Ochroma pyramidale


Ochroma pyramidale
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Ochroma pyramidale
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Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Fanerógama Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Malvales
Familia: Malvaceae (Bombacaceae)
Subfamilia: Bombacoideae
Género: Ochroma
Sw.
Especie: O. pyramidale
Nombre binomial
Ochroma pyramidale
(Cav. ex Lam.)Urb. 1920
Sinonimia
  • Bombax pyramidale Cav. ex Lam.
  • Ochroma bicolor Rowlee
  • Ochroma concolor Rowlee
  • Ochroma lagopus Sw.
  • Ochroma obtusum Rowlee[1]

Ochroma pyramidale, comúnmente llamado Balsa, Lano o Balso. Es un gran árbol de rápido crecimiento, hasta 30 m de altura.

Contenido

Hábitat

Es nativo de los trópicos de Sudamérica y Centroamérica.

Características

Es siempreverde, aunque puede comportarse como caducifolio si la estación seca es muy larga. Hojas grandes (3 a 5 dm) palmadas y lobuladas. Grandes flores blancas o color crema en forma de trompeta. Frutos encapsulados de forma alargada (10 a 25 cm de largo), verdes cuando están inmaduros pasan al negro y dehiscentes al madurar.

La madera es muy liviana y blanda con un grano abierto de mediano a grueso. La densidad de la madera de balsa oscila de 100 a 200 kg/m³, con una típica de 140 kg/m³ (cerca de 1/3 de la densidad de otras maderas más duras). Esto lo hace un material popular para modelismo, y se hizo muy famoso cuando Thor Heyerdahl lo usó en la balsa Kon-tiki (expedición) en su expedición a Polinesia que partió desde el Callao, en el Perú. hasta se lo ha usado en espacios del Chevrolet Corvette

Usos

De acuerdo con Luis E. Acero D.,[2] partir de su madera se han elaborado salvavidas y esquís acuáticos.

Los livianos troncos de balso han sido vitales para las comunidades ribereñas, muestra de eso es el uso de plataformas flotantes, que a manera de “lavaderos de ropa” o de “muelles” están construidos en su madera. En ciudades ribereñas como Leticia, Iquitos, Manaos (río Amazonas), sobre grandes troncos de balso, se construyen núcleos de viviendas flotantes, las cuales incluyen hasta corrales para animales domésticos.[2]

Añade además Acero,[2] que en las viviendas de la costa Pacífica colombiana, se prepara y toma la decocción de hojas para aliviar dolores de cabeza y resfriados.

Su madera recién cortada era materia prima para construir balsas de navegación y para elaborar boyas para redes y para anzuelos de pesca. El karok se usa para rellenar almohadas. La corteza viva es una buena fibra de amarre para construcción y para asegurar paquetes. Actualmente su madera tiene un amplio uso en arquitectura y aeronáutica.[3]

Referencias

  1. Sinínimos en wiki [1]
  2. a b c (Acero Duarte, Luis Enrique, 2000)
  3. (Acero Duarte, Luis Enrique, 2005)
  • Acero., L.. Arboles, Gentes y Costumbres. Colombia. 
  • Acero, L. (2005). Platas Útiles de la Cuenca del Orinoco.. Colombia. 

Enlaces externos


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