Prehistoria de Europa


Prehistoria de Europa
Prehistoria
Edad de Piedra Edad de los Metales
Paleolítico Mesolítico
Epipa-
leolítico
Neolítico Edad del Cobre Edad del Bronce Edad del Hierro
Paleolítico Inferior Paleolítico Medio Paleolítico Superior

La Prehistoria de Europa refiere al período prehistórico de Europa, a la prehistoria humana desde el Paleolítico Inferior hasta la aparición de la escritura.[1]

Desde la Edad del Bronce se presenta en Europa una nueva división, que llevará a establecer dos regiones culturales diferenciadas. Por un lado, en el sureste se desarrollaron civilizaciones comparables a las de Egipto y el Oriente Próximo, por otro, la mayor parte de Europa continuó una trayectoria más autóctona, de modo que en ella, la Prehistoria dura hasta el inicio de la Edad Media.[2]

Contenido

Edad de Piedra

Artículo principal: Edad de Piedra en Europa

La Edad de Piedra en Europa abarca quinientos mil años y tres especies de humanos distintas. Entre las culturas de la Edad de Piedra encontramos desde grupos de humanos con herramientas primitivas a avanzadas sociedades agrícolas que poseían sofisticadas herramientas de piedra, construían asentamientos fortificados y conocían la metalurgia del cobre.

Paleolítico

Los primeros asentamientos humanos en el centro de Europa tuvieron lugar más tarde que en otras regiones que contaban con un clima más hospitalario como el sur o el este del continente y fueron dependientes de los recurrentes episodios de glaciación. En el Voivodato de Baja Silesia fueron encontrados los primeros restos del género Homo junto con primitivas herramientas de piedra que tienen alrededor de 500 mil años de antigüedad. Restos más recientes de Homo erectus, una especie distinta de humanos primitivos,[3] [4] han sido encontrados en la región de Baja Silesia.

Análisis de emplazamientos demuestran que algunos Neanderthales fueron habilidosos cazadores en grupo capaces de matar numerosos grandes mamíferos característicos del clima frío del Paleolítico y trabajar la carne, huesos y piel mediante herramientas especializadas.[3]

El Homo sapiens aparece en el comienzo del Paleolítico Superior, que dura desde 40000 hasta el 9000 a. C. . En la primera parte probablemente los Neandertales aun existían y coexistieron con los humanos modernos. Los varios sitios con enterramientos múltiples, que contienen algunos esqueletos de enanos y de niños deformes, sugiere que el sacrificio humano era una costumbre en Europa en este período.[5]

Los habitantes del Paleolítico Superior estaban especializados en la caza de grandes manadas de animales, algunas veces persiguiendo y dirigiendo hasta trampas a manadas enteras. Sus necesidades nutricionales estuvieron cubiertas principalmente por carne durante los miles de años en los que la vegetación estuvo limitada a tundra y estepas y la tierra estuvo cubierta por hielo y nieve por largos períodos. Elaboraron métodos más sofisticados de producción de herramientas que resultaron en la fabricación de piedras de sílex largas, estrechas y afiladas, llegando a medir hasta 70cm.

Véase también: Arte paleolítico

Mesolítico

El Mesolítico comprende desde el 9000 a. C. , cuando hubo un rápido calentamiento climático, hasta el 5500 a. C. con la llegada de los primeros granjeros del área del río Danubio. Es el ultimo período en el que la producción de comida esta enteramente basada en la Caza-recolección. Debido al cambio climático se desarrollaron complejos ecosistemas forestales y humedales, este cambio en la diversidad natural requiere de nuevas estrategias de caza y pesca. Cazadores y pescadores trabajan individualmente o en pequeños grupos y tienen que perseguir una única pieza usando trampas, jabalinas, arcos y flechas, botes y equipo de pesca y perros. Las mujeres se encargan de la recolección de raíces, hierbas, frutos secos, huevos, moluscos, fruta o miel, productos que probablemente fueran más importantes que la caza.

Se establecen numerosos emplazamientos en el Mesolítico, al final de este período la recolección llega a estar bastante desarrollada. Objetos y herramientas se fabrican con piedra, huesos, madera, cuero o plantas para cuerdas y canastos, e incluían delicados utensilios como anzuelos y agujas de costura. Con ámbar se hacen figuritas de animales. Al menos durante el Mesolítico Superior los muertos son enterrados en tumbas y equipados con objetos familiares. En Skierniewice se encuentra una de estas tumbas en un estado de buena conservación, aparentemente pertenecía aun creador de herramientas y data del 5500 a. C.[6]

Las tres fases del Neolítico en Europa
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Mapa mostrando las expansiones neoliticas desde el VII al V milenio a.C.


