Indricotherium


Indricotherium
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Indricotherium
Paraceratherium C Knight.jpg
Estado de conservación
Extinto (fósil)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Perissodactyla
Superfamilia: Rhinocerotoidea
Familia: Hyracodontidae
Subfamilia: Indricotheriinae
Borissiak, 1923
Género: Indricotherium
Especie: I. transouralicum
Nombre binomial
Indricotherium transouralicum
(Pavlova, 1922)
Sinonimia

Baluchitherium grangeri Osborn, 1923

Indricotherium transouralicum, también conocido como Baluchitherium, es una especie de mamífero placentario de la familia Hyracodontidae, lejanamente emparentado con los rinocerontes actuales, que vivió en los períodos Oligoceno Superior y Mioceno Inferior de la Era Terciaria, hace entre 30 y 10 millones de años.

El nombre de Baluchitherium grangeri le fue dado por Henry Fairfield Osborn en 1923, debido a que sus restos fueron ubicados en la zona de Beluchistán, en Pakistán. Sin embargo, Indricotherium tiene prioridad por ser previo. Existe polémica sobre si se trata del mismo animal que Paraceratherium, nombrado por Clive Forster Cooper en 1911.

Es el mamífero terrestre más grande que se sepa que haya existido. Medía más de 5 metros hasta la cruz y pesaba alrededor de 20 toneladas.

Fueran cuales fuesen las ventajas de su gigantesco tamaño, lo que es cierto es que el Indricotherium no llegó a superar el final del Oligoceno Superior. Siempre resulta difícil explicar cómo pudo producirse una extinción de este tipo, especialmente sin conocer las dimensiones de su población, pero tras haberlo comparado con los elefantes, se ha llegado a la conclusión de que la gestación del Indricotherium debía de ser larga, quizá de hasta dos años o más, por lo que los intervalos entre los nacimientos también eran muy prolongados. Esto explicaría que tanto su largo período de gestación como su reducida tasa de natalidad jugaran en su contra cuando las condiciones del hábitat se endurecieron y al fin acabaron por impedirle evolucionar con la rapidez suficiente para adaptarse a los cambios del entorno.

Véase también

Referencias y enlaces externos

  • Discovery Channel - Answers from Dr. Mikael Fortelius
  • Lucas, S. G. & Sobus, J. C., (1989), The Systematics of Indricotheres. 358-378 in Prothero, D. R. & Schoch, R. M., (eds.) 1989: The Evolution of Perissodactyls, Oxford University Press, New York, New York & Oxford, England
  • Hyracodontidae: Indricotheriinae - Mikko's Phylogeny Archive - follows Lucas and Sorbus
  • sci.bio.paleontology newsgroup Jul 20 1999

Imágenes


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