Morpho


Morpho
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Mariposa Morpho
Morpho didius Male Dos MHNT.jpg
Morpho didius
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
(sin clasif.): Rhopalocera
Superfamilia: Papilionoidea
Familia: Nymphalidae
Subfamilia: Morphinae
Tribu: Morphini
Género: Morpho
Fabricius, 1807
Diversidad
c.80 especies
Especie tipo
Papilio achilles
Linnaeus, 1758
Especies

M. absoloni
M. achilleana
M. achilles
M. adonis
M. aega
M. amathonte
M. amphitrion
M. anaxibia
M. aurora
M. catenarius
M. cisseis
M. cypris
M. deidamia
M. diana
M. didius
M. epistrophus
M. godarti
M. granadensis
M. hecuba
M. helena
M. helenor
M. hercules
M. hycainthus
M. laertes
M. leontius
M. luna
M. lympharis
M. menelaus Morpho Azul Menelaus
M. montezuma
M. nestira
M. ockendeni
M. patroclus
M. peleides, Morpho Azul
M. phanodemus
M. polyphemus, Morpho Blanca
M. portis
M. rhetenor
M. rhodopteron
M. richardus
M. sulkowskyi
M. telemachus
M. thamyris
M. theseus
M. vitrea
M. zephyritis

Una mariposa Morpho puede ser una de las más de 80 especies del género Morpho. Son mariposas neotropicales encontradas principalmente en América del Sur, así como en México y América Central.[1] Su envergadura varía entre los 7.5 cm (3 pulgadas) de la M. rhodopteron y los imponentes 20 cm (8 pulgadas) de la M. hecuba. El nombre Morpho, que significa cambiado o modificado, es también un epíteto de Afrodita y Venus.

Contenido

Coloración

Muchas mariposas Morpho poseen colores metálicos, con destellos de azul y verde. Estos colores no son el producto de la pigmentación, sino que son un ejemplo de iridiscencia: las escamas microscópicas que cubren las alas de la Morpho reflejan la luz incidental repetidamente a través de las sucesivas capas, produciendo un efecto de interferencia que depende tanto del largo de onda como del ángulo de incidencia y observancia.[2] De esta manera los colores producidos dependen del ángulo de visión, sin embargo éstos son en realidad sorprendentemente uniformes, quizá debido a la disposición estructural tetraédrica (como un diamante) de las escamas o a la difracción de las capas superficiales de células. Esta estructura puede ser relacionada a los cristales fotónicos. La estructura lemelada de las escamas de sus alas han sido estudiadas como modelo en el desarrollo de telas, pinturas sin pigmentos y tecnología anti falsificación usada en billetes.

Las lamelas iridiscentes sólo se encuentran en la parte dorsal de sus alas, dejando la parte ventral café.

El lado ventral está decorado con ocelos. En algunas especies, como la M. godarti, el lamelado dorsal es tan delgado que permite que los ocelos ventrales se trasluzcan. No todas las Morphos tienen coloración iridiscente, pero todas ellas tienen ocelos. En la mayoría de las especies solo los machos son coloridos, lo que apoya la teoría de que la coloración es usada para la comunicación intrasexual entre machos. Las lamelas reflejan más del 70% de la luz que incide en ellas, incluyendo cualquier ultravioleta (UV). Se piensa que los ojos de las mariposas Morpho son altamente sensibles a la luz UV y por lo tanto los machos tienen la capacidad de verse entre ellos a grandes distancias. Se han reportado avistamientos de algunas especies sudamericanas hechos por el ojo humano a más de un kilómetro de distancia.

También existe un número de especies de Morphos blanca, entre las que destacan la M. catenarius y la M. laertes. Una especie inusual que es fundamentalmente blanca en coloración, pero que exhibe una impresionante iridiscencia púrpura y verde azulada cuando se la ve desde ciertos ángulos, es la rara M. sulkowskyi, mientras que entre las especies de Morpho azul metálico, la editar] Habitat

Las mariposas Morpho son habitantes de bosques, pero se aventuran a los claros soleados para temperarse. Generalmente viven solas, excluyendo la temporada de apareamiento. Los machos son territoriales y persiguen a sus rivales. La gente a lo largo del Río Negro en Brasil alguna vez se aprovechó de los hábitos territoriales de la M. menelaus atrayéndolas a los claros con señuelos azul brillante. Las mariposas colectadas eran usadas como adorno para máscaras ceremoniales.

Las mariposas Morpho se alimentan de los jugos de fruta fermentada con las que también pueden ser atraídas. Las mariposas se tambalean en el vuelo y son muy fáciles de atrapar.

Ciclo de vida

El ciclo de vida completo de una mariposa Morpho, desde el huevo hasta la muerte, es aproximadamente 137 días.

Larvas de Morpho menelaus.

Las larvas se incuban en huevos color verde pálido con forma de gota de rocío. Éstas tienen el cuerpo café rojizo con manchas verde lima brillante o amarillas en su parte dorsal. Sus pelos son irritantes para la piel humana, y cuando son molestadas secretan un fluido que huele a mantequilla rancia. Se alimentan de una variedad de leguminosas.[3]

Las larvas mudan entre cuatro y seis veces antes de entrar al estado de pupa. Las crisálida es verde jade y emite un repulsivo ultrasonido cuando es tocada.[4]

Los adultos viven alrededor de dos a tres semanas. Se alimentan de los fluidos de frutas fermentadas, animales descompuestos, savia de árboles y hongos.[5] Son venenosas para los depredadores gracias a las toxinas que adquieren de las plantas que se alimentan en estado larvario.