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Europa en el periodo 4500-4000 a.C.
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Europa en el periodo 4000-3500 a.C.

Neolítico

El Neolítico en Europa abarca desde la aparición de la agricultura y ganadería (VIII milenio a. C.), a la invención de la metalurgia.

Según la visión tradicional, la aparición del cultivo y la ganadería de la oveja en Europa se explica a partir de las culturas del Oriente Próximo. Durante el Neolítico la gente empezó a trabajar en la ganadería y la agricultura. Cultivaban trigo y arroz. Domesticaban cabras, ovejas y bueyes. Los seres humanos vivían en un sitio fijo, se hicieron sedentarios y empezaron a aparecer los primeros poblados cerca de los ríos.

La minería del sílex representa la mayor industria de este período. Se inventó la cerámica, el arado, la hoz, el molino de mano para moler cereales y los primeros tejidos hechos de lino y lana.

Características de este período son la completa domesticación de algunos animales (el asno, el caballo, el reno y otros), la sustitución de los útiles de piedra tallada por los de piedra pulimentada (que no es la novedad más importante, si bien es la que da nombre al período), una práctica desaparición de las manifestaciones artísticas y el desarrollo de los cultivos en la primera fase, seguida de un decaimiento general.

La Cultura de la cerámica de bandas, quienes mantenían ganado, cultivaban cereales y trabajaban la alfarería, formaron las primeras comunidades rurales, forjando el avance civilizacional más fundamental.

Las plantas eran cultivadas principalmente en jardines cercanos, sin embargo el trigo y la cebada también podían ser cultivados en pequeños campos obtenidos de la quema de bosques. Más lejos se situaban las tierras de pasto. En total el área usada por un sólo asentamiento podía tener un radio de unos 5km. Las comunidades de la cultura del Danubio estaban en contacto unas con otras e intercambiaban bienes a través de largas distancias, incluso con sus regiones de origen más allá de los Cárpatos.

Desde el lado opuesto de Europa, la península Ibérica, llegó otro pueblo que formó durante el período 2500-1900 a. C. la cultura de vaso campaniforme. El sureste de Polonia fue el límite de su expansión al este. Su gran movilidad por el continente ayudó a dispersar nuevos descubrimientos por todo Europa como el desarrollo de la metalurgia.[7] [8]

Calcolítico (Edad del Cobre)

Calcolítico en el sureste de Europa
Zonas Culturales
Vinča, Gumelnita, Salcutsa, Cucuteni y Tiszapolgar
Provincias Metalúrgicas

Con los recursos de cobre:

  • Tracia, donde destacan las minas de Ai Bunar (Gumelnitsa).
  • El noroeste de la ex-Yugoslavia, donde están los yacimientos de cobre de Rudna Glâva (Vinça).
  • Transilvania, al norte del Danubio, donde la minería del cobre parece iniciarse más tarde.

El conocimiento del cobre debió alcanzar el Egeo desde Anatolia, sirviendo el establecimiento de Troya I (3.000 a. C.) de nexo para los primeros brotes metalúrgicos en Europa (Cultura de Vinča). Sin embargo, se ha demostrado que Vinça era 1.000 años más antigua que el presumible inspirador troyano.

Se entró así en la defensa de la autonomía del Calcolítico balcánico, cuyo principal valedor ha sido Colin Renfrew. Sin negar el difusionismo como medio de difusión cultural, cobró auge la tesis poligenista, es decir, la metalurgia pudo surgir independientemente en cualquier zona en la que el medio ofreciera unas condiciones adecuadas: la existencia de minerales para que se diera el imprescindible ambiente de experimentación previo; tales circunstancias ocurrieron en el Danubio balcánico, entre el Danubio y Tesalia, donde surgió la primera “civilización europea” (4.000 a. C.), que se caracteriza por:

  1. Por una industria minera y metalúrgica del cobre.
  2. Por una espectacular orfebrería.
  3. Por poblados organizados.
  4. Por una sociedad bien estructurada.
  5. Por una embrionaria expresión escrita.

