Provincia de Los Santos


Provincia de Los Santos
Para otros usos de este término, véase Los Santos.
Provincia de Los Santos
Provincia de Panamá
Mapa de localización de Los Santos.svg
Capital Las Tablas
Entidad Provincia
 • País Bandera de Panamá Panamá
Gobernador Armando Batista
Subdivisiones 7 distritos divididos en
80 corregimientos
 • Fundación 1850
Superficie  
 • Total 3 809,4 km²
Altitud  
 • Media 0-1559 msnm
Clima 28 °C
Población (2010)  
 • Total 89 592 hab.
 • Densidad 23,5 hab/km²
Gentilicio Santeño (a)
Provincia de Los Santos.svg

Los Santos es una provincia panameña, situada al sur de la península de Azuero. La ciudad de Las Tablas es su capital y localidad más poblada. Está compuesta por los distritos de Los Santos, Guararé, Las Tablas, Macaracas, Pedasí, Pocrí y Tonosí.

Con una superficie de 3 809,4 km² y una población de 89 592 habitantes,[1] limita al sur y al este con el océano Pacífico, al norte con la provincia de Herrera y al oeste con la provincia de Veraguas, concretamente con el distrito de Mariato.

Los Santos está situada en el Arco Seco,[2] nombre dado a la franja de tierra existente entre el golfo de Panamá y la cordillera Central que incluye áreas de las provincias de Coclé, Herrera y Veraguas en el sur del istmo de Panamá. Esta región posee los asentamientos humanos más antiguos del istmo de Panamá, asociados a la región cultural del Gran Coclé.[3]

Posee un clima tropical de sabana y de temperaturas moderadas, fuertemente influido por los vientos del océano Pacífico que chocan contra las montañas, y por la corriente de Humboldt.[4] La precipitación media es de 1.200 mm anual, lo que permite el crecimiento del bosque tropical seco y húmedo. Su mayor elevación se localiza en el pico de Cerro Cambutal (1 400 metros).[5]

La moderna provincia de Los Santos se constituyó en enero de 1945 sustituyendo a la extinta provincia de Azuero[6] de acuerdo al decreto de gabinete N° 13, quedando su régimen territorial reglamentado por el capítulo II de la Ley 58 de 29 de julio de 1998, perdiendo el territorio de Quebro en dicho proceso.[7] [8] [9] [10]

Contenido

Toponimia

Como es común en la mayor parte de Panamá, la provincia ha tomado su nombre de su antigua capital, la ciudad de La Villa de Los Santos. Fundada el primero de noviembre de 1569, Día de Todos Los Santos, toma su nombre de esta celebración cristiana. El Día de Todos Los Santos es una tradición cristiana instituida en honor de Todos los Santos, conocidos y desconocidos, según el papa Urbano IV, para compensar cualquier falta a las fiestas de los santos durante el año por parte de los fieles. Tiene origen en la festividad celta del Samhain. Los santos (< latín sanctus, -i; ['elegido por Dios']) son hombres o mujeres distinguidos en las diversas tradiciones religiosas por sus supuestas relaciones especiales con las divinidades.

Medio físico

Vista satelital de la cabecera provincial y la extensa área ganadera circundante.

Uno de los elementos que da singularidad y personalidad propia a Los Santos es su marco geográfico. Situada en Panamá, ocupa la mayor parte de la península de Azuero y, fuera de ella, dos islas principales, la isla Iguana y la isla de Cañas, así como las pequeñas Islas Frailes del Norte e islas Frailes del Sur.

En extensión territorial es una de las provincias más pequeñas del país, cuenta con 3 809,4 km² y unos 214 km de costas.

Ubicación

La provincia de Los Santos se localiza en la parte suroriental de la península de Azuero, en la costa pacífica de Panamá. Hacia el norte, el río La Villa ejerce de frontera natural con la vecina provincia de Herrera, si bien a ambos lados del río existe un mismo paisaje. Al Sur y al Este, el océano Pacífico pone fin a la provincia con una extensa zona de costas, que le confieren un importante carácter marino. Por último, al Oeste limita con el distrito veragüense de Mariato, donde la sierra de Azuero juega el papel de frontera natural entre la costa del golfo de Montijo y el valle de Tonosí.

Noroeste: Herrera Norte: Herrera Noreste: Océano Pacífico
Oeste: Veraguas Rosa de los vientos.svg Este: Océano Pacífico
Suroeste Océano Pacífico Sur: Océano Pacífico Sureste: Océano Pacífico

Clima

Si tomamos en consideración la clasificación climática Köppen, la provincia de Los Santos tiene un clima tropical de sabanas Awi. Siendo consecuente con ello, en las costas encontramos el bosque seco premontano, bosque húmedo premontano y el bosque seco tropical; situación que no impide que en las tierras altas se establezcan microclimas correspondientes a otro entorno ambiental, tales son los casos del Canajagua y de Cerro Hoya.

Generalmente se distinguen dos estaciones, la seca y la lluviosa. La primera de ellas se extiende desde finales de noviembre hasta inicios de mayo, y la segunda, desde mayo hasta noviembre. En la práctica las divisiones entre ambas estaciones son cada vez más inciertas, caracterizándose la provincia por temperaturas que oscilan entre los 23°C y los 32°C en las costas, con mínimas de 14ºC en la región montañosa.[11] Las precipitaciones se sitúan en torno a 1200 mm anuales en la costa, aumentando los valores en las zonas montañosas hasta los 4.000 mm, lo que permite la presencia de bosques nublados.

Nuvola apps kweather.svg  Parámetros climáticos promedio de Los Santos Weather-rain-thunderstorm.svg
Mes Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Anual
Temperatura diaria máxima (°C) 33.6 34.1 34.8 35.4 35.4 34.4 34.0 34.3 34.0 33.8 33.5 33.3 35.4
Temperatura diaria mínima (°C) 18.8 19.2 19.9 21.0 22.0 21.7 21.1 21.2 21.0 21.2 20.5 19.7 19.2
Precipitación total (mm) 12.1 0.7 3.7 21.1 111.2 137.3 96.6 123.2 161.6 224.8 126.9 46.6 1053.7
Fuente: Empresa de Transmisión Eléctrica, SA[12]

Geología

Las rocas más antiguas de Panamá hasta ahora conocidas se localizan en el extremo suroeste de la península de Azuero, región que abarca parte del Parque Nacional Cerro Hoya en Los Santos. Según estudios de la edad radiométrica de las rocas magmáticas de Panamá, en Azuero se han encontrado rocas del grupo cuarzo-diorita con una edad aproximada de 69 millones de años.[13]

Los Santos forma parte de la península de Azuero, la cual se formó durante la era Mesozoica y cenozoica, como parte del complejo marginal de Azuero.[14] La capas superiores de la península éstán cubiertas por secuencias sedimentarias transgresivas del período campaniano y maastrichtiano.[15] Es aceptado que dicho proceso se inicia con la formación de un arco insular volcánico en el margen de una meseta oceánica en el Pacífico, la cual se preserva en las costas de la península. Se trata de una meseta oceánica del período coniaciano-santoniano temprano la cual dio origen a las bases de la península. El proceso se inició a raíz de la subducción de rocas ígneas a lo largo del margen de la península, probablemente asociadas a Sudamérica y en menor medida a América Central,[16] durante el campaniano, el cual define a la recientemente identificada meseta de Azuero. Esta meseta funcionó como núcleo para el acrecimiento a partir de mesetas oceánicas adicionales, cimas volcánicas e islas oceánicas con origen en el Pacífico.[17] Las islas volcánicas tienen su origen en el punto caliente de las islas Galápagos, al cuál se asoció probablemente en el paleoceno maastrichtiano,[18] [19] con presencia de rocas basálticas del paleógeno y rocas de las Galápagos de uno 39 millones de año en la península.[20] [21] Aún se preservan los restos de las principales islas oceánicas paleogénicas en Punta Blanca y Cerro Hoya, cuya formación se inició como consecuencia del proceso de acreción ya mencionado.[22]

Además, durante el cretácico tardío y terciario temprano se forma la cuenca sedimentaria de Tonosí.[23] Las dos cuencas más importantes de la región están tapizadas por sedimentos que datan del terciario, especialmente de calizas en el río Tonosí y lititas, conglomerados y areniscas en el río La Villa.

