Las ruinas circulares


Las ruinas circulares
"Las ruinas circulares"
Autor Jorge Luis Borges
País Bandera de Argentina Argentina
Lengua Español
Género cuento fantástico
Fecha de publicación diciembre de 1940

Las ruinas circulares es un cuento del escritor argentino, Jorge Luis Borges. Fue publicado en diciembre 1940 en la revista literaria Sur. En 1941 fue incluido en la colección El jardín de senderos que se bifurcan, colección que fue más tarde incluida en Ficciones (1944).

Contenido

Resumen del cuento

Un hombre llega a las ruinas de un antiguo templo circular. Tiene un solo objetivo: crear un ser humano a través del sueño e imponerlo a la realidad. Al principio el hombre sueña que está en el centro de una anfiteatro de estudiantes a los cuales les dicta lecciones. Elige un alumno y dándole lecciones particulares se maravilla de las habilidades del joven. Pero, un día el hombre se despierta y por muchas noches no puede dormir. Reconoce que su primer intento ha sido un fracaso y decide encontrar otro método de trabajo. Después de un descanso y de observar varios ritos de purificación y adoración a los dioses, el hombre se duerme y sueña con un corazón. Noches, días y años pasan y el hombre crea a su hijo, pedazo por pedazo, con atención mayor a cada minúsculo detalle. Finalmente el joven está completo, pero no habla y no se incorpora, sólo sueña. El hombre le ruega ayuda al dios del Fuego para darle vida a su hijo. El dios del Fuego consiente. El joven se despierta como un hombre de carne y hueso y es mandado a otro templo. Sólo el soñador y el dios del Fuego saben que el hijo es una creación, un hombre soñado; no es un hombre real. Al pasar el tiempo el soñador escucha de otros hombres que hay un hombre en otro templo que puede caminar por el fuego sin daño. El hombre sabe que este es su hijo y se preocupa de la posibilidad que él se entere que no es un ser humano, sino una proyección de otro. Se acerca de repente un gran fuego. El hombre acepta que ha llegado su momento de morir y se acerca al fuego. Pasa por las llamas sin dañarse, y en ese momento comprende que él también es una proyección, es un sueño de otro.

Orígenes

El narrador de "Examen de la obra de Herbert Quain" (otro cuento de la colección El jardín de senderos que se bifurcan) dice que él "extrajo" "Las ruinas circulares" de un cuento llamado "The Rose of Yesterday", escrito por Herbert Quain.[1] "The Rose of Yesterday" es el tercer cuento de una colección de ocho llamada "Statements". La colección "Statements" y el escritor, Herbert Quain, como dice Borges en el prólogo de El jardín de senderos que se bifurcan, son imaginarios.

Según Barrenechea, Borges construye cuentos, muchas veces en forma de ensayos, que son una mezcla de comentarios de críticos conocidos y de autores y libros inventados; son estas invenciones que sirven como fuente de inspiración para Borges.[2] En el caso de "Las ruinas circulares", Borges "...hace por su parte que un sueño suyo, Herbert Quain, sueñe una obra de la que él copia "Las ruinas circulares", sueño suyo y cadena de sueños."[3]

Personajes

El soñador

El personaje principal es el soñador. Es descrito sólo como un "hombre gris". Es una descripción que se encuentra en otros cuentos de Borges. El doctor Marcelo Yarmolinsky, personaje de "La muerte y la brújula" es hombre de barba gris y ojos grises.[4] El anticuario Joseph Cartaphilus, personaje de "El inmortal" era "un hombre consumido y terroso, de ojos grises y barba gris, de rasgos singularmente vagos."[5] El hombre que duerme y sueña, olvidado y muriéndose en "El testigo" es también "un hombre de ojos grises y barba gris."[6] Estas descripciones también hacen recordar al personaje Herbert Ashe de "Tlön, Uqbar, Orbis Tertius" cuyo apellido quiere decir "ceniza" en inglés.

