José Santos de la Hera


José Santos de la Hera
Litografía del general José Santos de la Hera, primer conde de Valmaseda

José Santos de la Hera y de la Puente. (*Sestao, Vizcaya, 1792 - † Madrid, 22 de Enero de 1859). Fue un militar español de larga actuación en el Ejército Real del Perú y posteriormente combatiente distinguido en la Primera Guerra Carlista por cuyo merito fue nombrado Conde de Valmaseda.

Contenido

Biografía

Nació en la población de Sestao en 1792, en una familia de clase acomodada y distinguida del país. Fueron sus padres don Ramón de La Hera y doña Francisca de la Puente. Realizó sus primeros estudios en el colegio de Vergara. A los 17 años fue enviado por sus padres a América donde su hermano mayor el coronel Felipe de la Hera servía en el Ejército Real del Perú. Se incorporó como cadete en el regimiento de infantería de Bueno Aires (posterior regimiento Fernando VII). A poco de llegar a América estalló en Buenos Aires la sublevación del 25 de Mayo, lo que condujo al virrey del Perú, José Fernando de Abascal, a tomar medidas inmediatas para contener el avance independentista cuyos primeros brotes habían sido sofocados el año anterior (1809) en las provincias de La Paz y Charcas.

En el Ejército Real del Perú

El entonces cadete de la Hera recibió su bautizo de fuego con las primeras campañas que el general José Manuel de Goyeneche dirigió en el Alto Perú, la primera de las cuales culminó con la decisiva batalla de Huaqui. Seguidamente participó en la pacificación de las provincias comprendidas entre el rio desaguadero y el rio suipacha al sur de Potosí. Tomó parte de 8 acciones militares incluido el ataque y toma de la ciudad de Cochabamba en 1812. En septiembre de ese mismo año formó parte de la división realista mandada por el general Pio Tristán que fue derrotada en las batallas de Tucumán y Salta, con otros juramentados que quisieron continuar al servicio del Rey su hermano, el coronel Felipe de La Hera organizó el batallón Partidarios que se incorporó al ejército del nuevo general en jefe del Alto Perú, el mariscal de campo Joaquín de la Pezuela. Combatió con distinción en la sangrienta batalla de Vilcapugio en la cual tuvo la desgracia de ver caer muerto a su hermano Felipe mientras conducía el batallón que mandaba. Poco después combatiría nuevamente en la batalla de Ayohuma, por la cual el ejército real arrojó a los independentistas hasta las provincias de Salta y Jujuy. En 1814 era comandante del batallón Partidarios y como tal participó en la ofensiva emprendida para distraer a las fuerzas de Buenos Aires que operaban sobre la estratégica ciudad de Montevideo sin embargo esta campaña culminaría con la llegada de las noticias que confirmaban la caida de la plaza en poder de los independentistas. En 1815 tras la batalla de Viluma y en atención a sus meritos, el comandante José Santos de la Hera, fue ascendido a coronel efectivo cuando contaba con tan solo 23 años de edad pero 5 de inenterrumpido servicio en campaña y la experiencia de innumerables hechos de armas. En 1816 hizó las campañas bajo el mando del general José de La Serna hasta la caida en manos realistas de la ciudad de Salta el 15 de abril de 1817. En Junio de ese mismo año y al mando de su batallón derrotaría en Sopachuy a la última columna del ejército de Buenos Aires que intentó penetrar en el Alto Perú. Permanecería en dicha región hasta 1820 sosteniendo diversos combates contra las guerrillas locales hasta que la invasión del ejército libertador del general José de San Martín en costas del virreinato peruano obligó al virrey Pezuela a movilizar los cuerpos desplegados del Alto al Bajo Perú.