Geológicamente, Los Santos, está limitado al sur por el cinturón deformado del Sur de Panamá, con el cañón de Azuero a pocos kilómetros de la costa. Las principales fallas tectónicas son la falla de Azuero-Soná y la de Tonosí.[24]

Relieve

Relieve de Los Santos

El relieve es uno de los principales factores que configura el medio natural. Las alineaciones montañosas y su disposición tienen especial incidencia en la configuración del clima, la red fluvial, los suelos y su erosión, los pisos bioclimáticos e incluso va a tener influencia en la forma de aprovechamiento de los recursos naturales.

En la provincia de Los Santos, al ubicarse en la península de Azuero, podemos localizar tres regiones morfoestructurales, que se caracterizan por las elevaciones que presenta. En el relieve santeño pueden diferenciarse claramente tres zonas: la zona serrana dominada por el sector azuerense de las sierras: Occidental de Azuero y la Oriental de Azuero. Las sierras son una prolongación de la cordillera Central que se extienden en dirección sur hasta extinguirse en las áreas costeras de Búcaro y Cañas. Existen pocos valles, destacándose entre ellos el de Tonosí y el valle Rico. Una zona transicional de cerros bajos y colinas agrupadas principalmente en la parte central suroeste de la provincia. Existe una tercera zona en las regiones bajas costeras con planicies litorales y cuencas sedimentarias, donde predominan los relieves alomados que forman parte del piedemonte de la cordillera.[25] [26]

En cuanto a las costas azuerenses, el litoral pacífico se caracteriza por un predominio abrumador de playas y costas bajas; con presencia de algunos acantilados sobre todo en la zona sur de la sierra de Azuero en Tonosí.

La costa azuerense, compartida con la vecina provincia de Herrera hasta la desembocadura del río Santa María, baña el sur de la provincia. Los acantilados son escasos en la provincia, siendo los manglares y pequeñas formaciones dunares el elemento más característico del relieve costero. Las playas son de tipo disipativo, de arena fina y dorada en el sur y más oscuras al norte, con variaciones anuales en la línea costera que pueden ser marcadas debido a los temporales invernales.

El carácter disimétrico del relieve azuerense es tal que va a configurar una división natural entre el Alto y el Bajo Azuero, en base a las principales unidades del relieve:[27]

Cordillera oriental de Azuero o Sierra del Canajagua

Artículo principal: Sierra del Canajagua

La sierra del Canajagua, ocupa casi la mitad de la península de Azuero y se repliega y abulta hacia el sureste, extendiendo ramales hacia Punta Mala y Mariato.[28]

Cordillera Occidental de Azuero o Sierra de Azuero

Artículo principal: Cordillera Occidental de Azuero

La sierra de Azuero está localizada entre las provincias de Herrera, Los Santos y el distrito de Mariato. Cerro Hoya, con una altura de mil 559 metros sobre el nivel del mar, es el punto más alto de Azuero. Desde su cima se puede observar el Valle de Arenas y la isla de Coiba.

Hidrografía

Desembocadura del río La Villa a su paso por Chitré y La Villa de Los Santos.

Los aspectos hidrográficos de Los Santos se encuentran relacionados con la presencia y dominio de macizos montañosos de la península de Azuero. En general la hidrografía, así como toda la red conformada por todos los grandes ríos, riachuelos y cauces superficiales temporales, están limitados por los tres bloques montañosos existentes en la península, que a continuación se describen: El bloque montañoso del Montuoso, el bloque montañoso de El Cacarañado-Cerro Hoya y el bloque montañoso del Canajagua-Cerro Quema.[29]

En la provincia de Los Santos se encuentran de oeste a este cuatro ríos importantes: el río La Villa, Guararé, Mensabé, Purio y el Oria. En la vertiente Sur destaca el río Tonosí. La red hidrográfica se caracteriza por tener cursos de agua de poco trayecto, al ser ríos que deben salvar fuertes desniveles y alcanzan mucha velocidad y un poder erosivo elevado, hoy disminuido por la intervención humana en la creación de embalses.

La provincia santeña reparte su territorio entre dos cuencas hidrográficas: Cuenca del río La Villa y la Cuenca del río Tonosí.

Flora y Fauna

Flora

Mangle rojo, una de las especies que podemos encontrar en los manglares de la costa santeña.

Los Santos, biogeográficamente hablando, forma parte del Reino Neotropical,[30] concretamente de la provincia del Occidente del Istmo de Panamá, subregión Caribeña, y está formada por dos sectores fitogeográficos: el sector de los bosques secos de Panamá y el sector de los bosques húmedos del Pacífico de Panamá. Estos sectores pertenecen a otras tantas provincias o subprovincias corológicas americanas. En cuanto a la costa santeña, forma parte de la región de Bahía de Panamá, que posse la mayor cobertura de manglares de la provincia biogeográfica.[31]

Roble en flor

A rasgos generales, la vegetación típica de Los Santos es el bosque seco tropical y bosque seco premontano caracterizado por vegetación de hoja perenne y caducifolia, adaptada al largo período estival de sequía[32] [33] y el bosque húmedo tropical que se puede clasificar como semi-caducifolio, en substratos volcánicos del oligoceno. Podemos estratificar a este tipo de bosque de acuerdo a su altitud dentro de la sierra de Azuero, como bosque muy húmedo premontano, bosque muy húmedo tropical, bosque pluvial premontano, bosque muy húmedo montano bajo y bosque pluvial montano bajo con hábitats diferenciados por el microclima que crea las diferencias altitudinales.[34] [35]

Las especies climácicas y dominantes en el bosque tropical húmedo son la caoba, el espavé, el guayacán, el cuipo, el roble, el cedro espino, la ceiba y el barrigón.[36]

Guayacán, árbol que podemos encontrar en la sabana santeña.

En el bosque tropical seco son abundantes el zorro, cedro amargo, laurel, cocobolo, guácimo, quira, guayacán, cocobolo, cedro espino, caoba var humilis), algarrobo, roble, higuerones corotú, entre otros.[37] [38] En los estratos intermedios podemos encontrar al jobo, madroño, toreta, el uvito, el cortezo, malagueto macho, guachapalí, caraño, mamey, caimito, guaba cansa boca, olivo, encino, trompito, harino, corozo, carate, cañafístula, arcabú, palo de la cruz, espino amarillo, muñeco, totumo, macano, acacia roja, María, pino y la Palma Real.

El sotobosque dominante está compuesto por especies leñosas de tipo espinoso, caducifolias y aromático, entre las que predominan el mostrenco, el cachito, rosetillo y especies herbáceas como las Begoniacias cuaresmera, bejuco de monte, faragua, hinojos, el romero, el chumico, y las enredaderas son muy típicas de Los Santos.

En lo que se refiere a la vegetación asociada a la zona costera y de marismas, son de especial interés especies especies de mangle, entre los que predomina el mangle blanco, mangles rojo, mariangola, mangle salado y el mangles botón.[39] En las costas santeñas, se encuentra el principal arrecife coralino del Pacífico centroamericano.[40]

También son muy apreciados los árboles frutales como el mango, marañón, el níspero, el caimito, cocotero, naranjo, guineo cuadrado, nance, guayaba, limonero, piña, ciruela, tamarindo, higo, almendro de montaña, almendro, mamón y otros.

El bosque santeño está muy alterado por el largo proceso de ocupación histórica, las roturaciones de las mejores tierras para el cultivo e incendios, lo cual ha creado que el potrero sea la princiapal característica de la topografía de la provincia. En este contexto, se ha desarrollado una flora típica, que consiste en especies de típicas de matorrales como la guayaba común, coquillo, guayaba sabanera, cinco negritos, uva de monte, guarumo, balo, bejuco pedorro, la zarza En la actualidad existe una clara política conservacionista de los espacios forestales restringidos a las áreas montanas.[41]

Fauna

Perico carato de Azuero

La biodiversidad existente en Los Santos, se hace extensible a su fauna. Las condiciones naturales de las sierras de Azuero, del Canajagua, los valles y planicies costeras son ideales para la existencia de una riqueza en especies de reptiles, aves y, en muchos casos, de especies con una distribución muy limitada. En la provincia, desarrolla su vida una gran cantidad y variedad de fauna salvaje, encontrándose mamíferos en peligro de extinción como el venado cola blanca, venado corzo, puerco monte, conejo pintado, entre ortos.[42]

Conviven además una gran cantidad de especies de aves acuáticas en los ríos, entre las que podemos encontrar al martín pescador (Ceryle torcuata y Chloroceryle amazona) y la reinita lomianteada. Entre las especies de aves que podemos encontrar en el sotobosque predomina el saltarín coludo, el saltarín cuellinaranja, el mosquerito ventriociaceo y el buco bigotiblanco. Otras especies son los colibríes, halcones, loros, guacamaya, garza, crácidos, patos, tinamues, paloma y gallinazo como el gallinazo rey.

