Mahavatar Babaji


Mahavatar Babaji
Dibujo imaginario de Majavatar Bábayi, del libro Autobiografía de un yogui, del bengalí Paramahansa Yogananda (1893-1952), que decía haber sido discípulo de Bábayi.
Fotografía de Majavatar Bábayi (1895), tomando la apariencia de Lahiri Mahasaya.

Mahavatar Babaji es el nombre dado a un yogui por varios discípulos que le conocieron entre 1861 y 1935 (entre ellos el también yogui Lahiri Mahasaya) que predicaba técnicas para lograr el samadhi y los estados de trance. Algunos de estos encuentros se describen en el libro de Paramahansa Yogananda Autobiografía de un yogui, que incluye relatos de primera mano de sus encuentros con Mahavatar Babaji. Otro relato de primera mano lo ofrece Sri Yukteswar Giri en su libro La ciencia sagrada. Estos relatos, junto con otros encuentros con Mahavatar Babaji, se describen en varias biografías. Algunos de los encuentros se produjeron en presencia de dos o más testigos, y los que le conocieron creen, debido a ciertas comprobaciones a lo largo sus conversaciones, que conocieron todos a la misma persona.

No se conoce con seguridad el nombre real ni la fecha de nacimiento de Mahavatar Babaji. Los que le conocieron durante este periodo le conocen por el nombre dado primero por Lahiri Mahasaya. El término mahā-avatara significa ‘gran avatar’. En la tradición del yoga es un ser totalmente iluminado. Yogananda afirmaba que los dos seres más elevados, evolucionados o iluminados que ha habido son Jesucristo en Occidente y Babaji en Oriente.

El término baba-yi significa simplemente ‘papaíto’ (siendo baba: ‘papá’; y ji: sufijo de afecto, como en Guruyi, Gandhiyi, Maharashyi).

Según otros[cita requerida] significaría ‘padre venerado’.

Contenido

Encuentros con Babaji de 1861 a 1935

El primer encuentro descrito con Mahavatar Babaji fue en 1861, cuando Lahiri Mahasaya fue destinado a Ranikhet en su trabajo de contable para el gobierno británico. Paseando un día por las colinas sobre Ranikhet, oyó una voz que le llamaba por su nombre, y siguiendo la voz montaña arriba, se encontró con un sadhú (renunciante) «alto, y con una irradiación divina». Se quedó estupefacto al ver que el sadhú conocía su nombre. Le dijo a Lahiri Mahasaya que en vidas pasadas había sido su gurú, y después le inició en la olvidada doctrina del kriyā yoga con la cual se obtenia poderes de longevidad, y le dio instrucciones para iniciar a otros. Lahiri deseaba permanecer con Mahavatar Babaji, pero éste le pidió que volviese al mundo para enseñar kriya yoga, a fin de que el sadhana (práctica) del kriya se propagase a todas partes del mundo a través de Lahiri Mahasaya y otras personas.

Lahiri Mahasaya cuenta que Mahavatar Babaji no le dijo su nombre ni detalles de su vida, de forma que Lahiri le dio el nombre de Mahavatar Babaji. Muchos sadhús de India son también llamados Babaji, y a veces Babaji Maharaj, lo que ha causado confusión entre Mahavatar Babaji y otros sadhús de nombre similar.

Lahiri Mahasaya tuvo muchos encuentros con Mahavatar Babaji, relatados en varios libros, incluyendo la Autobiografía de un yogui de Paramahansa Yogananda, Purana Purusha y la biografía de Lahiri Mahasaya, entre otros.

Leyendas sobre Mahavatar Babaji

Muchas personas le han atribuido poderes y edad legendarios a Babaji, que no se pueden confirmar en la actualidad. Estas historias conducen a muchos a pensar que Mahavatar Babaji es una persona legendaria en vez de un sadhú real que fue visto por numerosos testigos entre 1861 y 1935.

Según él mismo, residía intermitentemente desde hacía siglos —junto con su hermana Mataji y unos pocos sádhakas (‘practicantes’)— en un áshram oculto en algún lugar de los Himalayas, donde enseñaba kriyā yoga.