En 1820 se encontraba en la ciudad de Puno desempeñándose como subinspector general de las tropas de infantería y caballería pertenecientes al ejército del Alto Perú por lo que no tuvo una participación directa en el Pronunciamiento de Aznapuquio que depuso al virrey Pezuela. Cuando por ese tiempo aconteció la expedición de Lord Cochrane al sur peruano, el coronel de La Hera fue el encargado de movilizar de dirigir desde Arequipa a las tropas a su mando para enfrentar a los independientes que desembarcando en el puerto de Arica habían ocupando Tacna seguidamente, sin embargo fue vencido por el teniente cornel Guillermo Miller en el combate de Mirave (22 de mayo de 1821) por lo que tuvo que retirarse a la espera de nuevos refuerzos pero la celebración del armisticio de Punchauca y la posterior inactividad y retirada de Miller y Cochrane le permitirieron recuperar los territorios ocupados en julio de ese mismo año. Con motivo de la solicitud de retiro del general Juan Ramirez Orozco a comienzos de 1822 el ya brigadier de La Hera quedó interinamente al mando militar de Arequipa. Durante la segunda campaña a intermedios que el general independentista Andrés de Santa Cruz comandó sobre el sur peruano y el Alto Perú en mayo de 1823, el brigadier de La Hera fue nombrado subjefe de Estado Mayor y como tal asistió a las diversas acciones de la campaña distinguiéndose en la toma del puente del Inca sobre el rio Desaguadero que permitió el paso del grueso del ejército real y la total persecusión y derrota de las fuerzas independientes. Por esta exitosa campaña el virrey La Serna sería nombrado Conde los Andes. En lo sucesivo al brigadier de La Hera le sería encomendada la labor de destruir las guerrillas remanentes que operaban en los pueblos y bosques a la derecha del rio Ayopaya siendo ascendido luego a general y nombrado gobernador de Potosí. Cuando el ejército real se preparaba para lanzar una ofensiva definitiva sobre los territorios declarados independientes estalló la sublevación del general absolutista Pedro Antonio Olañeta que insurreccionó al Ejército del Alto Perú contra la autoridad del virrey La Serna. Debido a que el general de La Hera se mantuvo leal a la autoridad virreinal negándose a plegarse a Olañeta este le atacó en Potosí. El general de La Hera atrincheró las dos compañías a su mando en la casa de la moneda pero no pudo impedir que Olañeta se apropiara del resto de la provincia . Ante esta situación el virrey La Serna encargó al general Gerónimo Valdés, comandante en jefe del Ejército del Sur, el sometimiento de Olañeta por medio de las armas. Durante esta fraticida campaña, el general de La Hera se halló en los encuentros de la Quebrada, Escoipe y Cotagaitilla tras los cuales Valdés quedo en situación ventajosa frente a Olañeta pero las noticias de la derrota de Junín y las órdenes del virrey de abandonar la campaña y regresar al Bajo Perú hicieron que Olañeta quedara dueño del Alto Perú. El general de La Hera no tendría oportunidad de tomar parte en la decisiva batalla de Ayacucho, esto debido a que se encontraba en el hospital de Arequipa restableciéndose de dos heridas sufridas en la campaña contra Olañeta.

Servicio en Filipinas

Tras la capitulación de Ayacucho y la pérdida definitiva del Perú, le fue ordenado por el virrey La Serna pasar a servir a Filipinas como Sub Inspector General de las tropas de infantería y caballería, para tal efecto se embarcó en Quilca en enero de 1825. Cumplida su comisión en el archipiélago y ante el agravamiento de su salud aún convalenciente obtuvo del capitán general Martinez el correspondiente pasaporte para regresar a la Península, adonde volvió después de 25 años de servicio en América y tras haber dado la vuelta al mundo haciendo la ruta de Asia y la del cabo de Buena Esperanza al Sur de Africa.

Retorno a España

Por su comportamiento durante la guerra Carlista le fue conferido el título de Conde de Valmaseda y el grado de Teniente General el 21 de mayo de 1835. Fue también senador por las provincias de Toledo y Vizcaya. Falleció en Madrid el 22 de Enero de 1859.


Bibliografía

  • Historia de las Cortes de España, y exámen histórico-crítico de las mismas desde el casamiento de S. M. la reina Doña Isabel II. Libro de los diputados célebres (Biografía de José Santos de La Hera)
  • Memorias para la historia de las armas españolas en el Perú 1809-1825. García Camba

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