El soñador llega a las ruinas lacerado y ensangrentado por las cortaderas. No parece sentir dolor. Se despierta al día siguiente y ve, sin asombro, que sus heridas ya se han cicatrizado. Todo esto presta a la irrealidad del cuento y al hecho que el soñador no es un hombre común. Esto se confirma cuando se revela que el hombre puede dormir a voluntad y que puede crear otro hombre a través del sueño. Al fin del cuento, el hombre descubre que puede caminar sin daño por el fuego.

El dios del Fuego

El personaje del dios del Fuego sugiere la teoría de Heráclito en la cual el fuego es el origen de todo.[7] El “recinto circular”, donde ocurre el cuento, “tuvo alguna vez el color del fuego y ahora el de la ceniza. Ese redondel es un templo que devoraron los incendios antiguos, que la selva palúdica ha profanado y cuyo dios no recibe honor de los hombres.”,[8] detalle que alude al dios de Fuego y al fin del cuento.

El soñado

Al principio el soñado figura como "el alumno". Es "un muchacho tacituro, cetrino, díscolo a veces, de rasgos aislados que repetían los de su soñador."[9] Luego, es descrito como "el mancebo", la "obra" del soñador, "el fantasma soñado" y finalmente "mi hijo".[10]

Epígrafe

"Las ruinas circulares" empieza con un epígrafe del cuarto capítulo de Through the Looking Glass escrito por Lewis Carroll: "And if he left off dreaming about you..."[11] El epígrafe se refiere a una conversación entre Alice y Tweedledee. El Rey Rojo duerme y Tweedledee le dice a Alice que ella es un personaje o "sólo un cosa" en el sueño del rey. Si el rey se despierta, Alice, como producto del sueño del rey, desaparecería. Carroll regresa al tema en el primer párrafo del capítulo ocho, en las últimas líneas del libro y en la última línea del poema final "A Boat Beneath a Sunny Sky". El poema termina con las palabras: "Life, what is it but a dream?"[12]

Temas

La filosofía idealista

En su análisis de Through the Looking Glass, Martin Gardner dice que Tweedledee defiende la filosofía idealista de Berkeley, donde las cosas materiales, nosotros incluidos, existen sólo en la mente de algún ser o de algúna entidad superior. La manifestación de los pensamientos como objetos en el mundo real es también un tema en "Tlön, Uqbar, Orbis Tertius" (otro cuento de Borges en la colección El jardín de senderos que se bifurcan). La diferencia es que en "Las ruinas circulares" los pensamientos, o el sueño, se manifiestan no como objetos, sino como seres humanos.

En el ensayo “La encrucijada de Berkeley” Borges define la realidad “como esa imagen nuestra que surge en todos los espejos, simulacro que por nosotros existe, que con nosotros viene, gesticula y se va, pero en cuya busca basta ir para dar siempre con él.”[13] Según Smulian, la calidad tenue de la realidad es un tema que le fascina tanto a Carroll como a Borges, y Borges no puede resistir el sueño de Alice, un mundo de simulacros cuyo vía de entrada es a través de un espejo.[14]

El poema “Amanecer” de la colección “Fervor de Buenos Aires” se trata también del intéres de Borges en la filosofiá de Berkeley y en la idea del mundo o la realidad como una actividad de la mente.[15]

La circularidad

Gardner habla de un "regreso infinito" en el cual los sueños de Alice y el Rey Rojo ocurren paralelamente: Alice sueña con el rey, quien sueña con Alice, quien sueña con el rey y así sucesivamente, cómo dos espejos que se miran el uno al otro.[16] En "Las ruinas circulares" el soñador no es otra cosa que el sueño de otro soñador que también sueña.

