Bahía de Caráquez


Bahía de Caráquez

Bahía de Caráquez

Malecón de la ciudad de Bahía de Caráquez
Veleros fondeados en Bahía de Caráquez
Atardecer multicolor en las playas de Bahía de Caráquez
Vuelo en parapente sobre las aguas de la bahía
Surfing en "La Bellaca", Bahía de Caráquez
Paseo en Kayac en el estuario de Bahía de Caráquez

Bahía de Caráquez, oficialmente denominada como La Villa de San Antonio de Caráquez o simplemente conocida como Bahía, antes llamada Bahía de los Caras durante la época colonial. Es una ciudad de Manabí, Ecuador y capital del cantón Sucre en dicha provincia. Está situada en la desembocadura del Río Chone, y posee una reconocida infraestructura turística que la ubica como cabecera cantonal. La ciudad se encuentra a una hora al norte de la ciudad de Manta y en la era precolombina fue sede de la antigua ciudad indigena de Carán . Cruzando la bahía se encuentra la población de San Vicente. Esta travesía es muy pintoresca y se la puede realizar ya sea en una canoa de pasajeros o en una gabarra. Bahía es un lugar de mucha diversion, no hay casi ningún tipo de delincuencia. Bahía es una de las playas más exclusivas del Ecuador. Mucha gente, especialmente de Quito, vacaciona allí.

Desde la época prehispánica fue la antigua capital del Reino de los Caras, una entidad territorial indigena que comprendía todo el Norte de la Provincia de Manabí (incluyendo la zona pantanosa oriental de Chone) y parte de la Provincia de Santo Domingo de los Tsachilas. Fue la ruta principal de llegada de expedicionarios españoles para la conquista de los actuales territorios de la actual República del Ecuador, principalmente de su paso por conquistar el Reino de Quito y el Imperio Inca.

Actualmente Bahía de Caráquez se ha convertido en un hermoso fondeadero de veleros internacionales, que buscando seguridad, tranquilidad y facilidades turísticas, han encontrado en esta ciudad un punto ideal para el descanso.

La bahía por tener aguas tranquilas es ideal para la práctica de todo deporte acuático.

También es una ciudad que cuenta con hermosas playas como Canoa y La Bellaca, que son muy visitadas por los amantes del surfing.

El clima de Bahía es primaveral durante todo el año, su temperatura fluctúa entre los 24 y 30 °C.

Contenido

Epoca Colonial

Fue fundada la ciudad a orillas del mar, acentada en la bahía actual en marzo de 1624 con el nombre se San Antonio de Caráquez por Don José de Larrazábal en pleno reinado de Felipe III de España, por órdenes del Presidente de la Real Audiencia de Quito Don Antonio de Morga.

Además desde finales del siglo XVI en la época de la conquista española hasta mediados del siglo XVII se constituyó en un camino comercial que cubría el eje Panamá-Quito, así se consolidó el contacto más importante entre los puertos del pacifico sudamericano y centroamericano, pero el esplendor de este monopolio se desarticuló en 1629 cuando los virreyes del Perú de la época, tomaron desde la Ciudad de Los Reyes decisiones a favor del puerto y astillero de Santiago de Guayaquil, por encontrarse sus elites mercantes comprometidas con el enriquecimiento y centralismo de la corona española que se encontraba padeciendo una fuerte crisis monetaria, razón por la cual incluso se prohibió determinadamente la libre empresa de los puertos indianos con embarcaciones europeas que no fueran españolas. Las empresas navales españolas debieron dar a conocer la reducción de puertos para evitar la fuga de la plata y viveres que se consumian en la Península Ibérica a parte de la reducción de gastos y puestos burocráticos que debieron hacerse para salvar el pellejo de las arcas de los Austrias menores.

Siglo XIX

Bahía de Caráquez es la cabecera cantonal de Sucre y paso a ser el sexto cantón creado en la provincia de Manabí por decreto legislativo en el año de 1875.

Ya por los años 1860 y 1865, este puerto empezó a ser surcado por embarcaciones marítimas y fluviales y fue en esa época precisamente en el que surgió la idea de transformar a Bahía en Puerto Mayor de la República, gestión que a los pocos años logró sus frutos con el arribo de grandes embarcaciones conocidas como vapores tanto de líneas nacionales y posteriormente de líneas europeas.

Pasaron pocos años y Bahía de Caráquez llego a ser uno de los Puertos de mayor importancia económicamente hablando en el Ecuador, ya que desde la cabecera cantonal de Sucre se exportaban productos como la tagua (para la fabricación de botones) higuerilla, café, cacao, balsa, palma real, maní, entre los principales; y hasta donde llegaban productos importados desde países de Europa y Norteamérica.

