Onychonycteris


Onychonycteris
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Onychonycteris finneyi
Rango temporal: Eoceno inferior
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Chiroptera
Familia: Onychonycteridae
Género: Onychonycteris
Especie: O. finneyi
Nombre binomial
Onychonycteris finneyi
Simmons, Seymour, Habersetzer y Gunnell 2008

Onychonycteris finneyi es la especie más primitiva de los dos géneros monoespecíficos más antiguos de murciélagos de que hay registro. Vivió en una área que hoy día es el estado de Wyoming durante en el período Eoceno, hace 52,5 millones de años.

Historia y descripción

Dos fósiles de esta especie fueron encontrados en la formación Green River en 2003, y situados en una nueva familia cuando el descubrimiento fue publicado en la revista Nature en febrero de 2008.[1] Onychonycteris sucede a Icaronycteris index, anteriormente considerada la especie de murciélago más primitiva.[2] Es única entre los murciélagos debido al hecho de poseer garras en cada uno de sus cincos dedos, en oposición a los dos o tres dedos existentes en las otras especies conocidas,[3] de ahí que el nombre del género se refiera esa peculiaridad (del griego onycho, garra, y nycteris, murciélago, «murciélago con garras»). El nombre específico de la especie es un tributo al arqueólogo que descubrió la especie, Bonnie Finney.[1]

Vuelo frente a ecolocación

Onychonycteris finneyi es la mayor evidencia actual en el debate sobre si los murciélagos desarrollaron la ecolocación antes o después de la capacidad de volar. O. finneyi tenía unas alas bien desarrolladas y podría volar, pero carecía de la amplia cóclea de todos los murciélagos con la capacidad de ecolocación existentes, más similar a los megaquirópteros, que carecen de esta capacidad.[1] Esto indica que los primeros murciélagos podrían volar antes de desarrollar la ecolocación.[4] Se desconoce si Onychonycteris tenía los ojos grandes de la mayor parte de animales nocturnos, dado que no se han encontrado fósiles con las cuencas de los ojos intactas.[1]

Referencias

  1. a b c d Nancy B. Simmons, Kevin L. Seymour, Jorg Habersetzer y Gregg F. Gunnell (2008). «Primitive Early Eocene bat from Wyoming and the evolution of flight and echolocation» (en inglés). Nature 451 (7180):  pp. 818–21. doi:10.1038/nature06549. PMID 18270539. 
  2. Resumen editorial (14/2/2008). «Flight First» (en inglés). Nature 451. http://www.nature.com/nature/journal/v451/n7180/edsumm/e080214-01.html. 
  3. Kenneth Chang. «Primitive Bats Took to the Wing, but They Didn’t Have That Ping», The New York Times, 14/2/2008. Consultado el 12/7/2010 (en inglés).
  4. Clara Moskowitz. «Early Bats Flew Without Navigation», LiveScience, 22/2/2008. Consultado el 12/7/2010 (en inglés).

Wikimedia foundation. 2010.

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