Boeing B-52 Stratofortress


Boeing B-52 Stratofortress

Boeing B-52 Stratofortress

«B-52» redirige aquí. Para otras acepciones, véase B-52 (desambiguación).
B-52 Stratofortress
B52.climbout.arp.jpg
Despegue de un B-52H Stratofortress.
Tipo Bombardero estratégico
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Boeing
Primer vuelo 15 de abril de 1952
Introducido Febrero de 1955
Estado En servicio: 76[1]
En la reserva: 20[1]
Usuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos USAF
Bandera de los Estados Unidos NASA
Producción 1952 - 1962
N.º construidos 744[2]
Coste del programa 14,43 millones de US$ (B-52B)[3]
9,28 millones de US$ (B-52H en 1962)
53,4 millones de US$ (B-52H en 1998)[4]

El Boeing B-52 Stratofortress es un bombardero estratégico propulsado por motores a reacción, subsónico y de largo alcance, usado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) desde 1955.

Empezando con la obtención del contrato el 5 de junio de 1946, el B-52 pasaría por varias etapas de diseño; desde el primer diseño de avión de ala recta propulsado por seis motores turbohélice hasta el prototipo final YB-52, de ala en flecha y con ocho motores turborreactores. El avión realizó su primer vuelo el 15 de abril de 1952 con "Tex" Johnston como piloto.[5]

El B-52 Stratofortress reemplazó al Convair B-36 Peacemaker. Aunque fue construido para portar bombas nucleares en las misiones de disuasión de la Guerra Fría, y tras haber participado en un gran número de guerras, el Stratofortress sólamente ha lanzado municiones convencionales. Sus capacidades de bombardeo convencional son más importantes hoy en día para los objetivos de la USAF, donde su gran radio de acción y su gran capacidad de carga de hasta 32 toneladas de armamento han probado su valía.[6]

La USAF ha tenido a los B-52 en servicio activo desde 1955, inicialmente con el Strategic Air Command (SAC), después, con la disolución del SAC en 1992, todos los aviones fueron absorbidos por el Air Combat Command (ACC). Su mayor rendimiento a velocidades subsónicas elevadas y sus costes de operación relativamente bajos han mantenido al B-52 en servicio a pesar de las propuestas que llegaron para reemplazarlo: el XB-70 Valkyrie, el B-1B Lancer y el furtivo B-2 Spirit; todos supersónicos. En enero de 2005, el B-52 se convirtió en la segunda aeronave, después del English Electric Canberra, en cumplir 50 años en servicio continuado con su operador principal. En 2009, existen seis aviones en que forman parte de esa lista; los otros cuatro vienen siendo el Tupolev Tu-95, el C-130 Hercules, el KC-135 Stratotanker, y el Lockheed U-2.

Contenido

Características

Vista superior de un B-52H Stratofortress.
Boeing B-52H.

El B-52 del Air Combat Command (ACC) es un bombardero pesado de largo alcance que puede efectuar una gran variedad de misiones. El aparato es capaz de volar a altas velocidades subsónicas a cotas de hasta 15 km. Puede llevar armas nucleares, armas guiadas de precisión, o servir de plataforma de misiles ALCM y ACM, entre otros.

En un conflicto convencional, el B-52 puede llevar a cabo ataques estratégicos, interdicción aérea, operaciones marítimas y ofensivas aéreas. Durante la Operación Tormenta del Desierto los B-52 llevaron el 40 % de todas las bombas que la coalición utilizó. Es altamente efectivo cuando se usa para vigilancia marítima, pudiendo asistir a la marina en operaciones anti-buque o colocación de minas. Dos B-52 en dos horas pueden monitorizar hasta 364.000 km2 de océano.

Los B-52 están equipados con un sistema de visión electro-óptico que usa infrarrojos a base de siliciuro de platino para una visión delantera y sensores de televisión de alta resolución y baja radiación para localizar y fijar blancos o para una navegación más segura. Futuras mejoras harán que el B-52 sea capaz de operar a bajas cotas con seguridad.

Los pilotos usan gafas de visión nocturna para mejorar su visión durante las operaciones nocturnas. Las gafas de visión nocturna dan una gran seguridad en las operaciones incrementando la habilidad del piloto al mejorar la visión sobre el terreno y el espacio aéreo circundante.

El programa de mejoras empezó en 1989 y entre otras incorporan GPS, adaptadores para llevar bombas de 900 kg, y un paquete completo para poder llevar las armas actuales y futuras del arsenal estadounidense.

El uso del repostaje en vuelo hace que el B-52 tenga un radio de combate sólo limitado por el cansancio de la tripulación. Sin el repostaje en vuelo, su radio de acción es de unos 14.400 km.

La flexibilidad del aparato fue evidente durante las operaciones Tormenta del Desierto y Fuerza Aliada. Los B-52 atacaron concentraciones de tropas en áreas enormes, instalaciones militares y búnqueres, y diezmaron la moral de las tropas iraquies de la Guardia Republicana. Durante la Guerra del Golfo Pérsico tuvo lugar la misión aérea más larga de la historia cuando varios B-52 despegaron de la base aérea de Barksdale, lanzaron bombas convencionales y misiles de crucero y volvieron a Barksdale, en una misión de 35 horas. Durante la operación Fuerza Aliada los B-52 abrieron el conflicto lanzando misiles de crucero y después bombas de uso convencional y bombas de racimo contra el ejército serbio.

Historia

Perfil de un XB-52.
Un B-52 lanzando armamento en unos entrenamientos.

