José Sevilla Escajadillo


José Sevilla Escajadillo

José María Sevilla Escajadillo nació un 4 de setiembre de 1813 en el distrito de San Pedro de Lloc, provincia de Pacasmayo departamento de La Libertad en el Perú. Fue uno de los más grandes filántropos y financistas peruanos y participó activamentde de la vida política de su país y de la Ciudad de Nueva York donde residió.

Hijo de un panadero tuvo una infancia ruda. Desde niño en su ciudad natal, que era un puerto natural, estuvo vinculado a lo que por aquellos tiempos era la modernidad: El comercio marítimo. Se consolidaba la república del Perú y llegaban las primeras embarcaciones extranjeros. A los 19 años fue reclutado en un barco ballenero que lo dejó abandonado en una isla de la Polinesia durante 4 meses hasta que otro ballenero lo rescató, e hizo recorrer el mundo entero recogiendo experiencia, idiomas y dinero. Su temperamento y habilidad hizo que tenga su primer barco a los 28 años y el segundo casi de inmediato. La ciudad de Nueva York también se estaba consolidando como la sucursal de Londres en América por el apogeo del comercio marítimo también. Por sus vinculaciones con las personalidades aristocráticas y el pleno conocimiento del idioma adquirido durante sus viajes, estabeció su residencia en NY, se hizo ciudadano Norteamericano y no fue ajeno a la vida política del lugar, participando activamente en la política y finanzas de Estados Unidos de Norte América. (G. Thorndike, Tomo I: 325) Se dice que fue el primer peruano nacionalizado Americano. Don José Sevilla se hizo ciudadano de los Estados Unidos en 1881 ante el magistrado Leyman de Nueva York.

"En la política en el Perú, el primer intento de partido político civil que pretende influir en la opinión pública directamente, a través de cartas circulares, de una plataforma electoral y de un órgano periodístico propio, estuvo constituido por «El Club Pro- gresista» fundado durante el proceso electoral de 1851 para auspiciar la primera candidatura civil con fuerza propia, la de Domingo Elías, el «hombre del pueblo» (S. Távara, 1951:XLVIII) y cuyos secretarios fueron Pedro Gálvez y nuestro personaje central, José Sevilla." María Emma Mannarelli

En los años difíciles previo a la guerra con Chile, don José Sevilla estuvo fuertemente vinculado con la segunda generación de familias que ya habían con- solidado su presencia económica y social en el Perú en la segunda mitad del siglo XIX. Diez años después de la gerra on Chile,el Perú aún se hallaba en una completa desolación. Las ciudades en ruinas y saqueadas, el aparato económico y productivo semiparalizado. La población peruana en general y los grupos familiares civilistas y agro-exportadores completamente desmoralizados. Según Basadre (7983), al empezar el período de la Reconstrucción Nacional, y durante los años posteriores, la miseria privada y pública fue más grande. Hasta las familias de la aristocracia solían pasar penurias. Muchas ocultaban, altiva y penosamente, sus (Basadre Q983:98), dificultades. Entre los años (7899-7919), conocidos como el período de 1a República Aristocrática (Basadre,7983), se logrará cierta estabilidad política y social. Los años que van de 1895 a7930, según Mannarelli (7999), constituyen un período de transición, desde ia perspectiva de la historia tradicional. El país en quiebra es sustentado por la fortuna de Sevilla y da préstamos directos a familias aristoráticas venidas a menos.

En 1873 don José Sevilla es ya era millonario, cosmopolita y un hombre moderno de bien, muy identificado con el Perú, su con pueblo natal de San Pedro de Lloc y su familia, especialmente sus padres. Tuvo un hijo a quien sostuvo y no abandonó propisiándole cabida en la prestigiosa guardia papal, gracias a sus elevadas relaciones sociales mundiales. Así José Del Carmen Sevilla Collens único hijo del filátropo y financista, llegó a Roma y se convierte en el único zuavo pontificio peruano.

A la edad de 60 años había decidido qué hacer con su considerable fortuna acumulada y guardada mayoritariamente en Nueva York y Londres. Estaba completamente convencido que la educación es la clave para que una nación alcance su progreso material, social y espiritual; por ello, buena parte de su fortuna la legará a este rubro.

Su testamento es polémico ya que ha presentado enmendaduras y solo menciona a su hijo de modo tangencial. Designó detalladamente la manera cómo se debía disponer de su capital para no gastarlo si no, para utilizar los réditos de sus inversiones en valores. Así fue como lo hizo para un legado en Nueva York donde se estableció el "Sevilla Home for Children", un albergue donde se impartiría educación de calidad y pensión a niñas pobres de Nueva York (New York Times) (“SOUTH BRONX Images of America” de Bill Twomey Arcadia Publishing 2002) que fue posteriormente cerrado por maniobras fraudulentas. Actualmente as instalaciones ya no existen pero el terreno esta en posesión del Corpus Christi en el Bronx y un centro de detención criminal juvenil Spofford. Dejó expreso el aval del Gobierno de New York para velar por el fiel cumplimiento de lo estipulado en su testamento. que no fue cumplido. También dejó una casa en Manhattan a un miembro de la familia que nunca pudo tomar posesión. En el año 1873, fue a San Pedro de Lloc con el propósito de implantar la aclimatación de la Morera, fundar Escuelas para niños y niñas, un asilo para ancianos, un Instituto para mejorar la agricultura y la cría de ganado. De la misma manera estableció en Lima: Creación de dos Colegios Sevilla primaria y secundaria Creación de la Escuela de Ciencias Naturales Fondo de becas para militares en Europa Fondo para la Universidad de San Marcos Creación de un Club Literario. Creación de la Academia de Dibujo y Pintura Fondo para la Biblioteca Nacional Banco Hipotecario Sevilla Fondos diversos para: Administración de correos, Parque de la Exposición, Bombas de agua de Lima y Callao, Municipalidad de Lima especialmente un importante fondo a la Beneficencia de Lima. También decía su testamento, otorgaba la condonación de la deuda a las familias aritocráticas a quienes les prestó dinero después de la Guerra con Chile. Curiosamente y sin motivo cnocido, el testamento presenta un adendum con fecha posterior a su muerte, donde se designa que todo el capital que José Sevilla había dispuesto para la creación de diversas intituciones y fondos, sea administrado por la Beneficencia Pública de Lima. José Sevilla Escajadillo Siempre se caracterizó por su generosidad y no se olvidó de ningún familiar en su testamento: sus hermanos, tíos y primos, salvo su hijo que por ser natural y residir en Roma no fue notificado de la lectura del testamento y de esta manera fue apartado de lo que le correspondía con legitimidad. José María Sevilla Escajadillo falleció el 9 de diciembre de 1886.


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