Lahiri Mahasaya le consideraba «el más grande de los yoguis», con poderes solo limitados por la voluntad de Dios para usarlos, pues decía que los maestros que adquieren poderes psíquicos o siddhis sólo los usan por consentimiento de Dios. Yogananda decía que los siddhis son un regalo que se recibe de Dios y se devuelve siempre a Dios. Cualquiera que adquiriese siddhis y los intentara usar egoístamente perdería los poderes adquiridos tras largo esfuerzo y descendería espiritualmente, perdiendo el trabajo de muchos años.

Según Yogananda, Babaji habría bajado de los Himalayas al percibir la espiritualidad elevada de Mahasaya, y desear volver a extender el kriya yoga, que según Mahasaya sería una forma antigua de rāja yoga (‘el mejor de los sistemas de yoga’) o meditación interior. Mahavatar Babaji se percibía a sí mismo como el primer maestro espiritual (ādi-gurú), fundador de ese linaje.

Aṣṭāṅga yoga, los ocho miembros del yoga

Artículo principal: Aṣṭāṅga yoga

Según sus detractores, el nuevo kriya yoga que enseñaba Babaji era el mismo antiguo ashtanga yoga (aṣṭa: ‘ocho’, aṅga: ‘miembro’) descrito por el sabio indio Patañyali en su texto clásico Yoga sūtra (‘aforismos de yoga’),[1] el libro más antiguo sobre el yoga. Patañyali (probablemente del siglo III a. C.) recopiló y sistematizó los conocimientos acerca de estas técnicas, prescribiendo la adhesión del practicante a ocho preceptos.

Mahavatar Babaji como Krishná

Lahiri Mahasaya escribió en su diario que Mahavatar Babaji era el señor Krishná, considerado en la India como un dios que vivió en el 3200 a. C. Dos discípulos de Paramahansa Yogananda cuentan que él también decía que Mahavatar Babaji había sido Krishná en una vida anterior. Yogananda rezaba a menudo en voz alta a Babaji-Krishná, a la vez que menciona frecuentemente su devoción por Jesucristo, con quien afirmaba haber hablado en sus visiones o trances místicos.

Bibliografía y declaraciones modernas

Desde la publicación del libro Autobiografía de un yogyi en 1946, muchas personas afirman haber visto a Mahavatar Babaji, algunas aportando más datos.

El libro Babaji y la tradición de kriya yoga de los 18 siddhas de M. Govindan, aporta detalles infundados a la historia de Mahavatar Babaji, como su fecha de nacimiento (30 de noviembre del 203 a. C.), su lugar de nacimiento (Parangipettai, en Tamil Nadu), su juventud y cómo alcanzó la más alta meta de inmortalidad física bajo la guía de dos grandes maestros del Sur de India: Agastya y Bogar. El libro La voz de Babaji: una trilogía de kriya yoga narra los encuentros que tuvo el autor, que le aportaron nueva información sobre la vida de Babaji. Este libro es una nueva edición de tres libros diferentes publicados en India en los años cincuenta.

Asimismo, Swami Satyeswarananda, que aún vive, dijo que tuvo varios encuentros con Babaji, y ha publicado el libro Babaji: el yogui divino de los Himalayas contando sus experiencias y también Lahiri Mahasaya: la estrella polar del kriya. Su relato del encuentro de Babaji con Pranavananda contradice otras versiones.[cita requerida]

Otro Babaji

Otro santo identificado con Mahavatar Babaji es Hariakhan Baba, un maestro que vivió y enseñó de 1861 a 1924. Este Babaji es descrito en el libro Hariakhan Baba: conocido y desconocido de Baba Hari Dasa. Algunos relatos fueron escritos también por un santo indio llamado Mahendra Baba, que le identificó como la misma persona que Mahavatar Babaji.

Roy Eugene Davis, discípulo personal de Paramahansa Yogananda y anterior ministro de la Self-Realization Fellowship en el templo de Phoenix (EE. UU.), expresó una conclusión similar en su libro La vida rendida a Dios: la filosofía y práctica del kriya yoga.

Otro maestro que es identificado como Mahavatar Babaji tiene nombre similar, Haidakhan Babaji, vivió en el norte de la India y enseñó públicamente desde 1970 hasta su muerte en 1984.

Notas

  1. Iyengar, B. K. S.: Luz sobre el yoga (pág. 36), 2005.

Enlaces externos


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