Tortolita

Es de especial interés el perico carato una especia endémica de Azuero actualmente en peligro de extinción. Otras especies en peligro de extinción son el perdiz de arca o tinamú grande, el pavón grande, la pava crestada o pava roja, guacamaya roja, y guacamaya verde, el loro frenti roja, la cazanga, torcaza común, paisana, torcaza collajera, gavilán manglero, el pavón, las palomas montañeras, la tortolita, la paloma titibú, la perdiz común, la torcaza, búhos, guaracho o Busardo colirrojo, carpinteros, lechuzas, golondrinas y el águila pescadora, entre otros.

Las especies de roedeores que podemos encontrar son: conejo pintado, ñeque, el ratón negro, el ratón de bolsa y la ardilla negra.

En la provincia podemos encontrar a cinco de las siete especies de monos que habitan en el país, entre ellos al mono carilla o blanco, mono tití, Mono Araña de Azuero, mono aullador de azuero o kun-kun y el mono aullador.

Jaguar

Si bien los félidos de la provincia han sido muy afectados por la presencia del hombre en su hábitat, podemos encontrar al manigordo, jaguarandí, jaguar y puma. Otras especies son el perro de monte, tigrillo, ocelote, gato solo, gato negro, gato conchero, gato de agua, micho de cerro y el mapache.

Los mamíferos herbívoros más frecuentes son el venado cola blanca, venado corzo. Otros mamíferos como saínos, el puerco monte, armadillo y el macho de monte, son típicos de la sierra de Azuero.

Entre los reptiles, las principales especies son: la iguana verde, iguana negra, la boa, el Caiman crocodilus, Crocodylus acutus miembro de la familia Crocodylidae y la presencia de Caiman crocodylus de la familia Alligatoridae.

Perrita de monte

Una de las principales características de esta región, es la diversidad de su fauna marina. En la isla Iguana podemos observar especies como la ballena jorobada, al delfín moteado del Pacífico y el delfín nariz de botella.[43] También podemos encontrar especies de tortugas, principalmente de las familias Cheloniidae y Dermochelyidae, con las especies Caretta caretta, Eretmochelys imbricata, Lepidochelys olivacea y Dermochelys coriacea.[44] El sur de la provincia, es reconocido como lugar de desove de numerosas especies de tortugas marinas del Pacífico, entre las que predominan varios tipos de tortugas, entre ella la tortuga verde, la caguama, la tortuga canal o baula, la tortuga carey y la tortuga mulata.[45] La especies de peces más comúnes son el pargo, el mero, la corbina, morena pintá y otras especies. En los arrecifes son frecuentes las langostas.[46]

Espacios naturales

Áreas protegidas en la provincia de Los Santos.

Los Santos es una región de contrastes medioambientales, consecuencia de su relieve configurado alrededor de tres grandes unidades (la sierra, el piedemonte y las llanuras costeras y del río La Villa). La provincia posee un rico patrimonio natural, en el que brillan con luz propia la sierra de Azuero. Dispone de un gran número de espacios naturales y ecosistemas de gran singularidad y valor ambiental. Su importancia y la necesidad de hacer compatible la conservación de sus valores y su aprovechamiento económico, han fomentado la protección y ordenación de los paisajes y ecosistemas más representativos del territorio santeño.

Reserva Forestal La Tronosa

Localizada a unos cinco kilómetros de la población de Tonosí con una superficie de 20,579 ha. Esta área protegida pertenece al macizo montañoso de Azuero, donde sobresale el Cerro La Tronosa. Los bosques quedan en la cima de la cordillera y son característicos del bosque húmedo tropical. El régimen de lluvias en esta región va de mayo a diciembre y con un periodo seco que va de enero a abril. La precipitación está en el orden de los 2,000 a 2,500 mm anuales y temperaturas que van de los 26 a los 30 °C.

Parque Nacional Cerro Hoya

Ubicado en los límites de la provincia con el distrito de Mariato, conforma uno de los últimos reductos de bosque tropical húmedo de la provincia.

Otros espacios naturales

El sistema de áreas protegidas en Azuero, de la cual forma parte la provincia, también cuenta con otras áreas protegidas, a mencionar: Área Protegida Zona de Litoral del Corregimiento de El Espinal, Área Protegida Zona Litoral del Corregimiento de La Enea, Bosque Comunal El Colmón en Macaracas, refugio de Vida Silvestre Isla Cañas, Refugio de Vida Silvestre Isla Iguana, Refugio de Vida Silvestre La Ciénega de El Mangle, Refugio de Vida Silvestre Pablo Arturo Barrios, Refugio de Vida Silvestre Peñón de La Honda y la Reserva Forestal Tonosí y la Reserva Forestal, Animal, Fluvial o Parque Nacional Cerro Canajagua.[47]

Historia

Artículo principal: Historia de Azuero

Época precolombina

Imagen policroma del estilo Cubitá.

La primera presencia humana según los restos más antiguos fechados en el Arco Seco en Los Santos data del IX milenio a. C.(Neolítico, aunque con el poblamiento de América del Sur hace 20.000 años cabría esperar que grupos humanos ya poblaran estas tierras.

Gran Coclé

Artículo principal: Gran Coclé

Con el dominio de la cerámica por los pobabladores de Cubitá, en el período conocido como Cerámico, debido a la intensificación de las prácticas agrícolas y el surgimiento de las primeras aldeas permanentes, se inicia un período que diferencia a los habitantes de esta región y da inicio a lo que conocemos como Gran Coclé. La región de Cubitá desarrolla sus propias características en el Cerámico temprano (Monagrillo (2.500-200 a.C) y el Cerámico Medio con la nuclearización de la población y el desarrollo de los estilos cerámicos La Mula, Tonosí y Cubitá (200 a.C-700 d.C).

En la época precolombina la península de Azuero fue habitada por gran cantidad de indígenas, rama de los Guaymíes que poblaron esta región en donde fueron núcleos de población en diferentes lugares establecidos como cacicazgos, algunos de importancia como el de Parita o París, Usgaña, Quema, y otros de menor importancia. Su labor consistía en la pesca, caza y agricultura sobre todo cultivo del maíz.[48]

Período de conquista española

Bandera del Virreinato de Nueva Granada de 1785-1873 y de 1875-1931.

La conquista de Azuero se inicia en el año 1515, según órdenes dadas por el gobernador de Castilla de Oro, don Pedrarias Dávila. En primera instancia, le tocó cumplirlas al capitán Gonzalo de Badajoz; sería en esta región donde este conquistador encontraría, en pleno florecimiento cultural, a los cacicazgos indígenas. El viaje de Badajoz a través de los territorios de los caciques de la vertiente pacífica fue cruel y despiadado. Badajoz es derrotado por el cacique Paris, perdiendo el tesoro que obtuvo de Antataura.

El gobernador del reino de Castilla de Oro, envía a Gaspar de Espinosa, quien recupera el tesoro de Antataura, y logra conquistar la región Azuerense. El indio azuerense asentado en las sabanas del Pacífico se repliega colectivamente hacia aquellas regiones ecológicamente no aptas para la vida de los grupos leucodermos, entre ellas las selvas de la región oriental y de la vertiente atlántica del Istmo; la otra, su huida hacia zonas inaccesibles para el colono hispano, como lo fueron las tierras montañosas de la Cordillera Central.

Fundación de Natá de los Caballeros

La fundación de Natá de los Caballeros cómo núcleo de expansión española, es uno de los acontecimientos más importantes en la región. Es desde esta ciudad, que inicia el poblamiento de la península de Azuero, despoblada después de la conquista.

Período de colonización española

Localización de Azuero durante el Virreinato de Nueva Granada.

Una vez consolidada la conquista española, el avance de los colonos desde Natá de los Caballeros definirían lo que conocemos como Azuero. Los españoles organizan a los indígenas que sobreviven la conquista en tres asentamientos exclusivos para los indígenas: Santa Cruz de Cubita, Santa Helena de Parita y Santiago de Olá al abolirse la esclavitud indígena en la ciudad de Natá de los Caballeros, en época de la jurisdicción española sobre Tierra Firme. Esta primera fue fundada, posiblemente el 3 de mayo de 1558, por el Gobernador Juan Ruiz de Monjarraz y fray Pedro de Santa María, a orillas del río llamado Cubita (actualmente conocido como río La Villa), a unos tres kilómetros del lugar de la actual villa de Los Santos, aunque en la ribera opuesta.

