estaba en América y tuvo dos hijos que murieron relativamente joven, el mayor de ellos siendo teniente en el 78º regimiento (montañeses) que luchó en la Guerra de Crimea.
  • John Stuart, después de 1802. No se sabe si John permaneció en Canadá o regresó a Escocia con su padre, ni se sabe si se casó o tuvo hijos.

Véase también

Referencias


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