Mocha Dick


Mocha Dick

Mocha Dick fue un notable cachalote macho que vivió en el Océano Pacífico a principios del siglo XIX, encontrado usualmente en las aguas cercanas a la Isla Mocha, al sudeste de Chile. A diferencia de la mayoría de los cachalotes, Mocha Dick fue albino, y pudo haber sido la inspiración para el título de la novela Moby-Dick de Herman Melville publicada en 1851.[1]

Contenido

Generalidades

Mocha Dick sobrevivió a muchas escaramuzas (según referencias al menos 100) con balleneros antes de ser muerto. Era muy grande y fuerte, capaz de hacer naufragar pequeñas embarcaciones con sus aletas de la cola. El explorador Jeremiah N. Reynolds reunió la observaciones de primera mano de Mocha Dick y publicó su relato, "Mocha Dick: o la ballena blanca del Pacífico: Una hoja de un periódico manuscrito", en la edición del The Knickerbocker para mayo de 1839, describiendo la ballena como "un viejo cachalote, de prodigioso tamaño y fuerza... blanco como la lana.[2] De acuerdo a Reynolds, la cabeza de la ballena estaba cubierta con percebes, lo cual le daba un aspecto rugoso. La ballena también tenía un método particular de respiración.

En lugar de proyectar el chorro oblicuamente hacia adelante, y acompañarlo con un esfuerzo corto y convulsivo, acompañado por un ruido resoplante, como es usual es su especie, el expulsa el agua de su nariz en gran volumen, alto y perpendicular, en regulares y a veces distantes intervalos; su expulsión produce un continuo rugido, como el tremor agobiante de la válvula de seguridad de una máquina de vapor potente.[3]

Mocha Dick fue encontrado y atacado inicialmente en algún momento antes del año 1810 frente a la isla Mocha.[4] Su supervivencia a este primer encuentro junto con su apariencia inicial la hicieron famoso entre los balleneros de Nantucket. Muchos capitanes trataron de cazarlo después de rodear el Cabo de Hornos. Éste era a veces demasiado dócil, algunas veces nadaba al lado de los barcos, pero una vez atacado, respondía con ferocidad y astucia, y era muy temido por los arponeros. Cuando se agitaba emitía sonidos y se revolvía agresivamente en ocasiones con el cuerpo entero fuera del agua.[5]

En la narración de Reynolds, Mocha Dick fue muerto en 1838, después de venir en ayuda de una hembra angustiada cuyas crias habían sido muertas por los balleneros. Su cuerpo tenía aproximadamente 24 metros de longitud y se obtuvieron 100 barriles de aceite, junto con algo de ámbar gris. Tenía algunos arpones incrustados en su cuerpo.

Mocha Dick no era, aparentemente, la única ballena blanca en el mar. Un ballenero sueco afirmo haber capturado una ballena macho muy vieja frente a las costas de Brasil en 1859.[6] Whipple reporto que en 1954 que un hombre que vivía en Nantucket aseguraba haber arponeado una ballena blanca en 1902. En 1952 la revista Time reporto el arponeo de una ballena blanca en las costas del Perú.[7] Desde 1991 se ha reportado la observación de una ballena jorobada cerca de Australia, llamada Migaloo.[8]

Véase también

Referencias

  1. Delbanco, Andrew. Melville, His World and Work. New York: Alfred A. Knopf, 2005: 167–168. ISBN 0-375-40314-0
  2. Delbanco, Andrew. Melville, His World and Work. New York: Alfred A. Knopf, 2005: 167. ISBN 0-375-40314-0
  3. J. N. Reynolds
  4. "Mocha Dick" article from January 1839 issue of The Knickerbocker
  5. Whipple, A. B. C. Whalers in the South Pacific. Doubleday, 1954: 66
  6. Whipple, A. B. C. Whalers in the South Pacific. Doubleday, 1954: 72
  7. Time Magazine article
  8. http://www.migaloowhale.org/
Bibliografía

Enlaces externos


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