Ante la idea de restaurar la esclavitud indígena en Natá, algunos pobladores abolicionistas abandonan la Ciudad de los Caballeros buscando nuevas oportunidades en las fértiles tierras de Azuero. Estos colonos, procedentes de varias regiones de la península Ibérica y de las islas Canarias, comenzaron de inmediato a introducir en la región una serie de artesanías propias de sus regiones de origen. A ellos se unirían luego soldados españoles desertores, sin vocación bélica, que se habían enrolado en el ejército, para combatir en la guerra araucana en Chile, con el único propósito de cruzar a América buscando un mejor futuro.

El poblamiento de la península de Azuero, establecimiento de casas y fincas aisladas, por parte de estos aventureros, es relativamente lento: comienza en la vecindad de 1553 y prosigue durante más de una década. Vivían distantes entre sí, y por supuesto lejos de Natá, para mantenerse fuera de su órbita tributaria. Libres de impuestos municipales y diezmos gravosos, podían cubrir mejor sus necesidades en tiempos de escasez. Las gestiones de Natá ante la Corona consiguieron la licencia para explorar la todavía virgen provincia de Veragua (Ducado de Veragua). Como resultado de estas exploraciones, se fundó la ciudad minera de Concepción, la cual los natariegos no pudieron explotar por falta de recursos económicos. Los beneficios directos de la explotación fueron a manos de los pobladores de Panamá y Nombre de Dios, que poseían esclavos negros empleados en estos oficios mineros.

La ciudad minera de Concepción se convierte en un mercado potencial para los granos y reses de los productores esparcidos a través de la península de Azuero, este comercio con la ciudad minera mejora la situación económica de los azuerenses. Ante la prosperidad que se vive en la región y las multas pecunarias, que imponía arbitrariamente la alcaldía de Natá a los pobladores, éstos deciden romper sus vínculos con aquella ciudad y fundar una nueva con gobierno propio.

Fundación de La Villa de Los Santos

A los colonos que emigraron de las tierras coclesanas a las sabanas azuerenses se les había prohibido terminantemente la fundación de ciudades; a pesar de ello, un grupo de colonos natariegos y habitantes de Parita, Cubita, Mensabé y Guararé decidieron erigir un núcleo poblacional a orillas del río Cubita siguiendo el estilo de una ciudad colonial española, a la que denominaron Los Santos, porque su fundación se realizó el 1° de noviembre de 1569, día de tal advocación religiosa.

La ciudad de Natá se opone a tal fundación, por ver entorpecidos sus intereses económicos en impuestos que recibía de la región. Por ello el Alcalde Ordinario de Natá, Rodrigo de Zúñiga, encabeza una avanzada militar contra los santeños. Alrededor del cinco de noviembre se da un encuentro entre los bandos rivales en las márgenes de la Quebrada de Rabelo, probablemente por ser propiedad de uno de los fundadores de Los Santos: Ambrosio Rabelo. Los fundadores son apresados y sus casas destruidas, el líder del grupo fundador y primer alcalde de la ciudad de Los Santos, D. Francisco Gutiérrez, hombre de visión y liderazgo, es condenado inicialmente a la horca, pero luego se baja su pena al destierro.

La oposición natariega a la existencia de Los Santos toma luego la forma de una prolongada disputa legal que se ventila en la Audiencia de Panamá. En este punto, representantes de la Corona inspeccionan el sitio escogido por los fundadores santeños y concluyen, que el sitio es óptimo y la idea fundacional es acertada. La justificación para hacer una ciudad adicional - y en ese sitio - queda entonces claramente establecida.

Cruz de Borgoña, bandera española de ultramar durante la fundación de la Villa de Los Santos.

Para complacer a ambas partes, es decir a natariegos y santeños, la Corona decidió reconocer la existencia de la población de Los Santos en la Provincia de Tierra Firme, pero no con el alto título de “Ciudad” (como lo tenía Natá), sino con el menguado título de “Villa”. De ahí que este pueblo se llame todavía hoy La Villa de Los Santos, aún habiendo podido enmendar este desaire tras los ilustres episodios de siglos subsiguientes. Sigue siendo “villa” como perpetuo desafío a lo que la arrogancia de la monarquía española representó para nuestro caserío incipiente en aquella época embrionaria.[49] A pesar de llevar el nombre de "Villa", en la cúspide de su importancia demográfica, llegó a ser la segunda en tamaño y relevancia económica en todo el Istmo, superada solamente por la ciudad de Panamá.

En 1589, la mina de Concepción es clausurada, esto causa un depresión económica de la región, llevando a sus pobladores a emigrar a áreas deshabitadas de la península, buscando nuevas tierra. Estas excursiones de santeños plantan las semillas poblacionales de casi todos los pueblos que cubren la península de Azuero hoy en día. Así, Los Santos es la primera y la más antigua de las ciudades azuerenses: es también el punto radial del cual parten los fundadores de casi todas las otras ciudades del área.

En 1630, Fray Antonio Vázquez de Espinosa, en el Compendio y Descripción de las Indias Occidentales, dice que Natá era una población pequeña poblada por españoles e indios. Con relación a Parita y a La Villa de Los Santos, dice:

"Ocho leguas adelante [de Natá] está la villa de los Santos, población de doscientos vecinos españoles, muy abastecido y regalado, junto a él el pueblo de Parita, que todos los indios hablan la lengua española, habiendo olvidado la natural y materna."
Fray Antonio Vásquez de Espinosa[50]

Finalmente, el 10 de noviembre de 1821, los comuneros más relevantes del partido de Los Santos, reunidos en la casa del Cabildo de la villa, declaran rotas las cadenas que los habían unido, durante casi más de trescientos años, al Imperio Español. A este histórico hecho se le conoce como el “Grito de la Villa”, y constituye el ejemplo prístino de la vocación de libertad del pueblo azuerense.

Período de la República de la Nueva Granada

Mapa histórico que muestra a la provincia de Azuero.

La región azuerense perteneció durante la Colonia -en gran parte de su sección oriental -, a la Alcaldía Mayor de Natá; y en su parte occidental a Veraguas. Con algunas modificaciones esos límites políticos todavía perduran. Sin embargo, a partir de 1821, con la indepen­dencia de Panamá de España y la posterior adhesión a Colombia, se crea en 1822 el Departamento del Istmo, la jurisdicción adminis­trativa se dividió en las provincias de Veraguas y Panamá.

Provincia de Azuero

Artículo principal: Provincia de Azuero

El 8 de abril de 1850,[51] el congreso de la República de la Nueva Granada creó la provincia de Azuero, a partir del cantón de Parita, conformado por los distritos parroquiales de Parita, Macaracas, Minas, Ocú y Pesé; el Cantón de Los Santos, conformado por los distritos parroquiales de Los Santos, Las Tablas, Pocrí y Pedasí; y el distrito parroquial de Santa María, segregado del Cantón de Natá y agregado al cantón de Parita;[52] [53] con capital en la Villa de Los Santos. Esta provincia tuvo en su momento una bandera propia; la cual, hoy en día se utiliza como bandera del pueblo de la Heroica Villa de Los Santos y ocupaba toda la península de Azuero.[54] Su gobernador era don Juan Arosemena[55] [56] y a finales de 1853 y posteriormente en 1854 la provincia adopta su propia constitución para su régimen interno.[57] [58]

Bandera oficial de la provincia de Azuero.

Período de la Confederación Granadina

En mayo de 1856, las ideas federalistas de Justo Arosemena triunfaron y Panamá, pasó a convertirse en Estado Federal de Panamá, uno de los primeros estados que conformarían la Confederación Granadina. El Estado Federal de Panamá, incluía a las provincias de Panamá, Azuero, Veraguas y Chiriquí.[59]

Departamento de Los Santos

Artículo principal: Departamento de Los Santos

En 1855, el congreso de la Nueva Granada, a cargo del ejecutivo, José de Obaldía y mediante el decreto de 9 de marzo de 1855, suprime la provincia de Azuero y su territorio es dividido entre las provincias de Panamá y Veraguas; los distritos parroquiales de Santa María, Parita, Pesé, Macaracas, Ocú y Las Minas se agregaron a la provincia de Veraguas, el resto de distritos pasaron a la provincia de Panamá.[60] [61]

Las causas de la supresión de la provincia fueron a consecuencia de los enfrentamientos armados, derivados de las luchas económicas, sociales y políticas encabezadas, de un lado, por las familias Goitia y Robles, de filiación liberal y, del otro lado, por las familias De la Guardia, Fábrega y Chiari, de filiación conservadora, para mantener el control regional, episodio mejor conocido como "la guerra de familias".