Ciudadanos de diversos países de Europa y personas venidas desde otro puntos de nuestro país vinieron a establecerse hasta nuestra ciudad, algunas de la personas a las que nos referimos manejaban Casas exportadoras e importadoras de productos entre ellas la Casa Tagua, la Casa Santos, la Casa Jalil entre otras. El movimiento económico de aquel entonces motivó la presencia de consulados de algunos países, la implementación del ferrocarril desde Bahía a la ciudad de Chone ( 1909) para facilitar la llegada de productos para la exportación y también para la llegada de productos importados, lo cual era sinónimo de una ciudad con gran importancia en el país.

Uno de los testimonios de la existencia de este gran puerto es la presencia de El Faro en la playa de Bahía, cuya construcción data del 21 de Agosto de 1929, el cual sirvió de guías para los marineros que surcaban los mares cercanos a Bahía de aquel entonces. Lastimosamente por la acumulación de sedimentos de lodo y arena en los canales de entrada al puerto, las barcas o vapores empezaron a tener dificultades de ingreso, dificultades que sumada a la despreocupación del estado en dragar los canales del puerto terminó perjudicando la economía de la ciudad y su importancia como uno de los puertos de importancia de país.

Algunas de las construcciones antiguas permanecen todavía en la ciudad y pertenecen al patrimonio arquitectónico, entre ellos la casa americana de estilo nórdico el cual fue un gran centro de cultura y arte que tuvo como huéspedes a ilustres visitantes del ámbito artístico, cultural y empresarial, la propietaria de esta edificación la Sra. Bertha Santos de Dueñas fue un icono de la historia artística y cultural de la ciudad.

La Iglesia de la Merced es otra de estas edificaciones históricas y fue construida originalmente en 1912 fruto de la donación económica realizada por un notable empresario de la ciudad Don Alberto F. Santos cuyo nombre ha quedado perennizado en la historia de la ciudad ya que el Malecón de estuario lleva honrosamente su nombre. La Iglesia La Merced fue construida con maderas finas traídas de los Estados Unidos y de Europa, y muchos de los elementos de construcción eran importados desde otros países y permanecieron intactos hasta antes del terremoto ocurrido en 1998 el cual afectó a muchas de sus estructuras arquitectónicas por lo que se decidió readecuarla manteniendo su diseño arquitectónico, vitrales y elementos decorativos, no así sus colores que fueron cambiados.

Muchas de las casas pertenecientes al patrimonio histórico de Bahía antigua se mantienen entre ellos la casa de familia Veloz, el Colegio Nocturno, la casa de la familia Velásquez en cuyo interior existe un museo histórico con piezas y reliquias antiquísimas.

La prensa fue un factor también importante, ya que a pesar de ser una ciudad relativamente pequeña tenia 2 medios de comunicación escrito, “El Globo” y “El Nuevo Mundo”; posteriormente para el año de 1946 aparece la radiodifusora “La Voz de los Caras” la cual mantiene poderosas ondas en la costa norte manabita.

Población

Tiene una población de 20.000 habitantes, compuesta mayoritariamente por mestizos y descendientes de españoles. A principios del siglo XX hubo mucha inmigración de familias italianas y libanesas que dejaron descendientes en esta ciudad. Al ser una ciudad ubicada en la costa, dotada de hermosas playas y de todos los servicios básicos, se convierte en el principal centro turístico de la provincia de Manabí. Los bahieños son personas alegres, amables y trabajadoras.

Economía

Pese a que Bahía de Caráquez es una ciudad turística, su principal actividad económica es la cría y engorde de camarón en cautiverio. En la bahía o estuario del río Chone existen unas 6.000 ha de piscinas dedicadas al cultivo de este crustaceo. La industria local es muy incipiente, existiendo solamente una planta procesadora y exportadora de camarón congelado, una fábrica de hielo potable y una fábrica de agua purificada.

Vías de comunicación

Bahía de Caráquez tiene un sólo acceso por vía terrestre en donde confluyen carreteras que vienen desde Quito y Guayaquil. Actualmente se está construyendo un puente de casi 2000 metros de longitud, que unirá las dos orillas del estuario: Bahía y San Vicente. En esta última población existe un aeropuerto con una pista asfaltada de 1900 m y una carretera que la conecta con el norte de Manabí y con la provincia de Esmeraldas.

Obtenido de "Bah%C3%ADa de Car%C3%A1quez"

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