Medicamento de venta libre


Medicamento de venta libre

El medicamento de venta libre, Over The Counter (OTC - por sus siglas en inglés) o medicamento de venta directa es aquel que no requiere una prescripción o receta médica para su adquisición. Se trata de una categoría de medicamentos producidos, distribuídos y vendidos a los consumidores/usuarios para ser utilizados por su propia iniciativa.[1]

Los medicamentos de venta libre conforman un grupo de fármacos destinados al alivio, tratamiento o prevención de afecciones menores, con los que se posee una amplia experiencia de uso y han sido expresamente autorizados (por las Autoridades Sanitarias de cada país), como tales (Ver:Medicamento).

En el año 1990 la Organización Mundial de la Salud adoptó como definición de medicamento de venta libre u OTC, a los “medicamentos cuya entrega y administración no requieren de la autorización de un facultativo. Pudiendo existir diferentes categorías para estos medicamentos, de acuerdo con la legislación de cada país”.

Los medicamentos de venta libre generalmente cumplen con las siguientes características:

  • sus beneficios son mayores que sus riesgos potenciales
  • poseen bajo potencial de uso indebido y abuso
  • los consumidores/usuarios pueden utilizarlos para afecciones que pueden auto-rreconocer
  • pueden ser adecuadamente etiquetados (poseen información del producto en sus estuches o en el interior a través del prospecto)
  • no es necesaria la intervención de profesionales de la salud para su uso seguro y eficaz.[2]


El lugar de adquisición de estos productos puede estar limitado exclusivamente a las farmacias o puede darse también en otros establecimientos comerciales, dependiendo de la regulación de cada país. Así mismo, existen países latinoamericanos que realizan campañas (por ejemplo en Colombia[3] ), para difundir la diferencia entre medicamentos de venta libre y medicamentos que requieren de una prescripción o receta médica para ser adquiridos.

Conforman, tal lo manifestado por la Organización Mundial de la Salud, uno de los pilares del Autocuidado: ”lo que las personas hacen por si mismas para mantener su salud, prevenir y tratar la enfermedad”;[4] dentro del marco de lo que se denomina Automedicación Responsable, en la que el consumidor/usuario trata sus enfermedades o síntomas con medicamentos que han sido aprobados, están disponibles para la venta sin prescripción o receta médica y que son seguros y eficaces cuando se usan en las condiciones establecidas. Es por lo tanto una actividad legal, pero requiere información calificada e independiente para poder tomar buenas decisiones.[5]

A diferencia de la Autoprescripción, la que consiste en la adquisición de medicamentos que requieren de prescripción o receta médica sin contar con ella.[6]

Referencias

Véase también

Enlaces


Wikimedia foundation. 2010.

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