El tema de circularidad se puede vincular también a la noche 602 de Las mil y una noches.[17] En "Magias parciales del Quijote" (Otras inquisiciones [1952]) Borges habla de su interpretación de la noche 602 como una noche "mágica entre las noches": "En esa noche, el rey oye de la boca de la reina su propia historia. Oye el principio de la historia, que abarca a todas las demás, y también--de monstruoso modo--, a sí misma. ¿Intuye claramente el lector la vasta posibilidad de esa interpolación, el curioso peligro? Que la reina persista y el inmóvil rey oirá para siempre la trunca historia de Las mil y una noches, ahora infinita y circular..."[18] Vemos en este ejemplo también un tema favorito y recurrente de Borges: una duplicación interior, de un cuento dentro de otro cuento. Borges pregunta: "¿Por qué nos inquieta que el mapa esté incluido en el mapa y las mil y una noches en el libro de Las mil y una noches? ¿Por qué nos inquieta que don Quijote sea lector del Quijote, y Hamlet, espectador de Hamlet?"[19]

En "The Aleph and Other Stories 1933-1969" Borges dice que retoma el tema de regreso infinito de "Las ruinas circulares" en su poema "Ajedrez" de la colección de "El hacedor".[20] Las piezas de ajedrez no saben que son guiados por el jugador, como el jugador no sabe que es guiado por un dios y el dios no sabe cuales otros dioses lo están guiando.[21] Refiriéndose a las piezas, el poema "Ajedrez" dice: "No saben que la mano señalada//del jugador gobierna su destino,//no saben que un rigor adamantino//sujeta su albedrío y su jornada."[22] Y "Dios mueve al jugador, y éste, la pieza.//¿Qué dios detrás de Dios la trama empieza//de polvo y tiempo y sueño y agonías?"[23]

Según el crítico Shaw, el tema de circularidad funciona como símbolos de futilidad infinita y unanimidad universal.[24]

La leyenda de Golem

Hay rasgos también en "Las ruinas circulares" del intenso interés de Borges en la Cábala y de la leyenda de Golem que forma parte de la tradición mística judía.[25] Según el crítico Jaime Alazraki, "Las ruinas circulares" y el poema de Borges "El Golem" son una variación del mismo tema.[26] En el prólogo a su colección de poemas El otro, el mismo, que incluye el poema "El Golem", Borges dice: "En Lubbock, al borde del desierto, una alta muchacha me preguntó, si al escribir El Golem, yo no había ejecutado una variación de Las ruinas circulares; le respondí que había tenido que atravesar todo el continente para recibir esa relevación, que era verdadera."[27]

El sueño

Alazraki añade que "Las ruinas circulares" también se puede relacionar a la creencia budista del mundo como un sueño de alguien o de nadie.[28] En el ensayo "Formas de una leyenda" Borges nos dice que las religiones del Indostán, y en particular el budismo, "enseñan que el mundo es ilusorio."[29] Para explicar este concepto Borges sigue: " Minuciosa relación del juego (de un Buddha) quiere decir Lalitavistara, según Winternitz; un juego o un sueño es, para el Mahayanna, la vida del Buddha sobre la tierra, que es otro sueño."[30]

El creador y el creado

Según Shaw, en "Las ruinas circulares" Borges identifica en esa duplicación circular la existencia de y la relación entre creador y creado.[31] En el ensayo "Magias parciales del Quijote" Borges concluye: "Creo haber dado con la causa: tales inversiones sugieren que si los caracteres de una ficción pueden ser lectores o espectadores, nosotros, sus lectores o espectadores, podemos ser ficticios."[32]

“Everything and nothing” continua con el mismo tema. Al morir, Shakespeare, quien ha creado y sido tantos hombres, busca su propia identidad y le dice a Dios: “’Yo, que tantos hombres he sido en vano, quiero ser uno y yo.’ La voz de Dios le contestó desde un torbellino: ‘Yo tampoco soy; yo soñé el mundo como tú soñaste tu obra, mi Shakespeare, y entre las formas de mi sueño estabas tú, que como yo eres mucho y nadie.’”[33]

La creación literaria

La creación artística o literaria es otro tema que se encuentra en "Las ruinas circulares". El cuento se puede leer como una metáfora cuyo soñador es un escritor y el "hijo" su creación literaria.[34] [35] Es posible leerlo también "en clave de teoría literaria: por medio de la ficción Borges expone sus ideas acerca de la creación artística definiéndola como un sueño dirigido, deliberado."[36]