A los pocos meses, al crearse el Estado Federal de Panamá en 1855, como quiera que las necesidades económicas, sociales y políticas que dieron origen a la extinguida provincia de Azuero todavía subsistían y su restablecimiento constituía una aspiración de sus habitantes, se hizo necesario, para fines administrativos, una nueva división territorial, que se concretó cuando la Convención, reunida en el Istmo, a través de la Ley de 12 de septiembre de 1855, se instauró el Departmento de Los Santos, atendiendo la antiquísima denominación regional, pero del que sólo fueron sufragáneos los distritos parroquiales de Chitré, Las Tablas, Pocrí, Pedasí y Los Santos. En cuanto al departamento de Herrera, se conformó a partir de los distritos del cantón de Parita: Macaracas, Parita, Pesé, Las Minas y Santa María.

En 1856, el descontento de los azuerenses, por la centralización del estado en un estado unitario y la finalización de los ideales federales del istmo, llevan a una guerra política en la región. Como describe Pablo Arosemena, en Herrera y Los Santos, la situación era tal que se producían:

"Desacatos constantes a los Magistrados; abierta resistencia a sus providencias y al pago de los impuestos públicos, asonadas frecuentes en que se lanzan muera al Estado Federal,
a su Constitución y a su Asamblea Constituyente; asesinatos perpetrados, ora en la persona de un regidor, ora en la de un gendarme, ora en la de un agente fiscal, disposición y
expulsión de altos funcionarios departamentales [...]."

Pablo Arosemena

Sin embargo, la península sobre la que se asientan estas dos provincias y parte de la provincia de Veraguas, ubicada entre el golfo de Montijo y el golfo de Parita, ha quedado bautizada hasta nuestros días con el nombre de Azuero, aunque previamente había ostentado los nombres indígenas de Guararé y Mensabé; durante la conquista de Veraguas tuvo por nombre Veraguas y durante la colonia se llamó 'Los Santos'.

Departamento de Herrera

Artículo principal: Departamento de Herrera

Los departamentos de Los Santos y Herrera fueron fundidos en uno solo: el departamento de Herrera, con cabecera en Pesé. Esta fusión sucedió apenas se eligió a Santiago de la Guardia como Gobernador del Estado Soberano de Panamá, pues la Asamblea Legislativa, por conducto de la Ley de 4 de noviembre de 1860, modificó la demarcación del Estado al implantar los siguientes departamentos: Panamá, Colón, Chiriquí, Fábrega, Herrera y Soto. Esta ley además fijó los distritos de cada sección, señaló capitales, creó y suprimió distritos y fijó límites entre varios de ellos. La Ley de 29 de diciembre de 1862, cambiaría la capital de Pesé a La Villa de Los Santos.[62]

Departamento de Los Santos

Dos años más tarde, merced la Ley de 22 de enero de 1864, aprobada por la Asamblea Legislativa, estando al frente del Estado Soberano de Panamá (Constitución de Rionegro) José Leonardo Calancha, cargo que ahora luce en la categoría de presidente, reordenó la circunscripción territorial al instituirse los siguientes departamentos: Coclé (cabecera: Penonomé), Colón (cabecera: Colón), Chiriquí (cabecera: David), Panamá (cabecera: Panamá), Veraguas (cabecera: San Francisco de la Montaña) y Los Santos (cabecera: Los Santos).

Con esta alteración departamental, simultáneamente a la reaparición del departamento de Los Santos, se borró del mapa el departamento de Herrera. Todas sus comarcas quedarían comprendidas en el de Los Santos, al que se le reincorporó el distrito de Santa María, que había sido cedido anteriormente a la provincia de Veraguas. El código Administrativo, redactado por el doctor Justo Arosemena, sancionado por la Legislatura en Nº 11 y promulgado por el presidente Buenaventura Correoso, en virtud del decreto Nº 11 de julio de 1870, estableció la cabecera en Las Tablas. Luego, la Ley 2 del ll de octubre de 1873 desplazó la capital de la provincia de Los Santos, de la ciudad de Las Tablas a la población de Los Santos hasta 1878, cuando pasaría nuevamente a Las Tablas. La Ley 35 de 1879 volvió a fijar la capital de la provincia en La Villa de Los Santos.[63] [64]

Provincia de Los Santos

Por el Decreto N° 190 de 20 de octubre de 1886, su primer Gobernador, el general Alejandro Posada, colombiano, en ejecución de esa Carta Política, reorganizó el Istmo y denominó a sus Departamentos o prefecturas: provincias, a sus gobernantes: prefectos, a sus distritos: distritos municipales y a sus cabildos: consejos municipales. En consecuencia, el Istmo se denominó oficialmente departamento de Panamá (con capital en la ciudad de Panamá), en vez de Estado Soberano de Panamá y se llamó provincia de Los Santos, en sustitución del departamento de Los Santos, con capital en la Villa de Los Santos, aunque la separación de Colombia nos encontró con la capital provincial en Pesé, mas la Junta de Gobierno Provisional de la República, en uno de sus primeros actos, a través del decreto N°n del 1 ° de diciembre de 1903, la regresó a Los Santos, en momentos en que la población de la provincia no sobrepasaba los 53.082 habitantes.[65]

Período republicano

En 1903, Panamá se separa de Colombia, siendo las provincias republicanas originales Bocas del Toro, Coclé, Colón, Chiriquí, Los Santos, Panamá y Veraguas.

La Asamblea Nacional a finales de 1914, en el primer gobierno del presidente Belisario Porras, mediante la Ley 55 de 30 de diciembre de 1914, en razón del proyecto presentado y sustentado por el diputado Moisés Espino, escindió en dos la provincia. A una porción de su dominio, que prosiguió con el mismo nombre y siete distritos, se le asignó la ciudad de Las Tablas, en calidad de cabecera. A la otra porción se denominó provincia de Azuero, con cabecera en Chitré. A los días siguientes, gracias a la Ley 17 de 18 de enero de 1915, cuyo proyecto fue iniciativa del Órgano Ejecutivo, presentado a través de Juan B. Sosa, secretario de gobierno y justicia, cambiaría a la provincia de Herrera, con cabecera en la población de Chitré. El primer Gobernador de Los Santos fue Moisés Espino y el de Herrera Ezequiel Urrutia Díaz. Al señor Espino lo sucedieron en el cargo Justo Pastor Espino, Everardo Velarde, el doctor José E. Calvo y Claudio V ásuez Vilarreal.[66]

La provincia de Herrera se conformó de las circunscripciones santeñas de Chitré, Las Minas, Parita, Los Pozos, Ocú, Pesé y Santa María.

Provincia de Azuero

Área que ocupaba la provincia de Los Santos en 1945 sobre un mapa actual de la región.

En la constitución política de 1941, el presidente Arnulfo Arias suprimió la provincia de Herrera, quedando su área sujeta a la provincia de Los Santos, con capital en Chitré. Esta provincia, además de la provincia de Herrera, incluía la totalidad del territorio de Quebro (actuales corregimientos de Mariato, Quebro y Arenas), así como la totalidad del corregimiento de Ponuga, el sur del corregimiento de la Colorada y el corregimiento de El Barrito. La Ley 103 de 12 de julio de 1941, modificó el Título 1 del Libro 1, del Código Administrativo y redefinió los distritos de la provincia de Los Santos, así: Chitré, Ocú, Las Tablas, Los Santos, Macaracas y Tonosí. Los distritos que desaparecieron (Pedasí, Pocrí, Guararé, Parita, Pesé, Los Pozos, Santa María y Las Minas) fueron convertidos en corregimientos. Su gobernador fue Guillermo Espino Díaz.[67]

Provincia de Los Santos

En 1945, ya derrocado Arias, el decreto de Gabinete N° 13 de 8 de enero de 1945, que restableció la división territorial existente antes de la Ley 103, restituyó la provincia de Herrera a la geografía nacional (así como los distritos suprimidos), retornándose a la situación anterior, es decir, a la existencia de las dos provincias en conformidad con su creación en 1914 y en 1915, y Chitré se reservó otra vez como cabecera de Herrera y Las Tablas, como cabecera de la Los Santos. El gobernador de Herrera fue el ingeniero Rubén Núñez y el de Los Santos el doctor Juan Vásquez G.