Durante más de 40 años el B-52 Stratofortress ha sido la espina dorsal del mando estratégico de bombardeo de los Estados Unidos. El B-52 es capaz de llevar la mayor parte de armas del arsenal del ejército estadounidense. Este armamento incluye bombas de gravedad, bombas de racimo, misiles guiados de precisión o armas JDAM (Joint Direct Attack Munition, Munición de Ataque Directo Conjunto). Mejorado con las nuevas tecnologías, el B-52 será capaz de utilizar todas las armas de precisión del inventario del ejército de los Estados Unidos y continuará siendo uno de los más importantes bombarderos de este país. Los estudios para la prolongación de su vida útil pretenden mantenerlo operativo hasta el 2045.

El B-52A voló por primera vez en agosto de 1954, el modelo B entró en servicio en 1955. Un total de 744 B-52 fueron construidos hasta el último modelo H, que fue entregado en 1962. Actualmente sólo el modelo H se encuentra operativo y está asignado al Air Combat Command y a la Reserva de la Fuerza Aérea. El modelo más viejo de B-52 es un B-52B que opera con la NASA construido en 1955 que paradójicamente es el que menos horas de vuelo tiene y que sirve como vector de drones y aviones en el Dryden Flight Research Center. El 30 de julio de 2001 el centro recibió un B-52H que pretende reemplazar al viejo modelo B para finales del 2004.

El primero de 102 B-52 del modelo H fue entregado al SAC (Strategic Air Command) en mayo de 1961. El modelo H puede llevar hasta 20 misiles de crucero. Además, puede llevar el misil de crucero convencional que fue lanzado durante los años 90 en multitud de campañas, empezando por la Operación Tormenta del Desierto y terminando por la Operación Fuerza Aliada.

El B-52 también ha participado en la campaña de Afganistán, en misiones de apoyo aéreo cercano (CAS, Close Air Support) y usando armamento guiado de precisión. El largo alcance y gran supervivencia del B-52 permite a las fuerzas de Estados Unidos desplegarse en cualquier lugar. También tuvo un papel importante en la segunda guerra del Golfo en 2002-2003 en la Operación Libertad Iraquí en misiones CAS y bombardeo.

La fuerza aérea estadounidense tiene intención de mantener los B-52 en servicio hasta alrededor del 2050, algo sin precedentes para un avión de su clase. Es algo interesante considerando que el primer modelo es de 1954 y que estos modelos a los que se pretende alargar su vida útil fueron fabricados en 1962. Al final de su vida las células tendrán alrededor de 80 años.

Boeing sugirió recientemente remotorizar la flota de B-52 con motores Rolls-Royce RB211 534E-4. Esto implicará cambiar los ocho ruidosos, sucios y malolientes Pratt & Whitney TF-33 con cuatro RB211 y un incremento de potencia del 18 %. Esta propuesta que no fue solicitada por la fuerza aérea se ha visto con entusiasmo, ya que conlleva un aumento de potencia (e incremento de carga de combate), una reducción de consumo (e incremento del alcance) y sobre todo una menor emisión de gases contaminantes y a su vez de una mayor supervivencia al ser menos visible, por dejar menos rastro. No obstante el cambio de motores sería costoso.

Especificaciones técnicas (B-52H)

Boeing B-52 STRATOFORTRESS.png
Perfil de un B-52H.
Boeing B-52H con su armamento.

Referencia datos: [7] USAF fact sheet,[6] Quest for Performance[8]

Características generales

  • Tripulación: 5
  • Longitud: 48,50 m
  • Altura: 12,40 m
  • Superficie alar: 372 m²
  • Peso vacío: 88.450 kg
  • Peso cargado: 190.000 kg

Rendimiento

  • Alcance en vuelo: 14.400 km (8.406 millas)
  • Alcance en ferry: 15.000 km
  • Techo de servicio: 14.300 m (47.000 pies)

Armamento

  • Armas de proyectiles: 1 x M-61 A1 Cañón rotativo de 6 tubos en la torreta de cola.
  • Puntos de anclaje: 12 pilones subalares y 2 bahías internas con una capacidad de 31.500 kg,

Curiosidades

  • Entre las tripulaciones del B-52, éste es conocido como el "BUFF", acrónimo de Big Ugly Fat Fucker o Big Ugly Fat Fellow, Feo Grande Gordo Jodedor o bien Feo Grande Gordo Barrigudo.
  • Durante los años 50, 60 y 70 hubo un peinado muy popular conocido como «estilo B-52» debido a su parecido con el cono del morro del B-52.
  • El grupo musical The B-52's no era conocido directamente por el bombardero, pero sí por su peinado que era el «estilo B-52».
  • Existe un cóctel dedicado al B-52, el B-52 shooter.
  • En ocasiones, el aparato podía ser más antiguo y tener más años que la propia tripulación que lo pilotaba.

Véase también

Desarrollos relacionados

  • B-47 Stratojet

Aeronaves similares

Referencias

  1. a b "Status." airforcetimes.com, 18 January 2009. Retrieved: 24 February 2009.
  2. Knaack, 1988, p. 291.
  3. Knaack 1988
  4. B-52 Stratofortress
  5. "The Boeing Logbook: 1952–1956 15 April 1952." boeing.com, Boeing. Retrieved: 13 August 2009.
  6. a b "Fact Sheet B-52 Superfortress". Minot Air Force Base, United States Air Force, October 2005. Retrieved 12 January 2009.
  7. Knaack 1988, pp. 292-294.
  8. Loftin, L.K. Jr. NASA SP-468, Quest for Performance: The Evolution of Modern Aircraft. NASA, 1985. Retrieved: 22 April 2006.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

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