Borges habla sobre la relación entre la literatura y el sueño en el prólogo a “El informe de Brodie”. Dice: “Por lo demás, la literatura no es otra cosa que un sueño dirigido.”[37] Smulian dice que los sueños, como la literatura, vienen de temas e imagines que nacen en la mente del creador; él señala las siguientes palabras tomadas de “Las ruinas circulares” como un comentario de Borges sobre la creación literaria: “mucho más arduo que tejer una cuerda de arena o de amonedar el viento sin cara.”[38] [39]

El nuevo ser creado por el soñador no puede tomar vida hasta que es mandado a otras ruinas. Igual es para el escritor quien presenta su obra al mundo como una creación autónoma, que es leída e interpretada por el lector, ya con su propia vida e independiente del escritor.[40]

La idea del poder creativo del sueño es un tema que se ve en otros cuentos de Borges. En "Parábola de Cervantes y de Quijote", parte de la colección "El hacedor", Borges se refiere a Cervantes como "el soñador" y a don Quijote como "el soñado".[41] El ensayo "Dreamtigers" habla de "causar" un tigre a través del sueño.[42]

El uso de metáforas

Según Alazraki, Borges constantemente busca nuevas formulaciónes, nuevas metáforas, de la misma idea y es un error limitarse a sólo una fuente como la inspiración o motivación de Borges.[43] Alazraki señala la última línea del ensayo "La esfera de Pascal", un historiado de la metáfora que ve el mundo como una esfera cuyo centro está en todas partes y la circunferencia en ninguna. Borges concluye: "Quizá la historia universal es la historia de la diversa entonación de algunas metáforas."[44]

Referencias

  1. Borges, "Examen de la obra de Herbert Quain" 90-91
  2. Barrenechea, La expresión de la irrealidad 130
  3. Barrenechea, La expresión de la irrealidad 130
  4. Borges, "La muerte y la brújula" 165
  5. Borges, "El inmortal" 7
  6. Borges, "El testigo" 39
  7. Shaw, Ficciones 29
  8. Borges, "Las ruinas circulares" 59-60
  9. Borges, "Las ruinas circulares" 62
  10. Borges, "Las ruinas circulares" 59-69
  11. Carroll y Gardner 238
  12. Carroll y Gardner 345
  13. Borges, "La encrucijada de Berkeley" 50
  14. Smulian, Jorge Luis Borges"
  15. Borges, "Amanecer" 89
  16. Carroll y Gardner 238-239
  17. Alazraki, Jorge Luis Borges 17
  18. Borges, Otras Inquisiciones 46-47
  19. Borges, "Magias parciales del Quijote" 47
  20. Borges, The Aleph and Other Stories 267
  21. Borges, The Aleph and Other Stories 267
  22. Borges, "Ajedrez" 70
  23. Borges, "Ajedrez" 70
  24. Shaw, Ficciones 26
  25. Lindstrom 44
  26. Alazraki, Borges and the Kabbalah 20
  27. Borges, El otro, el mismo 10
  28. Alazraki, Borges and the Kabbalah 20
  29. Borges, "Formas de una leyenda" 120
  30. Borges, "Formas de una leyenda" 120
  31. Shaw, Ficciones 25-26
  32. Borges, "Magias parciales del Quijote" 47
  33. Borges, "Everything and nothing" 54-55
  34. Fleming, "Un dios múltiple" 471
  35. Díaz Mindurry
  36. Fleming, "Un dios múltiple" 467
  37. Borges, El informe de Brodie 11
  38. Smulian, "Jorge Luis Borges" 83
  39. Borges, "Las ruinas circulares" 63
  40. Lindstrom, Jorge Luis Borges 43
  41. Borges, "Parábola de Cervantes y de Quijote" 45
  42. Borges, "Dreamtigers" 13-14
  43. Alazraki, Borges and the Kabbalah 19
  44. Borges, Otras inquisiciones 14-16