La provincia de Los Santos se reglamenta en su régimen territorial, en virtud del Capítulo II de la Ley 58 de 29 de julio de 1998 (Gaceta Oficial N°23,602, jueves 6 de agosto de 1998).[68]

Organización territorial

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Los Santos
Distritos Corregimientos Cabecera
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Guararé
Población
10.301 hab.
Corregimientos de Guararé
Guararé, El Espinal, El Macano, Guararé Arriba, La Enea, La Pasera, Las Trancas, Llano Abajo, El Hato y Perales.
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Guararé
4.318 hab.
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Las Tablas
Población
27.254 hab.
Corregimientos de Las Tablas
Las Tablas, Bajo Corral, Bayano, El Carate, El Cocal, El Manantial, El Muñoz, El Pedregoso, La Laja, La Miel, La Palma, La Tiza, Las Palmitas,
Las Tablas Abajo, Nuario, Palmira, Peña Blanca, Río Hondo, San José, San Miguel, Santo Domingo, El Sesteadero, Valle Rico y Vallerriquito.
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Las Tablas
9.063 hab.
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Los Santos
Población
25.930 hab.
Corregimientos de Los Santos
La Villa de Los Santos, El Guásimo, La Colorada, La Espigadilla, Las Cruces, Las Guabas, Los Ángeles, Los Olivos, Llano Largo,
Sabanagrande, Santa Ana, Tres Quebradas, Villa Lourdes y Agua Buena.
Escudo de la villa.JPG
La Villa de Los Santos
7.688 hab.
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Macaracas
Población
9.390 hab.
Corregimientos de Macaracas
Macaracas, Bahía Honda, Bajos de Güera, Corozal, Chupá, El Cedro, Espino Amarillo, La Mesa, Llano de Piedras, Las Palmas y Mogollón.
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Macaracas
2.961 hab.
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Pedasí
Población
4.012 hab.
Corregimientos de Pedasí
Pedasí, Los Asientos, Mariabé, Purio y Oria Arriba.
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Pedasí
2.150 hab.
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Pocrí
Población
3.754 hab.
Corregimientos de Pocrí
Pocrí, El Cañafístulo, Lajamina, Paraíso y Paritilla.
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Pocrí
1.364 hab.
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Tonosí
Población
10.290 hab.
Corregimientos de Tonosí
Tonosí, Altos de Güera, Cañas, El Bebedero, El Cacao, El Cortezo, Flores, Guánico, La Tronosa, Cambutal e Isla de Cañas.
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Tonosí
2.602 hab.[69]

Principales localidades

Demografía

Población por corrigimientos de Los Santos en el año 2010[70]

En el año 2010 Los Santos tendría una población de 89 592 habitantes según datos del Instituto Nacional de Estadística y Censo (INEC) (representa el 2,63% de la población de Panamá), en un área de 3 809,4 km².

Los Santos sólo superaría, demográficamente hablando a una provincia, Darién (48.378) y a dos comarcas indígenas Kuna Yala (33.109) y Emberá-Wounaan (10.001). Comparada con otras regiones panameñas, Los Santos no ha experimentado altas tasas de inmigración; pero si una pérdida considerable de población y tasa de crecimiento poblacional de tan solo 0,82%, una de las más baja del país.[71]

El grueso de la población se ubica en la sección oriental de la península de Azuero, la misma zona que antaño ocuparon los grupos indígenas. Los mismos fueron diezmados de la sabana y ya para el Siglo XVIII las tribus autóctonas de la península desaparecieron.

Evolución de la población en Los Santos[72]
1851
1911
1920
1930
1940
1950
34.643
30.075
34.638
41.218
49.621
61.422
1960
1970
1980
1990
2000
2010
70.554
72.380
70.261
76.947
83.495
89.592

La densidad poblacional era de 23,5 habitantes por km². La composición étnica de la provincia era de un 0,73% indígenas lo que equivale a un 0.15% de la población indígena del país, y de un 1,42% de negros que equivale a un 0,40% de la población negra del país. El resto de la población, un 97,85% no pertenecía a ninguno de estos dos grupos.

Actualmente Los Santos es el área más hispanizada de Panamá con el 65% de población blanca y el resto mestizos.[73] La provincia cuenta con 29 363 unidades habitacionales, en una densidad de 7,7 unidades por km².

El 93,7% de la población estaba alfabetizada.[74] El índice de Desarrollo Humano de la provincia de de 0,751, por lo que ocupa el segundo lugar a nivel nacional.[75]

Economía

De acuerdo con la Contabilidad Regional que realiza el Instituto Nacional de Estadística y Censo, en el año 2007 el PIB de Los Santos era de 270.2 millones de balboas (1.% del PIB nacional), lo que equivale a un PIB per cápita de unos 3 159 balboas[76] por habitante, muy por debajo de la media panameña que se sitúa en 5 615 balboas[77] y por debajo de los 10 600 de la provincia de Colón[78] que es la que posee el mayor PIB per cápita del país.

Por sectores, tenemos que las principales actividades económicas de la provincia es la agricultura, ganadería y silviculturadro que representa el 38,4% del PIB , 11,6% de transportes, almacenamiento y comunicaciones, 5.5% en comercio al por mayor y al por menor.[79] y con una escasa participación de otras actividades, como las industrias manufactureras que representa el 1% del PIB.

Las principales fuentes de empleo en la provincia de Los Santos son: la ganadería, agricultura y la industria salinera. Otra industria importante es la fabricación del vestido típico de Panamá: la pollera.

Podemos encontrar una pequeña industria manufacturera en la ciudad de Las Tablas, donde se confecciona el traje típico azuerense, la pollera.

Actualmente, se está desarrollando la infraestructura turística, principalmente en el sur de la provincia que cuenta con playas, reservas forestales y una cultura colonial hispana que atraen a los turistas.[80]

Infraestructuras y equipamientos

En Los Santos es común observar ciudades pequeñas con arquitectura española.

Transportes y comunicaciones

La provincia está conectada con la provincia de Herrera através de dos puentes sobre el río La Villa, uno entre La Villa de Los Santos y Chitré, que une a la provincia con Panamá por la carretera nacional, y otro puente a nivel de Macaracas que la comunica con los distritos del sureste de Herrera, con ramales hacia Chitré y Ocú. No hay autovías ni autopistas en la provincia; pero, sus principales carreteras son transitables todo el año. El sistema vial de la provincia se compone de dos ejes viales principales. Uno costero, que se dirige hacia el sur, comunicando a los pueblos costeros de Las Tablas, Pocrí, Pedasí y Tonosí; y otro central que que se dirige al este en La Villa de Los Santos hacia Macaracas, para luego atravesar la Sierra del Canajagua en dirección a Tonosí, para culminar su recorrdio en Cambutal y Búcaro.

La consecuencia más significativa que se deriva de la fuerte energía del relieve del territorio central y oriental santeño es la existencia de barreras topográficas que condicionan decisivamente el trazado de las infraestructuras de conexión, tanto perpendicular, en sus accesos a la sierra del Canajagua, como trasversal, en la comunicación entre valles, así como su elevado coste de construcción y mantenimiento.

Las insuficiencias en la dotación de infraestructuras de transporte de competencia estatal, fundamentalmente en lo que se refiere a comunicación con los valles de Quebro por carretera y el importante coste por kilómetro lineal de construcción debido a su difícil orografía, ha supuesto un significativo déficit en las comunicaciones de Los Santos con el exterior, lo que causa gastos excesivos en el transporte de mercancías a los habitantes del sur y este de la provincia.

En el transporte urbano los desplazamientos peatonales y en modos no motorizados coexisten en desventaja con el uso del vehículo privado y con un sistema de transportes públicos insuficientemente desarrollado.

Radio

A diferencia de la prensa escrita, la radio en Los Santos ha experimentado en la últimas décadas un constante crecimiento. La provincia cuenta con importantes radiodifusoras, entre las más importantes tenemos:

  • Radio Mia
  • Radio Mensabé
  • Radio Península
  • Canajagua A.M Stereo
  • Radical
  • Wapa Stereo

Infraestructura energénita

La escasez de recursos combustibles de origen fósil, o su escaso poder calorífico, provoca una fuerte dependencia del petróleo importado, en el sector energético azuerense, si bien Azuero cuenta con un gran potencial para el desarrollo de las energías renovables, sobre todo de la energía solar y de la eólica, no se ha explotado el potencial hidroeléctrico, ni eólico de la región. Esto hace de la región de Azuero, dependiente energéticamente del resto del país.

