Munición insensible


Munición insensible

Las municiones insensibles son munición que son lo suficientemente químicamente estables para resistir choques mecánicos, fuego e impacto por metralla, pero que aún son capaces de explosar con el propósito de destruir sus blancos.

Contenido

Descripción

Las municiones insensibles (en inglés: Insensitive Munitions, IM) sólo se quemaran (más que explotar) cuando son sometidas a un calentamiento rápido o lento, impactos de balas, metralla, cargas huecas o la detonación de otra munición cercana. Este término se refiere a cabezas de guerra, bombas, motores de cohetes, aunque las fuerzas armadas de diferentes países pueden tener sus propias definiciones.

Debido a los accidentes, y las subsecuentes perdidas de vida, costos de reparación y reemplazo de material, y la degradación sobre el alistamiento y capacidad operacional, las mejoras en Municiones Insensitivas (del inglés: Insensitive Munitions, IM) son obligatorias por ley en los Estados Unidos.[1]

Existen tres aproximaciones son tomadas cuando se diseñan municiones insensitivas: La primera, el dispositivo de alta energía puede ser protegido y transportado con una protección externa de alguna clase. Algunos contenedores de transporte de munición están diseñados para proporcionar un grado de protección y aislación termal. La segunda, la química del relleno de alta energía es seleccionada de tal forma que proporciona un mayor grado de estabilidad, por ejemplo, usando explosivos ligados plásticamente. Finalmente, los envases de los dispositivos de alta energía pueden ser diseñados de tal forma que permiten la ventilación o alguna otra forma de alivio de presión en el caso de un incendio.

Además de las tres formas descritas anteriormente, hay otras amenazas que necesitan ser enfrentadas cuando se diseñan IM, estas son, cocción lenta y rápido, detonación simpática, balas e impacto de fragmentos, e impacto del chorro de cargas huecas. Los extensivos requerimientos de pruebas para potenciales candidatos para IM examinando los comportamientos ante estas amenazas son extremadamente costosos. Programas de modelamiento están siendo diseñados para simular la amenaza de balas e impactos de fragmentos en un esfuerzo para reducir los costos de los ensayos. Uno de las técnicas más prometedoras, que los ingenieros y científicos dentro del Departamento de Defensa de Estados Unidos están empleando para mejorar el desempeño de las municiones insensitivas, es la aplicación de programas de modelamiento multifísico avanzados.[1] Además, otro esfuerzo está bajo desarrollo para crear código numérico 2-D que simulará el efecto del cocimiento lento y rápido.[2]

Alto explosivos Insensibles

Las municiones insensibles están casi siempre rellenas con alto explosivo insensitivo resistente a los choques (del inglés: Insensitive High Explosive, o IHE) tal como el triaminotrinitrobenzeno TATB o varias mezclas de explosivos insensitivos o explosivos de polímero o ligados plásticamente. Específicamente el TATB no detonará si es impactado por fragmentos o es quemado durante un incendio.

Un nuevo tipo de IHE llamado Explosivo de Munición Insensitivo (del inglés: Insensitive Munitions Explosive, IMX-101), ha sido calificado y aprobado por el Ejército de Estados Unidos para reemplazar al trinitrotolueno (TNT). Se dice que el IMX-101 tiene la misma letalidad que el TNT tradicional, pero es mucho menos probable que explote, si se cae, se le dispara o es golpeado por una dispositivo de bomba improvisado, durante el transporte.[3] Este IHE ha probado ser una alternativa más segura como material explosivo para los proyectiles de gran calibre actualmente utilizados por el Ejército y del Cuerpo de Infantería de Marina.

Otro explosivo de este tipo en etapa experimental es el FOX-7.

Los IHE a menudo combinan aminos y nitroderivados en la misma molécula.

Origen

A continuación del accidente de un B-52 en Palomares en el año 1966 y el accidente de otro B-52 en la base aérea de Thule en el año 1968, surgieron preocupaciones levantadas por los investigadores de los accidentes acerca de los altos explosivos usados en los dispositivos nucleares, que habían detonado al estrellarse los aviones. Se iniciaron esfuerzos para encontrar un explosivo que fuera lo suficientemente estable para resistir las fuerzas involucradas en un accidente aéreo.[4] El Laboratorio Nacional Lawrence Livermore desarrolló la Prueba Susana — una prueba estándar diseñada para simular un accidente aéreo sometiendo a un material explosivo a aplastamiento y pellizcamiento entre unas superficies metálicas de un proyectil de prueba. Después de experimentación con este dispositivo, el Laboratorio Nacional de Los Álamos desarrolló un nuevo tipo de explosivo más seguro, llamado alto explosivo insensitivo (del inglés: Insensitive High Explosive, IHE), para su uso en armas nucleares estadounidenses.[5]

Los explosivos IHE pueden resistir impactos de hasta 1.500 pies por segundo (457,2 m/s), al contrario de los altos explosivos convencionales, que detonarán a sólo 100 pies por segundo (30,48 m/s).[6]

Uso en armas nucleares

Los altos explosivos insensitivos han estado disponibles para el uso de las fuerzas armadas de Estados Unidos en sus armas nucleares desde 1979 — hacia 1991, el 25% del armamento nuclear almacenado de ese país estaba usando IHE.[7] La mayor parte de las armas nucleares estadounidenses modernas, y al menos aquellas del Reino Unido, son fabricadas usando diseños de municiones insensibles. Estas son casi exclusivamente TATB un explosivo ligado plásticamente (LX-17-0 y PBX-9502). Los altos explosivos convencionales aún son usados en misiles y proyectiles de artillería donde el peso y el volumen es un criterio importante (los IHE contienen por unidad de peso sólo dos tercios de la energía del alto explosivo convencional, así que se requiere más del primero para lograr el mismo efecto).[7]

Referencias

  1. a b DeFisher,S., Pfau, D, & Dyka,C., (2010. Insensitive Munitions Modeling Improvement Efforts, Retrieved from http://www.imemg.org/res/IMEMTS%202010/papers/DeFisher-10536_Insensitive%20Munitions%20Modeling%20Improvement%20Efforts_IMEMTS2010-Paper.pdf
  2. Aydemir, E., Ulas, A. (2011). A numerical study on the thermal initiation of a confined explosive in 2-D geometry (Feb 2011, Journal of Hazardous Materials, 186(1), 396-400.) Retrieved from Academic Search Premier Database.
  3. Picatinny Public Affairs (2010) Army approves safer explosive to replace TNT. Retrieved from http://www.army.mil/-news/2010/08/11/43553-army-approves-safer-explosive-to-replace-tnt/
  4. Jonas A. Zukas, William P. Walters (2002). Explosive Effects and Applications. Springer. pp. 305–307. ISBN 0387955585. http://books.google.com/books?id=l77rP6LA8TEC. 
  5. Nathan E. Busch (2004). No end in sight. University Press of Kentucky. pp. 50–51. ISBN 0813123232. http://books.google.com/books?id=3iOg-t-3q1sC. 
  6. Sidney David Drell (2007). Nuclear weapons, scientists, and the post-Cold War challenge. World Scientific. pp. 147–150. ISBN 9812568964. http://books.google.com/books?id=ehNSmE0AJgAC. 
  7. a b «How Safe is Safe?». Bulletin of Atomic Scientists:  pp. pp. 34–40. April 1991. http://books.google.com/books?id=cwwAAAAAMBAJ. 

Enlaces externos


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