Las Morphos azules más comunes son criadas masivamente en programas de reproducción. Las alas iridiscentes son usadas en la manufactura de joyería y como incrustaciones en ebanistería. Especímenes envueltos en papel son vendidos sin su abdomen para prevenir que el aceite que contienen manche sus alas. Cantidades significantes de especímentes vivos son exportados en estado de pupa desde muchos países neotropicales para su exhibición en mariposarios. Desafortunadamente, debido a su patrón irregular de vuelo y a su tamaño, sus alas son frecuentemente dañadas en cautiverio.

Fotografías

Imágenes de distintas especies de mariposas Morpho.

Trabajos Recomendados

  • Blandin, P. 2007. The Systematics of the Genus Morpho, Lepidoptera Nymphalidae Hillside Books, Canterbury.[1]
  • Blandin, P. 1988. The genus Morpho, Lepidoptera Nymphalidae. Part 1. The subgenera Iphimedeia and Schwartzia. Sciences Nat, Venette.
  • Blandin, P. 1993. The genus Morpho, Lepidoptera Nymphalidae. Part 2. The subgenera Iphixibia, Cytheritis, Balachowskyna, and Cypritis. Sciences Nat, Venette.
  • Blandin, P. 2007. The genus Morpho, Lepidoptera Nymphalidae. Part 3. The Subgenera Pessonia, Grasseia and Morpho and Addenda to Parts 1 & 2. Hillside Books, Canterbury.[2]


Referencias

  1. Eugène Le Moult with P.Real Les Morpho d'Amerique du Sud et Centrale. E. Le Moult, Paris : Editions scientifiques du Cabinet entomologique E. Le Moult. 1962-1963.
  2. P. Vukusic, J.R. Sambles, C.r. Lawrence, and R.J. Wootton Quantified interference and diffraction in single Morpho butterfly scales Proc. Roy. Soc. Lond. B 266: 1403-11. (1999) http://newton.ex.ac.uk/research/emag/butterflies/pdf/Vukusic_Morpho.pdf
  3. http://www.animalcorner.co.uk/rainforests/morpho.html
  4. http://www.mrnussbaum.com/bluemorpho.htm
  5. http://www.rainforest-alliance.org/resources.cfm?id=blue_butterfly

Enlaces externos


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Mira otros diccionarios:

  • Morpho — Morpho …   Wikipédia en Français

  • morpho — mor pho, n. [NL., fr. Gr. ?, an epithet of Venus.] (Zo[ o]l.) Any one of numerous species of large, handsome, tropical American butterflies, of the genus {Morpho}. They are noted for the very brilliant metallic luster and bright colors (often… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • morpho — ● morpho nom masculin Superbe papillon (nymphalidé) d Amérique tropicale, généralement d un bleu métallique éclatant. morpho n. m. Grand papillon d Amérique du S., aux ailes d un bleu lumineux irisé …   Encyclopédie Universelle

  • Morpho — Morpho, Schmetterling, so v.w. Riesenfalter …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Morpho — Fab., Gattung der Schmetterlinge aus der Familie der Tagfalter, riesige Arten von zum Teil mehr als 18 cm Flügelspannung mit sehr kleinen, pinselförmigen Vorderbeinen, kurzen, dünnen Fühlern mit zarter Keule, großen nackten Augen und am… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Morpho — MORPHO, us, Gr. Μορφὼ, οῦς, ein Beynamen der Venus, welcher von der Gestalt hergenommen worden, der die Venus vorzustehen pflegt. Potter. in Lycophr. v. 449. Tyndarus hatte ihr zu Lacedämon einen Tempel über der bewaffneten Venus ihrem erbauet,… …   Gründliches mythologisches Lexikon

  • morpho... — morpho...   [griechisch morphe̅ »Gestalt«], vor Vokalen meist verkürzt zu morph..., Wortbildungselement mit der Bedeutung: Gestalt, Form, z. B. Morphologie, Morphem. In gleicher Bedeutung auch als letzter Wortbestandteil: 1) bei Adjektiven… …   Universal-Lexikon

  • MORPHO — apud Lacedaemonios Venus dicta, ἀπὸ τῆς μορφῆς, i. c. a formâ. Huius simulacro Tyndarus pedicas imposuit, non quod Venerem vinxerit, ut Deae in filias opprobria ulcisceretur, quod nonnulli putârunt: sed ut per illas denotaret, mulieres domi… …   Hofmann J. Lexicon universale

  • morpho- — before vowels morph , word forming element meaning form, shape, from comb. form of Gk. morphe form, shape; beauty, outward appearance (see MORPHEUS (Cf. Morpheus)) …   Etymology dictionary

  • morpho- — [môr′fō, môr′fə] [ MORPH(EME) + o ] combining form morpheme [morphophonemics] …   English World dictionary

  • Morpho — Pour les articles homonymes, voir Morpho (homonymie). Morpho …   Wikipédia en Français