En todo caso hay que destacar que esta civilización fue sincrónica con los grupos megalíticos del área atlántica y con grupos campesinos herederos de la civilización cardias mediterránea, donde el Poblado de los Millares es el asentamiento más importante de la época en Europa, contando un sistema defensivo así como con una necrópolis con casi un centenar de tholos.[9]

Véanse también: Pueblo proto-indoeuropeo, Calcolítico en la Península Ibérica y Necrópolis de Varna
El disco celeste de Nebra, descubierto en Alemania, es una de las representaciones más antiguas que se conocen de la bóveda celeste.[10]

Edad del Bronce

Durante los casi mil trescientos años de su duración, la Edad del Bronce fue la base protohistórica de la formación de los pueblos de europeos (germanos, latinos, galos, iberos o lusitanos), que comenzaron a definirse como tales desde el Bronce Final.[11]

Áreas alejadas de los centros culturales de la Europa Central o mediterránea, como el occidente atlántico, destacaron como focos de creación tecnológica en la metalurgia del bronce y en la orfebrería, definiendo el Bronce final atlántico, que se convirtió en el principal abastecedor de utensilios y armas de bronce en Europa.[11] En todos estos centros culturales la Edad del Bronce fue una época de notables progresos económicos, sociales y tecnológicos, llegando en algunos a altas cotas de creatividad que alcazaron también al mundo de las ideas y la innovación estética.[11]

Véanse también: Pueblo proto-indoeuropeo, Pueblos del Mar y Edad de bronce nórdica

Edad del Hierro

Artículo principal: Edad del Hierro en Europa

La Edad del Hierro es el período en que se desarrolló la metalurgia del hierro. El empleo correcto de este mineral comenzó en el II milenio a. C., siendo los hititas el primer reino organizado que controló su producción. La expansión del conocimiento sobre el uso del hierro se produce probablemente desde Irán a través del Cáucaso, y se expandió hacia el norte y el oeste durante los siguientes 500 años. Se considera comúnmente que la Edad del Hierro en Europa finaliza con la conquista romana.

En el caso de Europa Occidental, comienzan a llegar a partir del 1200 a. C., durante el Bronce Final. A pesar de que los minerales con hierro eran mucho más abundantes, su tratamiento requería una tecnología compleja y diferente a la de otros metales conocidos hasta la fecha, lo que obstaculizó su difusión: durante muchos siglos el hierro fue más un objeto de prestigio que una materia prima usada en herramientas.[12]

Véase también: Edad de hierro germánica

Lingüística

Referencias

  1. Trinidad Nájera. «Prehistoria de Europa». Departamento de Prehistoria y Arqueología de la Universidad de Granada. Consultado el 19 de septiembre de 2010.
  2. «Prehistoria de Europa». El Cultural. Consultado el 19 de septiembre de 2010.
  3. a b U źródeł Polski, p. 10-25, Jan M. Burdukiewicz
  4. Kaczanowski, Kozłowski, p. 55-58
  5. «Posibles sacrificios humanos en la prehistoria de Europa». Consultado el 19 de septiembre de 2010.
  6. U źródeł Polski, p. 26-31, Jan M. Burdukiewicz
  7. U źródeł Polski, p. 48-53, Ryszard Grygiel
  8. U źródeł Polski, Synchronization of archeological cultures, p. 212-215 by Adam Żurek and chronology tables p. 218-221 by Wojciech Mrozowicz and Adam Żurek used throughout the article
  9. «Anejo III» (PDF). Junta de Andalucía. Consultado el 19 de septiembre de 2010.
  10. «Disco celeste de Nebra» (en español). Deutsche Welle 22.02.2006 (2006). Consultado el 10/06/2008.
  11. a b c Jorge J. Eiroa García (14 de abril de 2010). «La Edad del Bronce en el Sureste de la Península Ibéric». Universidad de Murcia. Consultado el 9 de mayo de 2010.
  12. El rey hitita Hattusil III (1267-1237 a. C.), se lamentaba en diversas tablillas dirigidas a los asirios de no poder ofrecerles más que unos pocos obsequios de hierro: Knauth, Percy (1975). El descubrimiento de los metales. Time-Life International, Brepols Fabrieken, N. V., Holanda. Página 89. 

Bibliografía

Véase también

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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