Bibliografía

  • Alazraki, Jaime (1971). Jorge Luis Borges. New York: Columbia University Press. 
  • Alazraki, Jaime (1988). Borges and the Kabbalah. Cambridge: Cambridge University Press. 
  • Barrenechea, Ana María (1957). La expresión de la irrealidad en la obra de Jorge Luis Borges. México: El Colegio de México. 
  • Borges, Jorge Luis (????). «La encrucijada de Berkeley». Inquisiciones. ??: ??. pp. ??-??. 
  • Borges, Jorge Luis (1952). «La esfera de Pascal». Otras Inquisiciones. ??: ??. pp. 14-16. 
  • Borges, Jorge Luis (1952). «Magias Parciales de Quijote». Otras Inquisiciones. ??: ??. pp. 45-47. 
  • Borges, Jorge Luis (1952). «Formas de una leyenda». Otras Inquisiciones. ??: ??. pp. ???-???. 
  • Borges, Jorge Luis (1969). El otro, el mismo. Buenos Aires: Emecé. 
  • Borges, Jorge Luis (1970). di Giovanni, Norman Thomas. ed. The Aleph and Other Stories 1933-1969: Together with Commentaries and an Autobiographical Essay. New York: Dutton. . Trad. Norman Thomas di Giovanni, en colaboración con el autor.
  • Borges, Jorge Luis (1980). El informe de Brodie. Madrid: Alianza. 
  • Borges, Jorge Luis (1993). «Amanecer». Fervor de Buenos Aires. Buenos Aires: Emecé. pp. 89. 
  • Borges, Jorge Luis (2008). «El inmortal». El Aleph. Madrid: Alianza. pp. 7-31. 
  • Borges, Jorge Luis (2006). «Las ruinas circulares». Ficciones. Madrid: Alianza. pp. 59-69. 
  • Borges, Jorge Luis (2006). «Examen de la obra de Herbert Quain». Ficciones. Madrid: Alianza. pp. 82-91. 
  • Borges, Jorge Luis (2006). «La muerte y la brújula». Ficciones. Madrid: Alianza. pp. 164-184. 
  • Borges, Jorge Luis (2009). «Dreamtigers». El hacedor. Madrid: Alianza. pp. 13-14. 
  • Borges, Jorge Luis (2009). «El testigo». El hacedor. Madrid: Alianza. pp. 39-40. 
  • Borges, Jorge Luis (2009). «Parábola de Cervantes y de Quijote». El hacedor. Madrid: Alianza. pp. 45-46. 
  • Borges, Jorge Luis (2009). «Everything and nothing». El hacedor. Madrid: Alianza. pp. 54-55. 
  • Borges, Jorge Luis (2009). «Ajedrez». El hacedor. Madrid: Alianza. pp. 70. 
  • Carroll, Lewis (1960). Gardner, Martin. ed. The Annotated Alice. Bramhall House. 
  • Díaz Mindurry, Liliana. «"Las ruinas circulares" de Borges: textualidad incesante o ficcionalidad del mundo». Ediciones Ruinas Circulares. http://www.ruinascirculares.com/ruinas.asp. 
  • Fleming, Leonor (July-Sept 1992). «Un dios múltiple: Una lectura de "Las ruinas circulares"». Cuadernos Hispanoamericanos: Revista Mensual de Cultura Hispánica 505-507:  pp. 467-72. 
  • Lindstrom, Naomi (1990). Jorge Luis Borges: A Study of the Short Fiction. Boston: Twayne. 
  • Shaw, Donald L. (1976). Ficciones: Jorge Luis Borges. Valencia: Grant & Cutler. 
  • Smulian, Dan (febrero de 1989). «Jorge Luis Borges, Author of Alice Through the Looking Glass"». Romance Quarterly 31 (1):  pp. 79-85. http://www.tandfonline.com/doi/pdf/10.1080/08831157.1989.9932608. 

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