Real Observatorio de Madrid


Real Observatorio de Madrid

Coordenadas: 40°24′30.28″N 3°41′15.45″O / 40.4084111, -3.687625

Real Observatorio de Madrid, fachada principal.

Los observatorios astronómicos nacionales constituyen una de las más antiguas instituciones para investigación que los gobiernos del mundo crearon con un propósito definido e importante. La necesidad de desarrollar la geodesia, y por tanto la cartografía, constituyó el centro de las actividades del Observatorio de París (fundado en 1667) durante más de un siglo. La astronomía por sí misma y su aplicación a la navegación fueron los principales objetivos de investigación en el Real Observatorio de Greenwich inglés, fundado en 1675.

Contenido

Historia

España necesitó la astronomía por su aplicación a la navegación, al tener que controlar un enorme imperio de ultramar. Fue una aproximación pragmática, como ayuda al comercio, las comunicaciones y su expansión. Pero en algún momento el arte de navegar se convirtió en la ciencia de navegar, siendo Jorge Juan uno de los principales artífices de esta transformación. Fue precisamente él quien sugirió al rey Carlos III el establecimiento de un Observatorio Astronómico de la Marina en el sur de España, fundado en 1753 y dedicado a resolver el problema de la longitud en el mar, enseñar los modernos métodos de navegación astronómica y mantener la hora. Las actividades puramente astronómicas fueron transferidas posteriormente a una nueva institución, el Real Observatorio de Madrid.

Edificio

Reconstrucción del telescopio de William Herschel, en el edificio anexo para su exposición.

El edificio principal del Real Observatorio de Madrid, diseñado por Juan de Villanueva, comienza a construirse en 1790 en el antiguo cerrillo de San Blas. situada junto al actual Parque del Retiro en la calle de Alfonso XII, y a la vez, se encarga al astrónomo William Herschel la construcción de un telescopio reflector de 60 cm de diámetro. Dada la carencia de una tradición astronómica en el país, los primeros astrónomos del Observatorio inician su aprendizaje en diversos países europeos. Sin embargo, este empuje inicial termina con la guerra contra Francia, que supone la dispersión del personal y la destrucción de equipos, biblioteca y edificaciones provisionales.

Actividad científica

Las actividades en el Observatorio se reanudan en 1845, y la construcción del edificio se completa al año siguiente. En 1854, bajo la dirección de Antonio Aguilar, se instala el círculo meridiano de Repsold y en 1858 el anteojo ecuatorial Mertz, iniciándose una etapa de trabajos astronómicos, geodésicos y meteorológicos. Tras una primera etapa en la que el Observatorio dependió directamente del rey a través de un comisario regio y, posteriormente, del rector de la Universidad Central, en marzo de 1904 el Observatorio fue agregado al ahora llamado Instituto Geográfico Nacional.

En sus comienzos, las actividades desarrolladas en el Observatorio cubrían todos los campos de la astronomía y ciencias afines: desde la física solar y estelar a la mecánica celeste, el desarrollo de instrumentación, conservación oficial de la Hora y las aplicaciones en geodesia. El Observatorio fue incluso encargado de realizar trabajos de meteorología (considerados entonces como un complemento de los estudios astronómicos), prolongándose la actividad en este campo hasta los primeros años del siglo XX. A partir de ese momento, el Observatorio concentra sus esfuerzos en la investigación astronómica y en el desarrollo de instrumentación asociada.

Tras la reducción de personal y medios consecuencia de la guerra civil, el Observatorio conoce una nueva etapa de modernización y expansión en la década de 1970. Es entonces cuando se crean el Centro Astronómico de Yebes, en la provincia de Guadalajara, y la Estación de Observación de Calar Alto, en Almería, en la que se instala un telescopio óptico de 1,52 m de apertura. Con ello se potencian las líneas más tradicionales de la astronomía óptica que venían llevándose a cabo en el Real Observatorio de Madrid (Astrometría, Heliofísica, Física estelar). También se inicia entonces una nueva línea de investigación y desarrollo instrumental, la Radioastronomía, que se ha reforzado en las últimas décadas con la participación del Observatorio en el Instituto hispano-franco-alemán de Radioastronomía Milimétrica (IRAM), el Consorcio Europeo para la Interferometría de Muy Larga Base (EVN/JIVE), o el Servicio Internacional de VLBI para Geodesia y Astrometría (IVS), en los que se llevan a cabo las investigaciones científicas y desarrollos tecnológicos más punteros en Astronomía, Geodesia y Geofísica; campos, todos ellos, de una gran tradición e interés para el Instituto Geográfico Nacional.


Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Observatorio Astronómico Nacional de España — Real Observatorio de Madrid, fachada principal. Contenido 1 Real Observatorio de Madrid (ROM) …   Wikipedia Español

  • Madrid — Para otros usos de este término, véase Madrid (desambiguación). Madrid …   Wikipedia Español

  • Real Jardín Botánico de Madrid — Coordenadas: 40°24′45″N 3°41′31″O / 40.412493, 3.691943 El Real Jardín Botánico de Madrid es un centro de investigación del Co …   Wikipedia Español

  • Madrid — n. p. m. Capital, provincia y comunidad autónoma de España. ⇒ Gato, madrileño, matritense. ➢ Castizo, chispero, *chulo, *majo, manolo. ➢ Saladero. ¡Adiós, Madrid! Exclamación de sobresalto, equivalente a «¡adiós!», que se profiere cuando ocurre… …   Enciclopedia Universal

  • Real Expedición Botánica del Nuevo Reino de Granada — Saltar a navegación, búsqueda La Real Expedición Botánica del Nuevo Reino de Granada es un inventario de la naturaleza del Virreinato de Nueva Granada realizado por José Celestino Mutis durante el reinado de Carlos III de España. Conocido en la… …   Wikipedia Español

  • Real Teatro de las Cortes — Real Teatro de las Cortes. El Real Teatro de las Cortes (llamado hasta el año 2001 Teatro de las Cortes y conocido antiguamente como Corral o Casa de Comedias) es un edificio en el que se representan obras teatrales situado en la ciudad de San… …   Wikipedia Español

  • Real Instituto y Observatorio de la Armada — El Real Instituto y Observatorio de la Armada (conocido abreviadamente como ROA) es un centro científico de investigación y difusión cultural perteneciente a la Armada Española y situado en la localidad de San Fernando (Cádiz). Cumple las… …   Wikipedia Español

  • Real Sitio de San Lorenzo de El Escorial y El Escorial — Para otros usos de este término, véase El Escorial (desambiguación). Monasterio y Sitio de El Escorial, Madrid …   Wikipedia Español

  • Observatorio de la Comunicación Científica — El Observatorio de la Comunicación Científica (OCC) es un centro especial de investigación social adscrito al departamento de Comunicación de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona (España), creado en 1994. El centro está especializado en el… …   Wikipedia Español

  • Real — I (Del lat. regalis.) ► adjetivo 1 Del rey, de la reina o de la realeza: ■ la ciudad espera la visita de la familia real. ► adjetivo/ sustantivo masculino femenino 2 POLÍTICA Que es partidario del rey o de la monarquía. SINÓNIMO realista ►… …   Enciclopedia Universal


We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.