Educación

Como en el resto del Estado, la enseñanza básica es obligatoria y gratuita para todas las personas. La educación infantil, Primaria y Secundaria Obligatoria, así como el Bachillerato y la Formación Profesional, se imparten en una amplia red de centros públicos y privados que garantizan la escolarización de la totalidad de niños y jóvenes en esas etapas formativas.

Uno de los principales problemas de la provincia es el analfabetismo. Según los datos del censo del año 2010, en la provincia viven unas 5 252 personas mayores de 10 años analfabetas, lo que equivale al 6,8% de la población.[81] El distrito de Los Santos cuenta con el mayor número de analfabetas con 1 912 personas y el distrito de Macaracas con el mayor porcentaje, un 18,3% de la población.[82] Otro problema, no menos importante, es el analfabetismo funcional del país, según se demostró en el último informe PISA, en el que Panamá ocupa el antepenúltimo lugar entre los países evaluados.[83]

La escolaridad media de la población mayor de 15 años es de tan solo 7.2 años.[84]

A nivel secundario, los colegios más importantes con: Instituto Manuel María Tejada Roca y el Colegio San Francisco de Asís en Las Tablas, el Colegio Coronel Segundo Villarreal en La Villa de Los Santos, el Colegio Rafael Antonio Moreno en Macaracas, entre otros.

Universidades

La educación superior en la provincia inició en los años 40 en las instalaciones del Colegio Manuel María Tejada Roca.[85]

Sanidad

El sistema sanitario de la provincia de Los Santos se divide entre las prestaciones del sistema público de salud, gestionado por el MINSA y la Caja del Seguro Social, y las que realiza la medicina privada. La sanidad pública azuerense depende del Ministerio de Salud, un sistema centralizado con sede en Panamá. La sanidad es universal y gratuita, aunque inferior a la media sanitaria de Panamá, por la precariedad de las instalaciones y el difícil acceso de la población a atención médica de nivel terciario. A nivel primario cuenta con centros de atención primaria repartidos por toda la provincia. Los hospitales de nivel secundario se encuentran en Las Tablas y La Villa de Los Santos.

La provincia cuenta con 42 instalaciones de salud, 16 centros de salud y policlínicas, 22 subcentros y puestos de salud, 4 hospitales con un total de 482 camas que son atendidos por 140 médicos, 150 enfermeras y 52 odontólogos en toda la provincia.[86] [87]

Los hospitales públicos más importantes de la provincia son los siguientes:

  • Hospital Regional de Azuero Anita Moreno: está formado por un hospital general principalmente, a cargo de las principales subespecialidades de la medicina interna, todos ubicados en el mismo recinto y una unidad terapéutica para enfermos mentales. Actualmente se encuentra en proceso de construcción las nuevas instalaciones del centro médico.
  • Hospital Joaquin Pablo Franco Sayas: tiene una capacidad de 130 camas y forma parte de la red de hospitales clínicos en la red sanitaria pública, que conforman la región de salud de Los Santos, gestionado por el MINSA. Está formado por un hospital general, un hospital materno-infantil, un hospital de rehabilitación y traumatología, todos ubicados en el mismo recinto y brinda funciones de educación e investigación en el sistema de médicos internos en formación del país. Cuenta con el único tomógrafo del sistema sanitario público de Azuero.[88]

La región no cuenta con hospitales de nivel terciario.

Ciencia y tecnología

La inversión en I+D+i, es inferior a la media panameña, de por si muy escasa. La escasa capacidad de investigación e innovación en la empresa y la baja participación del sector privado en el gasto en investigación tiene como resultado una concentración ostensible de la investigación en el sector público. La provincia destaca en la investigación en agropecuaria, principalmente en la mejoría del perfil genético de especies foráneas de ganado y cultivos, y su adaptación al clima tropical seco de la región.

Arte, cultura y tradiciones

Los particulares condicionantes históricos y geográficos del espacio azuerense, así como los complejos flujos de población, han propiciado la conformación de la cultura azuerense. Por Azuero han pasado diferentes pueblos y civilizaciones que con el tiempo han ido conformando una identidad cultural particular. Estos pueblos, algunos muy diferentes entre sí, han ido dejando una impronta lentamente asentada entre los habitantes. La colonización española durante algo más de quinientos años, aún está viviente en las tierras del Canajagua y el Tijeras, mezclado con algunas tradiciones de los indios de Cubita.

Azuero tiene el mérito de haber exportado al resto del país su cultura para brindarle a la República una unidad cultural y un sentimiento de pertenencia en las primeras décadas de su existencia. Rica en folclore, con un marcado estilo colonial en el trazado de sus ciudades y en la filosofía de sus habitantes.

Entre las particularidades de la región, podemos mencionar danzas populares como: La Montezuma Española, La Montezuma Cabezona, La danza del Gran Diablo, La danza del Torito, La danza de los Diablicos Sucios, Danza de los Moros y Cristianos, La Pajarilla, la danza del Torito guapo, entre otras.

También podemos encontrar pequeños artesanos que se dedican a la orfebrería. La confección de la Pollera, vestido hecho a mano, en diferentes versiones, tiene sus orígenes en esta provincia, asi como también las cutarras, sombrero pintado, camisillas y tembleques...

Arquitectura

Arquitectura colonial en la Villa de Los Santos
Finca el Pausilipo

El elemento arquitectónico más notorio de Azuero, es la casa de quincha, con importantes rasgos andaluces o moriscos. Los materiales usados para su construcción se encuentran, en su mayoría, en la zona: madera, principalmente de cedro, madroño, maría o macano, que son utilizados para las cadenas, tiras, vergüenzas y pilares. También se utilizan para la construcción de las puertas y celosías. Cabe señalar que muchas casas adornan con trazos en lacería mudéjar y/o atauriques las puertas y ventanas más importantes de la casa. Del adobe se construyen las tejas y de la arcilla los ladrillos. Finalmente se recubre el adobe con cal para darle color, algunas casas pintan el zócalo de otro color. Como elemento peculiar destaca la alameda de acceso y la explanada que, como remedo de plaza urbana, servía de punto de llegada y control. La casa estaba consituida por un patio,[89] portal, sala, cuarto, cocina con fogón y lima. Son moriscos las tejas, gran parte de la estructura del techo e incluso la costumbre de pintar en dos tonos las paredes frontales de la casa. Uno de color más intenso, en la parte inferior, y otro menos notorio en el extremo superior de la pared. Esta manera tan tradicional de pintar la casa de quincha procede de una vieja superstición árabe que pretendía alejar los malos espíritus coloreando el zócalo de las viviendas. Desde una óptica conceptual y material, se trata pues de arquitectura de carácter popular y regional.[90] [91] [92]

Tenemos entres sus mayores explonentes, al museo de la nacionalidad de la Villa de Los Santos.

Monumentos regionales

  • Iglesia de San Atanasio de Los Santos: Construida en la Villa de Los Santos, en la época de la colonia en el siglo XVII, fue declarada Monumento Histórico Nacional por la Ley 32 de noviembre de 1838.
  • Iglesia Parroquial de Santa Librada. (Arquitectura Colonial del S. XVIII y Retablo de Oro)
  • Museo de la Nacionalidad de la Villa de Los Santos.
  • Museo Belisario Porras
  • Casa Museo Manuel F. Zárate
  • El Pausilipo: antigua residencia de verano de don Belisario Porras(1888)
  • Escuela Presidente Porras (1924)

Cultura popular azuerense

La mejoranera y el socavón, originarios de la región de Azuero, en las provincias de Los Santos y Herrera, son instrumentos con cuerdas similares a las de la guitarra y que tradicionalmente acompañan a los trovadores en las populares cantaderas de décima.[93]

Castellano azuerense

El castellano es la lengua oficial de Los Santos. Como en el resto de Azuero, se habla mayoritariamente la modalidad lingüística azuerense, una forma de hablar el castellano de está región de Panamá. En el habla del pueblo peninsular azuerense es frecuente escuchar vocablos de indudable prosapia árabe, que llegaron a la región con los inmigrantes andaluces.

El castellano de la península de Azuero, se caracteriza por pertencer al voseo dialectal americano,[94] siendo común el voseo pronominal y verbal,[95] en constante lucho con el tuteo, a causa del desprestigio a que ha sido objeto.

El voseo azuerense es distinto al voseo centroamericano, y muy similar al empleado en algunas localidades del norte de Sudamérica (Maracaibo, Santa Marta, etc.). La modalidad más frecuente es la que combina el voseo pronominal y el verbal diptongado (vos cantáis), aunque no son raras las vacilaciones. Ejemplo de presente indicativo: cantái(s), coméi(s), vivís; en imperativo, cantá, comé, viví.[96]

Este voseo es considerado poco prestigioso por la norma culta panameña, y es desprestigiada durante la educación primaria, debido al desinterés que muestran muchas gramáticas españolas y manuales de enseñanza, en su difusión y correcto aprendizaje. Sin embargo, se adopta como símbolo de identidad del pueblo azuerense.

Del lenguaje de los andaluces, llegaron muchas palabras de origen árabe, típicas en esta región. El azuerense utiliza el "almud" y la fanega, como medidas de su cosecha. Todavía, la mujer de Azuero siembra en sus jardines el alhelí (del árabe aljeirí), una flor de olor muy delicado. Vocación por los jardines que llegó a la provincia a través de los habitantes de Andalucía, región española que tanto debe a los árabes.[97]

Gastronomía

La gastronomía tradicional de Los Santos es muy variada. La gastronomía de la provincia es una composición de los diferentes platos típicos de la gastronomía de Azuero, adaptada al cálido clima provincial mediante platos energéticamente ricos que permitían afrontar las tareas cotidianas durante los calurosos veranos azuerenses y el trabajo propio del campo. En general, la cocina santeña se caracteriza por su simplicidad, empleando los productos naturales autóctonos (lácteos, carne, pescado, frutas, maíz, arroz y verduras). El embutido es pieza clave en este aspecto, por lo que en Los Santos se pueden saborear productos como el chorizo y otros derivados.

Son platos típicos el sancocho, los buñuelos, la lechona, el alfajor, el sancocho de gallina, los tamaless, carimañolas, pesada de nance, serén, empanadas de maíz, tortillitas de maíz, arroz con pollo, hojaldre, chorizas, entre otros. Dulces como la cocada, pan de maíz, entre otros.

Fiestas

Diablicos sucios en la celebración del Corpus Christi.

Arte y costumbre popular tienen un escenario de encuentro en las famosas ferias y festivales azuerenses. Entre los más famosos están, el Festival de la Mejorana en Guararé, El Festival de la Pollera, La semana del Campesino, la Feria Internacional de Azuero en la Villa de Los Santos,[98]

Los festejos de índole religioso tienen una honda tradición azuerense y un gran fervor popular. Destacan la celebración de la Semana Santa, el Corpus Christi de La Villa de Los Santos y Santa Librada, patrona de Las Tablas.

Otros festejos de gran tradición y proyección son el Carnaval de Las Tablas, y la celebración del primer grito de independencia de España,[99] entre otros.

Mitología y religión

El sur de Panamá es una zona rica en mitología. En toda la península de Azuero, desde Mariato hasta Herrera, pasando por Los Santos, existen ritos, historias y seres imaginarios e imposibles (o no).

En el caso de la mitología de Los Santos ésta hace de los bosques y montañas santeños; lugares mágicos en donde los mitos, creencias y leyendas han estado presentes como parte esencial de la cultura santeña, bien porque se han mantenido en el acervo popular mediante la tradición oral trasmitida de padre a hijos, bien porque se han recuperado a través de estudiosos que se han preocupado por mantener viva esta herencia cultural.

En su mitología y supersticiones, como en las de toda América Latina, podrían subsistir elementos de religiones y creencias no cristianas (europeas precristianas romanas y/o prerromanas o américanas indígenas) que habrían sido más o menos cristianizadas. Cabe destacar, al igual que en otros pueblos, la presencia de seres buenos como Señiles, animales fantásticos (el chivato, el carnero, el pollito de tierra, el perro prieto, etc.), seres feéricos, duendes (el duende blanco y el duende negro), personajes antropomórficos (brujas, la tepesa, el padre sin cabeza, el penitente, entre otros), etc.

La religión mayoritaria en Los Santos es la católica, al igual que en el resto de Panamá. La principal característica de la religiosidad popular es su tradicional devoción a la Virgen de Santa Librada. Otro aspecto fundamental son las procesiones de Semana Santa y la celebración del Corpus Chriti.

Carnaval

El carnaval es una de las principales festivades de la provincia, siendo el más importante el de la ciudad de Las Tablas. Durante el carnaval, la ciudad vive todo su esplendor. Con una duración de cuatro días y 5 noches, el carnaval de Las Tablas es el más reconocido de Panamá.

Reina de calle abajo, carnaval de Las Tablas 2009.

Sus principales atractivos son sus famosos culecos o mojadera, que consiste en rociar con agua (limpia y purificada) a los participantes de esta actividad desde carros cisternas, que son ubicados a lo largo del recorrido de las tunas, mientras se admira el paseo de las reinas de ambas calles (calle arriba y calle abajo). Las reinas del carnaval, sobre espectaculares carros alegóricos, adecuados y acondicionados para esta actividad diurna, acompañadas de la murga y las tonadas preparadas para dicha celebración, desfilan por las principales calles de la ciudad, principalmente el parque central.

El carnaval tableño se caracteriza por el lujo y esplendor mostrados en los disfraces de las reinas y sus damas, y en los epectaculares diseños y acabados de los carros alegóricos tanto diurnos (de culecos o mojaderas), como los nocturnos, que alcanzan su mayor esplendor el día Lunes de Carnaval. A todo esto se añade el garbo y donaire de la mujer tableña, representado en sus reinas y en las damas de su corte, que hacen de este carnaval, uno de los más alegres y mejor organizados de Panamá.

Deportes

El juego de pelota es el deporte con mayor afición de la provincia. El principal estadio de la provincia es el Olmedo Solé, en la ciudad de Las Tablas.

La provincia logró ganar el último Campeonato Nacional de Béisbol Mayor en su versión LXVII, en el denominado clásico de Azuero ante la provincia de Herrera, con lo que ha ganado en 7 ocasiones dicho título.[100] [101]

También son populares, los campeonatos de lazo, coleo y otros deportes ecuestres. En la costa sur se practia el Surf y en los núcleos urbanos la natación, el fútbol, baloncesto, tenis, ciclismo, entre otros.

Santeños destacados

Belisario Porras.

Los Santos ha sido cuna de destacados y notables personajes en los diferentes campos de las letras, artes, ciencias, etc. Muchos de ellos han jugado un papel decisivo, no solo en la historia y devenir de la región, sino también a nivel nacional e internacional. Estos son algunos de ellos:

  • Religiosos: José Dimas Cedeño.
  • Política: Belisario Porras (3 veces Presidente de la República), Nicanor Villalaz (Presidente) Alcibíades Arosemena Quinzada (Presidente) Dr. Sergio Gonzáles Ruíz (Presidente), Dr. Bernardino González Ruíz (Presidente) Manuel Solís Palma (Presidente)Mireya Moscoso (Primera Mujer Presidente).
  • Música: Lucy Jaén, Eutimia González, Dania María Vergara, Dayra Moreno, Rogelio Gelo Córdoba,Fanor Cárdenas, "Papi" Brandao, Los Hermanos Huertas, "Chichi" Céspedes, Dorindo Cárdenas, Severito Batista Ulpiano Vergara, Manuel "Nenito" Vargas, Osvaldo Ayala, Eneida Cedeño, Clímaco Batista, Teresín Jaén, Roberto "Fito" Espino, Peregrina Frías, Ana Molina, Leonidas Moreno, Elita Delgado, Gilda Cárdenas, Iván Barrios, Edy Gutierrez, "Tonito y Bebito" Vargas, Lili Samaniego, Avelino Montenegro, Pinzón Rodríguez.[102]
  • Deportes: Roberto Hernández, Ramiro Mendoza, Randall Delgado.
  • Ciencia y Técnología: Sergio González Ruíz, Virginia Núñez (Instituto Pasteur - Francia).
  • Otros: Rufina Alfaro, Francisco Purio Ramírez, Francisco Céspedes.

Véase también

Referencias

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Enlaces externos

Coordenadas: 7°30′N 8°20′O / 7.5, -8.333


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